ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кто он такой?

Зачем преследует нас?

Почему так разозлился?

Эти вопросы вертелись у меня в голове, пока я быстро перебирала ногами, спотыкаясь о сбитые края древних ступенек.

Но искать ответы было некогда.

Внезапно перед нами возникла большая серая дверь.

Мы с Эдди бросились прямо к ней.

– Это выход! Мы нашли его! – задыхаясь, бормотала я.

За спиной грохотали шаги преследователя.

Они быстро приближались.

«Мы у цели! – думала я. – Спасение!» Эдди ударился о дверь плечом – один раз, другой… и обернулся ко мне, дрожа от ужаса:

– Она заперта! Нас здесь заперли!

– Не может быть! Толкай сильнее!

Мы оба навалились на дверь изо всех сил, но она не поддалась.

А наш преследователь приближался. Мы уже слышали, как он что-то бормочет себе под нос.

Только теперь я поняла, что мы в ловушке. Он наверняка поймает нас. Но зачем мы ему понадобились? Что он задумал?

– Попробуем еще раз! – выдохнула я.

Мы с Эдди ударились о дверь.

– Ни с места! – скомандовал незнакомец – он был уже почти рядом.

Мы с отчаянием продолжали биться о дверь. Неожиданно она поддалась и, царапая каменный пол, слегка приоткрылась.

Радостно ахнув, Эдди первым протиснулся в щель. Я последовала за ним.

Тяжело дыша, мы закрыли дверь за собой. Снаружи на ней оказался длинный железный засов. Я втолкнула его в петли, запирая незнакомца в башне.

– Мы спасены! – воскликнула я, обернувшись к Эдди.

И только тут поняла, что мы оказались не снаружи, а в огромной темной комнате. А чей-то безжалостный хохот из темноты убедил меня, что наши беды только начинаются.

9

От этого дьявольского хохота кровь застыла у нас в жилах.

– Вы в королевской темнице. Оставь надежду всяк сюда входящий! – объявил чей-то мужской голос.

– Кто вы? – крикнула я, но в ответ вновь послышался зловещий смех.

Тусклый зеленоватый свет проникал в комнату откуда-то с потолка. Прижавшись к Эдди, я напрягла глаза, надеясь обнаружить путь к спасению.

– Посмотри! – прошептал Эдди, указывая в противоположный угол комнаты.

Мы разглядели камеру, отгороженную решеткой, осторожно подошли поближе и увидели… скелет руки, просунутой между прутьями решетки.

Я взвизгнула. Мы оба отпрыгнули назад.

В этот момент запертая нами дверь затряслась от мощных ударов.

– Вам не уйти от меня! – бушевал за дверью человек в черном плаще.

Эдди испуганно схватил меня за руку. Дверь ходила ходуном. Грохот разносился по всей темнице.

Выдержит ли засов?

Впереди, из второй камеры, к нам тянулись еще две костлявых руки.

– Не может быть! – выдохнул Эдди. – Сейчас в таких темницах никого не держат!

– Ищи дверь, – шепотом приказала я, с дрожью глядя на руки, просунутые между прутьев решетки. – Здесь должен быть второй выход.

Я лихорадочно огляделась, всматриваясь в темноту. Где-то в углу забрезжил тоненький луч света. Я пошла на свет и вдруг споткнулась о какой-то предмет. Наклонившись, я увидела человека, распростертого на полу и прикованного к нему цепью. Не удержавшись на ногах, я упала к нему на грудь.

Моя нога запуталась в залязгавшей цепи Я больно ударилась коленями и локтями о кам ни, боль пронзила все тело. Но человек, при кованный к полу, не шевельнулся.

Я поспешно поднялась и присмотрелась к нему. И только тут поняла, что это не настоя щий труп, а манекен!

– Эдди, это все куклы! – воскликнула я.

– Да? – Эдди в замешательстве остановился.

– Смотри, вон те руки в клетке не шевелятся! Это просто экспонаты музея, Эдди!

Брат хотел что-то ответить, но его перебил грубый хохот.

– Вы в королевской темнице. Оставь надежду всяк сюда входящий! – повторил чей-то голос и вновь захохотал.

Внезапно я сообразила, что это всего-навсего магнитофонная запись! В комнате никого нет, кроме нас. Никаких тюремщиков и стражников!

