ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

15

– К-кто здесь? – Голоса моего почти не было слышно.

– Есть тут кто-нибудь? – крикнул Зик. Ответа не последовало. Лишь кто-то шагнул за сценой.

Брайан попятился и с силой вцепился в спинку кресла.

– Он снова там. – Зик наклонился ко мне, глаза его сияли от возбуждения. – Я знаю, что он снова там.

– Где? – Я с трудом подавила дрожь в голосе. Я так волновалась, что не могла совладать с собой. Я во все глаза пялилась на сцену. Но никого не видела.

Когда кашель повторился, я прямо подпрыгнула.

А затем над сценой раздался металлический скрежет, и его эхо разнеслось по зрительному залу.

Сначала я подумала, что это открылся люк.

На нем кто-то едет? Сейчас перед нашими глазами появится призрак?

Ничего подобного.

Я вскрикнула: декорация в глубине сцены медленно сползала вниз.

Скрежет стал громче. Задник рушился у нас на глазах.

– Кто это может быть? – прошептала я. – Кто же его опускает?

Зик и Брайан не ответили.

Рот Зика широко раскрылся. Глаза впились в сцену.

Брайан обеими руками сжимал спинку кресла.

Задник с глухим стуком рухнул.

Задник изображал серую кирпичную стену театра. Брайан и другие ребята трудились над ним несколько дней. Сначала рисовали контур, а затем раскрашивали кирпич за кирпичом.

– Кто испортил мою картину? – ахнул Брайан.

Мы с Зиком с ужасом смотрели на декорацию и молчали.

Серая стена была размалевана красными пятнами и широкими красными мазками. Как будто кто-то окунул кисть в красную краску, а потом резкими ударами заляпал весь задник.

– Вся работа насмарку! – Брайан готов был расплакаться.

Зик первым пришел в себя. Он ухватился руками за край сцены, подтянулся и забрался наверх. Мы с Брайаном последовали за ним.

– Кто здесь? – крикнул Зик, приложив руки рупором ко рту.

Тишина.

Но я точно знала, что здесь кто-то был. Ведь кто-то же должен был сначала испортить декорацию, а потом сбросить ее на сцену.

– Кто здесь? Отзовитесь! – крикнул Зик громче.

Молчание.

Мы подошли ближе, держась друг за друга.

А когда мы подошли, то обнаружили надпись. Она была неразборчиво нацарапана красной краской в нижнем углу задника.

В тусклом свете я с трудом разобрала слова:

ДЕРЖИСЬ ПОДАЛЬШЕ ОТ МОЕГО РОДИМОГО ДОМА

– Не может быть! – вырвалось у меня. Я почувствовала, как холодок пробежал по спине.

Вдруг я услышала, как открывается боковая дверь.

Как по команде, мы обернулись: кто-то входил в зрительный зал.

Когда мы поняли, кто это, мы застыли как громом пораженные.

16

Она стояла, изумленно глядя на нас. Несколько раз она моргнула, как будто не верила тому, что видит.

– Я… я просто поражена, – наконец сказала мисс Уокер.

Я с трудом проглотила слюну. Я пыталась выдавить из себя хоть слово, но будто онемела. Зик и Брайан тоже лишились дара речи.

– Вы меня очень огорчили, – сказала мисс Уокер. – Взлом – это серьезное правонарушение. Вам придется… – Тут ее взгляд упал на задник, и она вскрикнула, как от резкой боли. Мисс Уокер была так удивлена, увидев на сцене Зика, Брайана и меня, что не сразу обратила внимание на задник. – О, нет! О, святые небеса! – Она закрыла лицо руками. Наклонилась. Пошатнулась. Я думала, она сейчас грохнется в обморок. – Как вы могли? – Мисс Уокер немного пришла в себя. Не сводя глаз с испещренного красными мазками задника, она побежала через всю сцену. – Как вы посмели это испортить? Ребята так долго трудились. Как вы могли так всем напакостить?

– Мы этого не делали, – спокойно сказал Зик.

– Мы этого не делали, – повторила я.

Мисс Уокер резко мотнула головой, как будто хотела сбросить нас со сцены.

– Боюсь, я поймала вас на месте преступления, – сказала она тихо, с печалью в голосе. На глаза у нее навернулись слезы.

– Мисс Уокер, мы правда… – начала я. Жестом она заставила меня замолчать.

