ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Роберт Лоуренс Стайн

Легенда Дремучего леса

1

Джастин Кларк подоткнул края перчаток под рукава своей теплой голубой парки. Потом прикрыл ладонью глаза и огляделся по сторонам.

– Что-то папы не видно, – сказал он сестре Мариссе. – Ты его видишь?

– Я вообще ничего не вижу. – Марисса повысила голос, стараясь перекричать рев ветра: – Кругом один лед.

Собаки в упряжке залаяли и принялись нетерпеливо встряхиваться. Им надоело стоять на месте.

Джастин прищурился. Взглянул налево, потом направо. Повсюду, куда ни глянь, простирался гладкий, блестящий лед. Он искрился на ярком солнце, отливая серебром.

Вдалеке лед постепенно темнел и становился ослепительно голубым. А еще дальше – синим. И сливался на горизонте с безоблачным синим небом. Джастин не мог различить, где кончается лед и начинается небо.

– Мне холодно, – пробормотала Марисса.

Резкий порыв холодного ветра сбросил капюшон парки с ее рыжих волос. Она быстро вернула его на место.

Джастин растер рукой нос. Потом приложил руки в меховых перчатках к щекам, стараясь хоть немного согреть закоченевшее лицо.

Собаки рвались вперед. Джастин изо всех сил вцепился в сани, чтобы удержать их на месте.

– Что будем делать? – спросила Марисса. Джастин заметил, что у нее дрожит голос.

Сестра была очень напугана. Очень. Впрочем, и сам Джастин был напуган не меньше. Он встал на полоз саней.

– Думаю, надо идти. Пока не найдем папу. Марисса покачала головой. Она старалась удержать капюшон, вцепившись в него обеими руками.

– Может, лучше остаться здесь, – предложила она. – Если мы будем стоять на месте, папа быстрей нас найдет.

Джастин пристально посмотрел на сестру. Как-то она странно выглядела. По-другому. Не так, как всегда. А потом до него дошло: ее веснушки исчезли на холоде!

– Если мы будем стоять, мы замерзнем, – сказал он. – А если пойдем, то хотя бы согреемся.

Джастин помог сестре забраться в сани. Ему было двенадцать, и он был всего на год старше Мариссы. Но он был крепким, спортивным мальчиком. А Марисса казалась такой маленькой, такой худенькой…

Собаки рычали и нетерпеливо скребли лапами лед.

– Я ненавижу эту Антан… Артанктиду! – всхлипнула Марисса. – Ненавижу! Я ее даже выговорить не могу!

«Ну, вот, началось, – подумал Джастин. – Когда Марисса начинает ныть, ее уже не остановишь».

– Все будет в порядке, – быстро проговорил он. – Сейчас мы найдем папу, и все образуется. Это будет замечательное приключение, вот увидишь. Ты еще будешь жалеть, когда все закончится.

– Я ненавижу приключения! Ни замечательные, никакие! – заявила Марисса. – Еще больше, чем Артанк… Антарктиду! Я до сих пор не могу поверить, что папа привез нас в это ужасное место… а потом потерял!

Джастин поднял глаза к небу. Солнце уже садилось. Его свет растекался по льду, точно жидкое золото.

– Мы его скоро найдем, – заверил он. – Не сомневайся. – Джастин надвинул капюшон на лоб. – Пойдем, ладно? А то мы тут закоченеем. – Он щелкнул кнутом и завопил, подгоняя собак: – Пошли! Пошли!

Все шесть псов, как по команде, пригнули головы и рванулись вперед. Сани дернулись и сдвинулись с места.

– Ой! – испуганно вскрикнул Джастин. Он понял, что падает.

Рука в меховой перчатке соскользнула с ручки саней. Он попытался схватиться за сани… Но промахнулся. И грохнулся спиной на лед.

Это было ужасно больно.

Джастин лежал, беспомощно перебирая ногами и руками, точно жук, который упал на спину и не может перевернуться.

Наконец ему удалось сесть. Он моргнул. В лучах заходящего солнца искрился и слепил глаза лед. Джастин с трудом разглядел сани. Они были уже далеко.

– Джастин… я не могу остановить собак! – За шумом ветра он едва расслышал отчаянный крик Мариссы.

– Марисса! – завопил Джастин.