Я облегченно вздохнула. Мое сердце по-прежнему судорожно колотилось. Однако, поняв, что мы попали не в настоящую темницу, я немного успокоилась.

– Все будет хорошо, – заверила я брата.

И вдруг дверь с грохотом сорвалась с петель. Незнакомец ворвался в комнату. Плащ трепетал у него за спиной, темные глаза торжествующе горели.

Мы с Эдди застыли на месте.

Человек в плаще тоже замер. Слышалось только его хриплое, частое дыхание.

Мы в упор смотрели друг на друга, неподвижные, сами словно куклы.

– Вам все равно не сбежать, – сказал незнакомец. – Вы не выйдете из замка.

При этих словах у меня по спине побежали мурашки.

– Оставьте нас в покое! – тоненьким голоском крикнул Эдди.

– Что вам нужно? – спросила я. – Зачем вы преследуете нас?

Верзила в плаще подбоченился.

– Вам известен ответ, – бесстрастно произнес он и шагнул навстречу мне и Эдди. – Вы готовы следовать за мной?

Я не ответила. Наклонившись к Эдди, я прошептала:

– Приготовься бежать.

Эдди не сводил глаз с незнакомца. Он не мигнул, не кивнул мне. Я так и не поняла, слышал он меня или нет.

– У вас нет выбора, – негромко добавил наш преследователь.

Он сунул обе руки в складки плаща и опять вытащил таинственные белые камешки. Я снова увидела его темные, мерцающие глаза и плотно сжатые, тонкие губы.

– Вы… вы нас с кем-то спутали… – сбивчиво заговорил Эдди.

Незнакомец покачал головой. Тень от его черной шляпы зашевелилась на полу.

– Нет, я ничего не напутал. Не пытайтесь бежать. Вы сами знаете, что должны пойти со мной.

Нам с Эдди не понадобилось подавать друг другу сигнал. Не говоря ни слова, даже не взглянув друг на друга, мы развернулись и бросились наутек.

Незнакомец протестующе вскрикнул и погнался за нами.

Комната показалась мне огромной – должно быть, она занимала весь подвал замка. Лучик света остался далеко позади, тьма окутала нас, как туман.

Страх лишил меня сил. Я с трудом передвигала ноги – они точно налились свинцом. Мне казалось, что я двигаюсь еле-еле и мы с Эдди ползем, как черепахи.

Незнакомец непременно догонит нас. Еще каких-нибудь две секунды, и…

Вдруг позади послышался крик, и я оглянулась. Человек в плаще споткнулся о прикованный к полу манекен и тяжело рухнул на пол.

Пока он пытался встать на ноги, я вгляделась в дальнюю стену, ища дверь. Или коридор. Ну хоть какое-нибудь отверстие!

– Как же мы выберемся отсюда? – крикнул Эдди. – Сью, мы в ловушке!

– Нет! – отозвалась я, заметив возле стены верстак, заваленный инструментами. Какой-нибудь наверняка сойдет за оружие.

Однако, порывшись среди них, я не нашла ничего подходящего и схватила фонарик. Работает ли он? Я яростно нажала кнопку. Фонарик работал. На пол упал белый луч света. Я направила его на дальнюю стену.

– Эдди, смотри! – шепнула я.

Внизу, у самого пола, виднелось темное отверстие – должно быть, туннель. Может, это путь к спасению?

Не прошло и секунды, как мы пригнулись и нырнули в черную дыру Я освещала путь фонариком. Потолок тун неля был таким низким, что пришлось бежат пригнувшись, чтобы не удариться головой.

Некоторое время туннель шел прямо, а затем свернул вправо. Стало прохладно, повеяло сыростью. Откуда-то спереди донесся плеск воды.

– Это старая канализационная труба, – сообразила я. – Она наверняка куда-нибудь нас выведет.

– Надеюсь, – тихонько ответил брат.

Сорвавшись с места, мы, все так же согнувшись, побежали дальше. Я водила фонариком из стороны в сторону, луч света прыгал по низкому потолку и мокрому каменному полу.

Пятно света выхватило из темноты широкую железную лестницу, спускающуюся с потолка на две перекладины.

Свет фонарика плясал по полу, потолку и по лестнице. Под ногами хлюпала вода.

Вдруг мы оба ахнули, услышав за спиной шаги.

Тяжелые, гулкие шаги! Грохот разносился по всему туннелю. Он приближался, становясь все громче.

5
{"b":"25649","o":1}