ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не трогай детей, Люка! – строго прикрикнула на него Яванна. – Фу, тебе говорят! – Она повернулась ко мне. – Он правда хороший. Только немного шумный и надоедливый. Но он не будет к вам приставать, когда познакомится с вами поближе.

– Познакомится с нами поближе? – переспросила Марисса, наблюдая за тем, как Люка свернулся калачиком на полу рядом с Серебряным псом.

– Люка будет вам помогать, – улыбнулась Яванна. – В Волшебном лесу.

– Он пойдет с нами? – воскликнул я.

Яванна кивнула:

– Он будет вашим проводником. И защитит, если потребуется. – Она вдруг посерьезнела. – Он вам пригодится. Помощь вам не помешает. Любая помощь.

Мы с Мариссой быстро доели суп. Люка и Серебряный пес внимательно наблюдали за нами.

Потом Яванна отвела нас с Мариссой в маленькую заднюю комнату. Там не было вообще никакой мебели, кроме двух узких кроватей, сколоченных из досок.

– Здесь вы будете спать, – сказала Яванна.

– Но наш папа… – начала было сестра.

Яванна подняла руку, не давая Мариссе договорить:

– Вы хотите найти серебряный сундучок? Хотите удивить папу и сделать ему приятное? Хотите, чтобы он вами гордился?

Мы с Мариссой кивнули.

– Тогда вам следует пройти испытание. Если вы его выдержите, я открою вам тайну, где спрятан серебряный сундучок.

Она выдала нам с Мариссой по толстому шерстяному одеялу.

– Ложитесь, – велела она. – И постарайтесь побыстрее заснуть. Завтра вам рано вставать.

Я проснулся не сразу. Несколько минут еще полежал с закрытыми глазами. Потом потянулся и хотел сбросить одеяло.

Но одеяла не было!

Наверное, я вертелся во сне и оно упало на пол.

Я заморгал, пытаясь окончательно проснуться.

Интересно, сколько я спал?

Солнце светило вовсю.

Я зевнул. С трудом приподнявшись, я собрался уже встать с постели.

Но кровати тоже не было.

– Ой!

По спине у меня поползли мурашки.

Только теперь до меня дошло, что и дом куда-то пропал.

– Где я?

Я сидел на траве. Совершенно одетый. Я моргнул и прищурился, дожидаясь, пока глаза привыкнут к яркому солнцу. Трава еще не просохла от выпавшей ночной росы.

Я встал. Ужасно хотелось пить. Состояние было такое, будто я не выспался.

Я огляделся.

Вокруг шумел лес.

Я не мог понять, что происходит. Ведь Яванна вчера говорила, что утром нам с Мариссой предстоит какое-то испытание.

А может, оно уже началось?

Может, это тот самый Волшебный лес?

Неужели я всё проспал?

Я протер кулаками глаза и повернулся к Мариссе.

– Где мы? – Мой голос со сна звучал хрипло. Я откашлялся, прочищая горло. – Как ты думаешь…

Я умолк на полуслове. Марисса тоже исчезла.

Я был совершенно один.

Посреди незнакомого леса.

– Марисса! – в панике заорал я.

Где она?

И где я?

– Марисса! Марисса!

15

– Марисса-а!

Я так кричал, что сорвал голос.

Из леса послышался зловещий рык. И звук тяжелых шагов. Ко мне приближался какой-то зверь.

Большой зверь.

Я обернулся на звук… и с облегчением вздохнул. Из леса выскочил Люка. Он стоял на двух ногах, как человек. Но прыгал на манер кролика. Люка широко улыбнулся мне и почесал свою волосатую ногу.

Я не улыбнулся ему в ответ.

– Где Марисса? – строго спросил я. – Где моя сестра?

Он склонил голову набок и в недоумении уставился на меня.

– Марисса! – закричал я ему прямо в лицо. – Где Марисса?

– Я здесь.

Я даже подпрыгнул от неожиданности.

– Где?

И тут я ее увидел. У Мариссы огненно-рыжие волосы, поэтому ее видно издалека. Она высунулась из зарослей кустарника на краю поляны.

– Я здесь, – повторила она. – Ты дрых, как сурок. Мне было скучно, и я решила пойти осмотреться.

– Ты меня до смерти напугала! – признался я и пошел ей навстречу. – Где мы? И куда подевалась избушка Яванны?