– Я не могу их остановить! Помоги мне! Помоги!

2

Джастин вскочил на ноги и бросился вслед за санями.

И снова упал, на сей раз на живот.

Разве можно бегать в этих дурацких снегоступах?! Все равно что передвигаться на теннисных ракетках, привязанных к ботинкам!

Но выбора у него не было. Джастин поднялся и опять побежал вперед.

Во что бы то ни стало надо догнать сани! Он не может оставить Мариссу одну посреди бесконечного льда и стужи.

– Держись! – кричал он, задыхаясь. – Марисса, держись! Я иду!

Ветер дул прямо в лицо. Джастин пригнул голову. Снегоступы скользили по снегу, запорошившему гладкий лед. Шаг. Еще один. И еще.

Джастин вгляделся в даль. Сани казались крошечным черным пятнышком посреди бескрайней равнины. Совсем-совсем крошечным.

– Марисса… – выдохнул он. – Останови сани! Натяни ремень! Тяни на себя!

Джастин понимал, что Марисса его не слышит.

Сердце бешено стучало в груди. В боку закололо. Ноги подкашивались. Казалось, что снегоступы весят по тонне каждый.

Но он продолжал бежать. Он даже не сбавил скорость.

Когда Джастин в очередной раз взглянул вперед, сани стали гораздо ближе. Гораздо.

– Эй! – крикнул он.

Пар от его дыхания белым облачком вырвался изо рта.

«Похоже, я догоняю их», – сказал он себе.

Он действительно приближался к саням.

Он уже различал Мариссу. Одной рукой она держалась за сани. А свободной рукой махала ему.

– Молодец, что сумела их остановить! – выдохнул Джастин, тяжело опираясь о сани.

Ее голубые глаза округлились от страха. Губы дрожали.

– Это не я, – тихо проговорила она.

– А кто же?

– Они сами остановились, – объяснила Марисса. – Собаки вдруг замерли на месте. Все разом. Мне страшно, Джастин. Ты только взгляни на них.

Джастин посмотрел на собак. Все шесть псов стояли, низко опустив головы. Они жалобно поскуливали и дрожали. И жались друг к другу.

– Что-то их напугало, – пробормотал Джастин.

Ему стало страшно. По-настоящему страшно.

– Внезапно остановились как вкопанные, – растерянно повторила Марисса. – Сбились в кучу и скулят. Собаки не сдвинутся с места. Что будем делать?

Джастин молчал. Он не знал, что сказать. Он уже не смотрел на испуганных псов. Он смотрел вдаль.

Смотрел, замерев от восторга.

Такого он в жизни не видел.

Такое бывает лишь в сказках.

Синее озеро. Круглое, словно кто-то аккуратно вырезал в толще льда ровный круг. Синее-синее озеро, в котором отражалось синее-синее небо.

– Ничего себе! – выдохнула Марисса – она тоже увидела озеро.

В самом центре озера возвышалась над водой сверкающая глыба льда. А на ней сидел огромный зверь. Чуть склонив голову, он внимательно разглядывал Джастина с Мариссой.

Морской лев.

Синий морской лев!

– Это же тот самый! Синий морской лев, которого ищет папа! – воскликнул Джастин.

Они с Мариссой не сводили глаз с удивительного существа, не в силах поверить в свою удачу.

– Синий морской лев. Единственный – прошептала Марисса. – Лев из старинной легенды. Уже давно никто не верит, что вообще существует.

«А где же папа? – думал Джастин. – Как он мог пропустить такое?! Ведь он специально приехал в Антарктиду, чтобы разыскать это сказочное существо. А теперь потерялся… Куда же он пропал? А синий морской лев – вот он. Пожалуйста. Смотри – не хочу. Какая досада, что папы здесь нет».

– Как ты думаешь, сможем мы подойти поближе, – спросила Марисса, – к самому краю воды? Я хочу получше его рассмотреть.

Джастин замялся.

– Папа говорил, что это странное существо, – нерешительно протянул он. – Что оно обладает какими-то непонятными магическими способностями. Может быть, лучше не приближаться к нему?

– Но мне хочется рассмотреть его получше, – повторила Марисса.

Она уже собралась спрыгнуть с саней, как вдруг застыла на месте.

Раздался ужасный грохот.

1
{"b":"25646","o":1}