ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Убедившись, что Джой вполне успокоилась и ее можно оставить одну, Клодия, пожелав ей спокойной ночи, пошла по коридору к своей комнате. Стало прохладно. Она плотно закрыла стеклянную дверь, хотела лечь в постель, снова мысленно видя трех огромных пиявок, присосавшихся к руке Джой, и тут сообразила, что во рту у нее пересохло.

– Воды, воды… – вслух простонала она и подумала, что хорошо бы выпить стакан холодной воды из холодильника.

Шагая как можно тише, чтобы не потревожить остальных, прокралась по длинному коридору, вниз по лестнице к кухне.

Остановилась в дверях, с изумлением видя слабый свет над длинным кухонным столом, чувствуя под босыми ногами холодный кафель.

Шевельнулась тень.

“Здесь внизу кто-то есть”, – поняла Клодия.

– Марла! Это ты? – прошептала она.

Нет. Она мельком заметила позади высокую фигуру, наполовину скрытую тенью возле буфетной.

– Дэниел! – закричала она. – Что ты здесь делаешь?

Глава 13 Подводное течение

– Дэниел… как ты сюда попал? – шепотом спросила Клодия.

Темная тень двинулась вдоль стены.

Застыв в дверях, Клодия щурилась в слабом свете, стараясь разглядеть лицо.

Тени сгустились.

Никто не отвечал.

На краткий миг слабый свет, горевший над столом, скользнул по его лицу. Клодии удалось разглядеть выражение – озабоченное, испуганное.

– Дэниел! – окликнула она и шагнула к нему, дрожа от прикосновения босых ступней к холодному кафелю. – Эй, постой…

Но он тихо исчез в темноте.

– Дэниел?…

Тишина. Никаких шагов.

Где– то скрипнула дверь. Под порывом ветра в кухонное окно стукнула ветка дерева.

Клодия, слыша, как колотится ее сердце, продолжала искать его в темной кухне.

Но он исчез.

“Почему он мне не ответил? – гадала она. – Почему ничего не сказал? – Почему у него такой испуганный вид?”

– Он не привидение, – вслух проговорила она. – Этого не может быть. Я к нему прикасалась. Я его целовала. Но тогда как он проник в дом? Как пробрался через ограду под током?

– Ой! – вскрикнула Клодия, когда вспыхнул яркий верхний свет.

– Кто здесь? – спросил чей-то голос.

Клодия обернулась и увидела Альфреда в черных штанах и рубашке, с висевшими по бокам подтяжками. Кажется, Альфред увидел ее с таким же ошеломлением, как и она его.

– А, привет, – умудрилась выдавить Клодия. – Я зашла за стаканом воды.

– Я тоже, – кивнул Альфред. – Сейчас налью нам обоим. – Он открыл большой холодильник, долго всматривался, в конце концов полез и достал с верхней полки бутылку воды.

– Я… я кого-то видела, – с трудом пробормотала Клодия.

– Что вы сказали? – обернулся он к ней, оставив открытой дверцу холодильника.

– Я кого-то здесь видела. На кухне. Юношу. Он подозрительно прищурился на нее:

– Вы уверены?

– Да, – подтвердила она, опираясь на стол одним локтем, обхватив себя руками за талию. – Да. Было темно, но я видела. Я хочу сказать, что узнала его. Это…

– Но это невозможно, – перебил Альфред, почесывая лысину. Он поставил на место бутылку с водой, плотно захлопнул дверцу холодильника, не сводя глаз с Клодии. – Сюда никто не может попасть.

– Может быть, здесь живет еще кто-то? – спросила Клодия.

– Никого больше, – качнул головой Альфред.

– Во флигеле для гостей никого? По-моему, я там видела свет прошлой ночью, – допытывалась Клодия.

– Свет? – Он склонил набок голову, пристально уставившись на нее. – Это невозможно, мисс. Я сегодня делал уборку во флигеле для гостей. Пыль вытирал, пылесосил. Я там каждую неделю убираю. Пусто. Абсолютно пусто. Никаких признаков человеческого присутствия.

– Но я видела этого парня в лицо, – горячо утверждала Клодия. – Его зовут Дэниел. Я его видела сегодня вечером в Луна-парке. Он…

– Как мог чужой парень сюда попасть? – не дал ей договорить Альфред. Продолжая чесать в затылке, прошел к окну, выглянул, сильно щурясь. – Ограда под напряжением. Сторожевой пес выпущен из загона. Мисс Дрекселл сама нынче вечером сменила код сигнализации.

