ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я нетерпеливо потянул за нее. И увидел такое же запыленное окно. И еще более толстые прутья решетки.

– Странно, – пробормотал я.

– Этот замок как тюрьма, – ответила Кара дрожащим шепотом. В ее черных глазах появился страх. – Но где-то же должен быть выход?

Мы снова выбрались в длинный коридор. И услышали какой-то непонятный хлопающий звук.

Летучие мыши?

Или возвращаются вампиры?

– Быстрее! – прошептала Кара.

Мы заскочили в ближайшую комнату, и я осторожно прикрыл за собой дверь. Оказалось, что мы попали в просторный обеденный зал.

Большую часть комнаты занимал огромный стол. На нем ничего не было, только посередине стоял массивный подсвечник с белыми свечами. На поверхности стола виднелись небольшие подтеки воска, покрытые толстым слоем пыли.

– Похоже здесь с давних времен не ступала нога человека, – пробормотал я.

Кара была уже около окна. Она оттянула портьеру, и увидела еще одно зарешеченное окно.

– Ох! – Она в отчаянии дернула себя за волосы. – На каждом окне решетка! А мы не можем больше разгуливать по этому коридору. Кто-нибудь обязательно нас увидит.

Я посмотрел на длинный покрытый пылью обеденный стол, и у меня появилась идея.

– Вампиры не едят, – сказал я.

– Ну и что из этого? – Кара с досадой стукнула кулаком по тяжелой черной портьере.

– Значит, они никогда не заходят на кухню, – продолжал я. – Там мы будем в безопасности. Может быть, есть дверь в кухню. Идем. Поищем. Может быть…

Кара вздохнула.

– Может быть… может быть… может быть… – Она горестно покачала головой. – В этом противном замке может быть тысяча комнат. Как мы найдем дверь в кухню?

Я взял ее за плечи и повел к двери.

– Раз это обеденный зал, то кухня должна находиться недалеко, верно?

– Может быть… может быть… может быть… – с горечью повторила Кара.

Я вывел ее в коридор, и мы подошли к соседней двери. Толкнули ее и заглянули внутрь. Нет, это не кухня.

Постоянно оглядываясь назад, чтобы граф Найтуинг не застал нас врасплох, мы завернули за угол. И оказались в другом коридоре – только более узком и темном. Я толкнул следующую дверь.

То, что надо!

Старинная кухня с широким очагом, печкой и рядами сковород и кастрюлей над ней.

Я быстро обежал взглядом комнату. И увидел широкое кухонное окно. Никакой портьеры и никаких решеток!

– Ура! – закричала Кара.

Мы оба бросились к окну и попытались было открыть его. Но на нем не было ручек и ничего такого, за что можно схватиться.

– Разбей его! – закричала Кара. – Разбей его вдребезги!

Я подбежал к стене, схватил кастрюлю с длинной ручкой и попробовал открыть ею оконную раму.

И вдруг послышался чей-то кашель.

Ой!

Кашель слышался сзади. Из коридора.

– Это он, – прошептал я. – Это граф Найтуинг!

– Разбей окно! – настаивала Кара.

– Нельзя, он услышит! И найдет нас! – прошептал я в ответ.

Я опустил кастрюлю с длинной ручкой на пол и повернулся к окну, чтобы как следует рассмотреть его.

Снова кашель. На этот раз ближе.

– Смотри, – прошептал я. – Мне кажется, окно открывается наружу.

Я уперся обеими руками в пыльную раму. Навалился на нее. Толкнул что было сил.

Медленно, медленно окно начало открываться. И вот оно распахнулось.

Меня обдало холодным ночным воздухом. Я протянул руку Каре, чтобы помочь ей взобраться.

Шум за дверью чуть не заставил меня подпрыгнуть.

– Быстро… – прошептал я. – Он идет!

Мое сердце колотилось. Я затащил Кару на окно. А потом мы выбрались на каменный выступ под окном.

17

– Он видел нас? Он в кухне? – шепотом спросила Кара.

– Не знаю, – ответил я. – Думаю, не видел. Но он определенно в коридоре.

– Если он видел нас… – начала Кара. Но порыв ветра унес ее слова.

Прохладный ночной ветер освежил мою кожу. Густые облака закрыли полную луну, погрузив нас в густую темноту.

Мы оба стояли спиной к кухне. Держась поближе к Каре, я изо всех сил старался сохранить равновесие на узком каменном выступе.

