ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тайна мертвой царевны
Школа спящего дракона
Мерзкие дела на Норт-Гансон-стрит
Цель. Процесс непрерывного совершенствования
Английский пациент
Игра в возможности. Как переписать свою историю и найти путь к счастью
Хочу ребенка: как быть, когда малыш не торопится?
Объект 217
Отшельник
Содержание  
A
A

Часть четвертая

Ловушка для вампира

Глава 27

Эйприл попалась

– Больше не разговаривай со мной об этом, – сказал Джей, входя вместе с Билли в театр. – Не хочу ничего слышать о вампирах, если только речь не идет о пьесе.

– Джей… – Но тот уже спешил к сцене.

Билли глядел на него, сознавая свое бессилие. Друг и так слишком рассердился, и все-таки парень решил не отступать.

Репетиция началась с большим опозданием. Кое-кто из актеров сильно задержался, в том числе Кайли, Ирен и Эйприл. Мисс Ааронсон мерила шагами сцену, то и дело поглядывая на часы. Билли вновь сосредоточил внимание на Джее. Другу было заметно хуже. Глаза ввалились и все время слезились. Он был совсем бледный, даже скорее белый. Его кожа будто бы совсем не знала солнечных лучей. Как у вампира. Сколько раз осталось укусить, чтобы Джей стал одним из них?

По окончании репетиции мисс Ааронсон попросила Ната с Ирен задержаться на несколько минут, чтобы еще раз проиграть сцену. Билли заметил, что Джей и Эйприл уходят вместе. Он собрался было последовать за ними, но Кайли преградил ему путь.

– Чудесная погода, – произнесла она. – Может, прогуляемся?

– Давай, – согласился Билли. – Только пойдем вместе с Эйприл и Джеем.

Выйдя на улицу, Билли попробовал отыскать их взглядом. Он заметил какую-то парочку, скрывшуюся за углом здания. Все остальные актеры повалили на пляж. Никаких следов Джея. Может быть, Эйприл утащила его за театр, в лес? Может быть, она уже пьет его кровь?

– Ну что ты, – позвала Кайли. – Пойдем в город.

Направившись за подругой, Билли продолжал осматриваться кругом в поисках Джея и Эйприл. Он увидел каких-то ребят, взявшихся за руки и жующих хот-доги. Заглянул в окно магазина «Бич Импориум».

– Хочешь, повторим нашу сцену? – предложила Кайли.

– У меня же всего несколько слов, – отозвался Билли, – их несложно запомнить.

– Зато у меня слишком много, – возразила девушка, – и нужно постоянно репетировать.

– Ладно, – согласился Билли. – Но у меня нет с собой текста, я забыл его в театре.

– Тогда сбегай и возьми, – сказала Кайли. – Встретимся на пляже, возле деревянной лестницы.

И Билли потащился назад, в театр. Он ожидал, что Ирен и Нат все еще репетируют свою сцену с мисс Ааронсон, но здание было погружено во мрак. «Наверное, все уже заперто», – решил парень, взявшись за дверную ручку. Однако дверь отворилась без труда и захлопнулась у него за спиной. Билли зашел внутрь и двинулся вдоль стены. Парень старался вспомнить, где находится выключатель. Он представил себе фойе. Билетная касса, автомат с колой, двери, ведущие в зал. Где же выключатель?

Тишина. Неожиданно раздался щелчок.

– Кто здесь? – позвал Билли.

Никто не отозвался. Сердце забухало в груди, точно молот по наковальне. «Почему театр открыт, но свет выключен?» – удивлялся парень. Он наткнулся на что-то большое и твердое. От удара оно клацнуло и задребезжало. Автомат с колой. Билли перевел дыхание и повернул назад в поисках выключателя.

Снова какой-то звук. Как будто легкие шаги. Словно эхо прокатилось от стены к стене.

– Эгей! – позвал парень и удивился дрожанию собственного голоса.

«Успокойся, – сказал он себе. – Это просто мышь. Не летучая». Билли пошел вдоль стены, шаря по ней рукой. Наконец его пальцы нащупали корпус выключателя и нажали кнопку. Вспыхнула люстра.