– Марла сменила код сигнализации? – переспросила Клодия. Альфред кивнул:

– Да, сменила. Сюда никак никому не попасть. Никому не удастся попасть незаметно для нас.

– А, – бесстрастно протянула Клодия и перевела дух.

Альфред налил два стакана воды, один подал ей. Вроде бы он неловко себя чувствовал, стараясь не встретиться с ней глазами.

“Скрывает что-то? – гадала Клодия. – Знает больше, чем говорит?”

А потом, когда она потягивала воду, ее, словно молния, пронзила ужасная мысль. Не был ли Дэниел наверху? Не он ли поставил пиявок Джой на руку? Зачем? Зачем? Зачем?

* * *

На следующее утро после беспокойного сна Клодия поспешно спускалась к завтраку. Она не могла дождаться, пока сообщит остальным, что видела в кухне Дэниела.

Софи принялась дразнить ее, вскрикнув: – Призрачный парень! Да ладно тебе, Клод. Ты уже привидения в доме видишь? – Она рассмеялась, но замолчала, увидев серьезные лица подруг.

– Кто-то пришел ко мне в комнату с теми пиявками, – содрогнувшись, сказала Джой. – Это не случайность. Может, тот парень, которого видела Клодия.

– Он казался вполне симпатичным, – пробормотала Клодия. – Но…

Марла вмешалась, выскочив из-за стола:

– Я не верю в привидения. Если в этом доме прячется какой-то парень, я хочу его найти, – нахмурившись, объявила она.

И направилась к кухне. В дверях обернулась к гостям:

– Я хочу, чтобы Альфред вызвал полицию. Хочу, чтоб они обыскали дом сверху донизу. Они могут это проделать, пока мы сегодня днем будем кататься на водных лыжах.

Окликая Альфреда, она исчезла.

* * *

Клодия ожидала катания на водных лыжах. Однако лицо у нее еще было багровым и начало шелушиться, так что она решила поберечь кожу пуще прежнего.

Сначала намазалась кремом от солнца. Потом переоделась в цельный радужно-синий купальник. Сверху надела легкие шаровары с завязками и футболку с длинными рукавами. Наряд завершила бейсбольная кепка ее брата, которую ей велела взять с собой мать.

“Вот так! – с удовлетворением подумала она. – Я похожа на чокнутую, но солнце меня не достанет!”

Когда она дошла до причала Дрекселлов, три девушки уже сидели в катере, надев ярко-оранжевые спасательные пояса. Марла впереди наверху за штурвалом, Джой позади на месте наблюдателя, Софи свесилась с борта, опустив руку в воду.

– Ух! Клодия, да ты сваришься! – предупредила Марла, когда Клодия вышла на причал.

– Может быть, – согласилась Клодия, застегивая спасательный пояс поверх футболки. На воде играл прохладный ветерок, но солнце на безоблачном небе светило жарко и сильно. Волны спокойно накатывались на причал. Катер мягко покачивался, ударяясь о край причала.

– Кто первый? – спросила Марла.

– Я, – вызвалась Софи, подняв руку, как в школе.

Марла и Джой не сумели скрыть удивления.

– Ты же никогда не любила кататься на водных лыжах, – напомнила Джой.

– Не ты ли всегда отказывалась входить в воду, если она холоднее температуры тела? – поддела Софи Марла.

– Я передумала, – заявила Софи. – И теперь плаваю гораздо лучше прежнего. Как только выяснила, что я Рыба по гороскопу и мой знак водный, стала гораздо лучше относиться к плаванию. Вот увидите, я стала великой пловчихой. Рыбой! Правда!

“Очень типичное для Софи объяснение, – с улыбкой подумала Клодия. – Потом она вполне может выяснить, что в прошлой жизни была орлом и просто предназначена для дельтапланеризма”.

– Хочешь стартовать с причала или из воды? – уточнила Марла.

– Из воды, – решила Софи. – У меня практики маловато.

– Ладно, – согласилась Марла. – И еще одно. Если не устоишь, подними правую руку, дай нам знать, что с тобой все в порядке.

13
{"b":"25655","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бэтмен. Ночной бродяга
Укрощение дракона
Шпаргалка для некроманта
SuperBetter (Суперлучше)
Анонс для киллера
Последние дни Джека Спаркса
Свинья для пиратов
Тайны Лемборнского университета
Привычки на всю жизнь. Научный подход к формированию устойчивых привычек