– Ну идем, – решительно сказал я.

Мы повернулись лицом к окну. Потом, схватившись за каменный выступ обеими руками, стали спускать ноги вниз, пытаясь нащупать опору.

Ниже. Ниже…

– Эй! – крикнул я, когда мои ноги так и не коснулись ничего твердого.

И вот лучи лунного света прорвались сквозь завесу облаков. Я посмотрел вниз. И разинул рот в хриплом крике.

Мои ноги болтались в пустоте. А руками я продолжал хвататься за каменный выступ.

Далеко внизу я видел острые скалы, мрачно поблескивающие в лунном свете.

Далеко внизу!

На целые мили!

– Мы… мы на вершине утеса, – заикаясь, проговорила Кара. – Этот замок построен на вершине утеса!

– Оххх! – в ужасе застонал я.

Замок стоял на вершине крутого каменного утеса. А мы болтались на самом его краю. Держась руками за каменный выступ. Болтались…

Мои руки устали. И начали скользить по каменному выступу, за который я ухватился.

– Кара… – выдохнул я.

18

Мои руки лихорадочно скользили по черной каменной стене.

Я тщетно пытался схватиться хоть за что-нибудь, хоть за что-нибудь…

Но я падал слишком быстро.

Ноги мои болтались. Я размахивал руками. На меня обрушился порыв ветра, будто хотел поддержать меня в воздухе.

Я кричал так громко, что перекрывал даже завывание ветра.

И вдруг падение прекратилось.

Я перестал кричать. И перестал падать.

Черная тень распростерлась надо мной. Я почувствовал, как что-то острое вонзилось мне в плечи. И горячее дыхание опалило мне затылок.

Я услышал громкий хлопающий звук. И учащенное биение сердца. И почувствовал, как, схваченный какой-то черной тенью, начал подниматься вверх.

Подняв голову, я увидел два светящихся красных глаза. А горячее дыхание исходило из черной раскрытой пасти.

Он собирается съесть меня! – догадался я.

Я во власти этого красноглазого чудовища.

Держа меня своими когтями, оно поднимало меня все выше и выше.

А потом я погрузился во тьму.

И в какой-то момент стал на твердую землю, крепко ударившись об нее ногами.

Тьма рассеялась. Я открыл глаза и увидел Кару. Ее рот открылся от изумления.

– Фредди?… – выдохнула она. – Фредди?…

Я повернулся к большому окну и увидел ту гигантскую летучую мышь, которая принесла меня обратно на кухню. Ее крылья бились по полу. Красные глаза на большой уродливой морде сердито глядели на нас.

Она спасла наши жизни! – понял я.

Я опустился на колени и схватился за край печи, чтобы не упасть.

Все нормально. Со мной все в порядке, сказал я себе.

Я взглянул на громадную летучую мышь.

Она начала уменьшаться в размерах. Собрала черные крылья и обернула их вокруг тела. И крылья превратились в накидку. В красную накидку. И когда она откинулась назад, мы увидели графа Найтуинга.

– Вы сделали серьезную ошибку, молодой человек, – строго произнес он. Его странные серебряного цвета глаза сердито уставились на меня. – Вы думали, что умеете летать? Вы еще не готовы к этому… пока.

– Я… я… я… – Мне было трудно говорить после такого потрясения.

– Когда я превращу вас в вампиров, тогда вы и будете летать каждую ночь, – назидательно проговорил граф Найтуинг, приблизив свое лицо к моему так близко, что я ощутил запах его дряблой кожи. – И не пытайтесь снова сбежать. Только потеряете время К тому же в следующий раз… я не стану выручать нас.

Я переглотнул. И задержал дыхание, чтобы хоть немного унять сердцебиение.

Граф Найтуинг повернулся, закинул за плечо накидку и проплыл мимо Кары через кухню.

В дверях он задержался.

– Уходите отсюда! – приказал он. – Помогите мне найти Дыхание вампира. Я знаю, оно где-то здесь, поблизости. В этом крыле замка.

Он схватился за свое бледное горло.

– Какая жажда… какая жажда… – Взгляд его серебряных глаз остановился на Каре, а потом на мне. – Я забыл, где спрятал свои клыки. Поспешите. Помогите мне отыскать Дыхание вампира. Оно где-то рядом. Я в этом уверен.

9
{"b":"25643","o":1}