Билли часто заморгал, стараясь привыкнуть к неожиданно яркому свету. Затем огляделся. Он стоял посреди фойе, совершенно один. Если здесь и бегала мышь, то она успела спрятаться в тот момент, когда он врубил свет.

«Уборные, – подумал Билли. – Может быть, кто-то прячется в уборных?» Он распахнул дверь мужского туалета и вошел туда. Пусто. Заглянул и в женский. Опять никого. «Ладно, – решил парень. – Заберу свой текст и пойду. Кайли, наверное, уже извелась».

Он распахнул двустворчатые двери, ведущие в зал. Его встречали длинные ряды пустых кресел. Все они будто бы смотрели на безлюдную сцену. Билли помнил, что оставил свой текст за кулисами, на деревянной скамейке. Он начал подниматься на сцену, и в глубине ее, на полу, заметил огромный рулон какой-то материи. Билли пригляделся и увидел серые полосы. Знакомые серые полосы.

Это были декорации, изображавшие мрачное убежище, в котором вампиры прятали свои гробы. Ребята потратили несколько часов, чтобы нарисовать его. Кто же мог все это смять и бросить в угол сцены? «Нужно расправить ткань, – решил Билли. – Если она будет лежать свернутой, то вся помнется».

Он взялся за край полотна и потянул на себя. К его удивлению оказалось, что ткань не свернута. Просто ею было что-то прикрыто. «Интересно что?» – подумал Билли. Он наклонился и увидел неподвижное тело. Тело женщины.

Парень почувствовал, как судорога свела живот.

– Нет! – вырвался крик.

На полу лежала мисс Ааронсон. Лицом вверх. Кожа ее была серой, как и ткань, которой ее наспех прикрыли. Билли быстро присел и, наклонившись поближе, увидел на горле женщины две красных отметины.

«Я так и думал, – пронеслось в голове. – Еще одна жертва». Краем глаза парень уловил какое-то движение. Неужели вампир все еще здесь?

Билли обернулся с колотящимся сердцем. И разглядел прятавшуюся в тени фигуру Эйприл.

Она стояла в самом углу сцены, в глубокой тени. Глаза расширены, рот раскрыт. «Клыки! – подумал Билли. – Держит ли она их выпущенными до сих пор?» Руки Эйприл взлетели к лицу. Она издала звук, напоминающий хохот, и отвернулась от лежавшего на сцене тела.

«Сказать ли ей? – размышлял Билли. – Сказать, чтобы она не прикидывалась передо мной? Что я знаю о ее сущности? Нет, она и так это поняла». Билли быстро пересек сцену, схватил Эйприл за руки и развернул к себе лицом, Девушка слегка вздрогнула, когда ее взгляд упал на лежащее тело. Она сделала нетвердый шаг назад.

– Что ты здесь делаешь? – спросил Билли. – Я думал, ты ушла с Джеем.

– Я и пошла с ним. – Дыхание Эйприл стало резким и свистящим. – Но ему нужно было домой, он слишком устал. Потом я вернулась в театр, хотела кое о чем спросить мисс Ааронсон. Но… – Тут ее голос сорвался.

Девушка стояла и дрожала, изо всех сил изображая испуг и растерянность. Но Билли прекрасно знал, что это она убила мисс Ааронсон, точно так же, как и всех остальных.

– Я вошла сюда, – продолжала Эйприл, – всего минуту назад. И нашла мисс Ааронсон. Потом услышала шум и спряталась. Подумала, что вернулся убийца: Я так перетрусила. Но оказалось, это ты идешь.

– Я вызову полицию, – сказал Билли.

Девушка кивнула.

Парень побежал к телефону, висевшему в фойе, и набрал номер службы спасения. Диспетчер пообещал, что патрульные подъедут через несколько минут. «Полицейские, наверно, сойдут с ума, увидев меня снова», – горько подумал Билли. Он повесил трубку и, обернувшись, увидел, что Эйприл стоит всего в нескольких шагах от него. У парня свело все внутри, навалился неожиданный страх. «Она же вампир. И я с нею наедине».

Билли попробовал отступить, и уперся в стену. Глядя на него во все глаза, Эйприл сделала шаг вперед. Еще шаг.

– Билли, – прошептала она. – Билли…

18
{"b":"25652","o":1}