Марисса пожала плечами:

– Исчезла куда-то… Не знаю. Я проснулась, а мы уже здесь.

Люка тихонечко зарычал.

Я обернулся и увидел, что он стоит на четвереньках и роет руками землю. Совсем как собака.

– Как ты думаешь, он наполовину человек? – спросил я шепотом у Мариссы.

Кажется, она не расслышала моего вопроса. Она махнула рукой в сторону.

– Я нашла там тропинку. Наверное, надо идти по ней… Как ты думаешь?

– Откуда мне знать, что надо, а что не надо делать? – в сердцах бросил я. – Яванна нам ничего толком не объяснила. Сказала только, что будет какое-то испытание. А в чем оно заключается, какие правила… Как вообще можно пройти испытание, если не знаешь, что тебе следует делать, чтобы его пройти?

Марисса испуганно заморгала.

– Я одно поняла: нам необходимо остаться в живых, – тихо проговорила она. – Если не погибнем, значит, выдержим испытание.

– Но куда нам идти? Что делать? – заорал я.

Я и сам понимал, что начинаю психовать.

Мне было страшно. Я был растерян. И взбешен. Хотелось кого-нибудь стукнуть.

Люка вновь зарычал. Он прекратил рыть землю, встал на задние лапы – или все-таки ноги? – и направился к нам с Мариссой.

Когда он ходил на двух ногах, издали его можно было принять за человека. «Если его побрить, во что-нибудь одеть и сделать прическу, – подумал я, – то его и вовсе не отличишь от человека». Люка заметил, что я на него пялюсь, и принялся махать руками, делая какие-то странные жесты.

– Что это с ним? – спросил я у Мариссы.

Марисса выбралась из кустов, встала рядом со мной и тоже во все глаза уставилась на Люку.

Люка издал какой-то звук. Похоже, он был чем-то взволнован. Одной рукой он показывал на нас, а другой тыкал куда-то нам за спину.

– Вероятно, он хочет, чтобы мы шли за ним, – догадался я.

– Ну конечно, – хлопнула себя по лбу Марисса. – Помнишь, Яванна предупреждала, что он будет нашим проводником.

Рыча и размахивая руками, Люка скрылся в кустарнике, из которого недавно вышла Марисса. Кажется, он направлялся к тропинке.

Я застыл в нерешительности:

– А можно ему доверять?

Марисса пожала плечами.

– Разве у нас есть выбор?

Люка несся вприпрыжку, и его лохматая голова забавно подпрыгивала над кустами с огромными желтыми листьями. А потом он исчез.

– Быстрее! – Я потянул сестру за руку. – Лучше нам не терять его из виду.

Я обернулся и на прощание оглядел поляну. И вдруг заметил два маленьких черных рюкзачка – в траве, прямо у нас под ногами. Я наклонился, поднял их и быстро раскрыл один. Внутри было пусто.

Я протянул второй рюкзачок Мариссе.

– Наверное, это Яванна нам оставила. Внутри ничего нет. Но я думаю, надо взять их с собой. На всякий случай.

Мы надели рюкзаки и бросились вдогонку за Люкой по тропинке, уводящей в сумрачный лес.

Неожиданно он остановился, обнюхал траву в стороне от тропинки и вновь поскакал вперед.

Мы с Мариссой старались не отставать от Люки. Он несколько раз останавливался и оглядывался – проверял, идем мы за ним или нет.

Тропинка вилась через заросли высокой осоки. Мы прошли мимо круглого озерца, в котором подрагивало отражение синего неба. Солнце припекало. Становилось жарко. И душно Я весь взмок. Ужасно чесалась шея. Она у меня всегда чешется на жаре.

Мы вошли под тень высоких деревьев с гладкими, снежно-белыми стволами. Я не удержался и потрогал один ствол рукой. Он был прохладным.

– Куда он нас ведет? – шепотом спросит Марисса.

Я не ответил. Хотел бы я знать, куда он нас ведет. Очевидно было только одно: он уводил нас все дальше и дальше в лес.

Деревья росли совсем близко друг к другу, и нам приходилось буквально протискиваться между ними. Тропа оборвалась так же внезапно. Нашему взору открылась большая круглая поляна. Из травы там и сям выступали серые камни.

Когда я ступил на траву, у меня под ногами что-то хрустнуло.

Я пригляделся.

Вся поляна была усыпана коричневыми орехами.

8
{"b":"25646","o":1}