– Вам обязательно нужно было разыграть эту злую шутку? – спросила она дрожащим голосом.

– Мисс Уокер…

– Вам обязательно нужно было сделать так, чтобы все поверили, будто в школе водится призрак? Это для вас было так важно, что вы вломились в школу и уничтожили декорации для нашего спектакля?

– Мы правда не делали этого, – повторила я твердо.

Мисс Уокер сделала шаг вперед и дотронулась пальцем до красного пятна на заднике. Потом она посмотрела на свой палец – он был испачкан красной краской.

– Краска еще свежая, – сказала она. Ее глаза осуждающе смотрели на меня. – Здесь больше никого нет. Неужто вы и дальше будете отпираться?

– Если вы дадите нам сказать… – начал Зик.

– Больше всего я недовольна тобой, Брайан, – сказала мисс Уокер. Она нахмурилась. – Ты всего неделю назад пришел в эту школу. Ты должен был бы вести себя безукоризненно.

Я никогда не видела, чтобы кто-нибудь краснел сильнее, чем Брайан в эту минуту. Он опустил глаза, как будто был виноват. Я глубоко вздохнула.

– Мисс Уокер, позвольте нам объяснить! – в отчаянии крикнула я. – Честное слово, мы не делали этого! Кто-то размалевал задник до нас. Правда!

Мисс Уокер открыла рот, чтобы что-то сказать, но передумала.

– Хорошо. – Она скрестила руки на груди. – Продолжай. Но мне нужна только правда.

– Это и есть правда, – сказала я. Я подняла правую руку, как будто собиралась произнести клятву. – Брайан, Зик и я действительно пробрались в школу. Но замков мы не взламывали. Мы влезли в окно.

– Зачем? – сурово спросила мисс Уокер. – Что вы здесь делаете? Почему вы не дома в столь поздний час?

– Мы пришли искать призрака, – вмешался Зик. Он пригладил свои светлые волосы назад. Он всегда так делал, когда чувствовал себя скованно. – Утром мы говорили вам о призраке, но вы нам не поверили.

– Конечно, я вам не поверила! Это старая легенда. Просто сказка. – Она осуждающе посмотрела на Зика.

Зик вздохнул и без надежды в голосе произнес:

– Мы видели призрака, мисс Уокер. Брук и я. Мы его видели. Это он разукрасил весь задник. Не мы. Это он летал вниз с осветительных антресолей. И схватил Брук на репетиции.

– Почему я должна этому верить? – повысила тон мисс Уокер. Ее руки по-прежнему были сложены на груди.

– Потому что это правда, – сказала я. – Зик, Брайан и я пришли сюда, чтобы искать призрака.

– Ну, и где вы собирались его искать?

– Скорей всего… – Зик замялся. – Наверно, под сценой.

– Вы хотели спускаться в люк? – Мисс Уокер округлила глаза.

Я кивнула.

– Наверно. Если потребуется.

– Но я ведь просила не подходить к люку!

– Я знаю. Извините. – Я потупилась. – Мы все просим прощения. Но иначе мы не сможем найти призрака. Не сможем доказать вам, что он существует. Что мы его не придумали.

Мисс Уокер не сводила с нас осуждающего взгляда.

– Я не услышала ничего, что могло бы меня убедить.

– Когда мы вошли сюда, мы слышали какой-то шум, – сказал Зик, переминаясь с ноги на ногу. – Шаги. Скрип половиц. Наверняка здесь есть кто-то еще.

– А потом задник начал падать. – Брайан отошел от столбняка. – Мы просто стояли и смотрели, мисс Уокер. Это правда. А когда мы увидели, во что его превратили… Мы не поверили своим глазам!

Лицо мисс Уокер немного смягчилось. Судя по голосу, Брайан был совершенно подавлен. Я подумала, что она начинает ему верить.

– Я потратил на эту работу много времени. Это мое первое поручение в новой школе. Я старался рисовать как можно лучше. И не стал бы уничтожать свою работу ради дурацкой шутки.

Мисс Уокер опустила руки. Она по очереди посмотрела на каждого из нас, затем перевела взгляд на задник. Одними губами она прочла неразборчивую надпись:

ДЕРЖИСЬ ПОДАЛЬШЕ ОТ МОЕГО РОДИМОГО ДОМА

Мисс Уокер закрыла глаза и некоторое время молча стояла в этом положении. Затем она повернулась к нам.

11
{"b":"25644","o":1}