ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Убедившись, что Джой вполне успокоилась и ее можно оставить одну, Клодия, пожелав ей спокойной ночи, пошла по коридору к своей комнате. Стало прохладно. Она плотно закрыла стеклянную дверь, хотела лечь в постель, снова мысленно видя трех огромных пиявок, присосавшихся к руке Джой, и тут сообразила, что во рту у нее пересохло.

– Воды, воды… – вслух простонала она и подумала, что хорошо бы выпить стакан холодной воды из холодильника.

Шагая как можно тише, чтобы не потревожить остальных, прокралась по длинному коридору, вниз по лестнице к кухне.

Остановилась в дверях, с изумлением видя слабый свет над длинным кухонным столом, чувствуя под босыми ногами холодный кафель.

Шевельнулась тень.

“Здесь внизу кто-то есть”, – поняла Клодия.

– Марла! Это ты? – прошептала она.

Нет. Она мельком заметила позади высокую фигуру, наполовину скрытую тенью возле буфетной.

– Дэниел! – закричала она. – Что ты здесь делаешь?

Глава 13 Подводное течение

– Дэниел… как ты сюда попал? – шепотом спросила Клодия.

Темная тень двинулась вдоль стены.

Застыв в дверях, Клодия щурилась в слабом свете, стараясь разглядеть лицо.

Тени сгустились.

Никто не отвечал.

На краткий миг слабый свет, горевший над столом, скользнул по его лицу. Клодии удалось разглядеть выражение – озабоченное, испуганное.

– Дэниел! – окликнула она и шагнула к нему, дрожа от прикосновения босых ступней к холодному кафелю. – Эй, постой…

Но он тихо исчез в темноте.

– Дэниел?…

Тишина. Никаких шагов.

Где– то скрипнула дверь. Под порывом ветра в кухонное окно стукнула ветка дерева.

Клодия, слыша, как колотится ее сердце, продолжала искать его в темной кухне.

Но он исчез.

“Почему он мне не ответил? – гадала она. – Почему ничего не сказал? – Почему у него такой испуганный вид?”

– Он не привидение, – вслух проговорила она. – Этого не может быть. Я к нему прикасалась. Я его целовала. Но тогда как он проник в дом? Как пробрался через ограду под током?

– Ой! – вскрикнула Клодия, когда вспыхнул яркий верхний свет.

– Кто здесь? – спросил чей-то голос.

Клодия обернулась и увидела Альфреда в черных штанах и рубашке, с висевшими по бокам подтяжками. Кажется, Альфред увидел ее с таким же ошеломлением, как и она его.

– А, привет, – умудрилась выдавить Клодия. – Я зашла за стаканом воды.

– Я тоже, – кивнул Альфред. – Сейчас налью нам обоим. – Он открыл большой холодильник, долго всматривался, в конце концов полез и достал с верхней полки бутылку воды.

– Я… я кого-то видела, – с трудом пробормотала Клодия.

– Что вы сказали? – обернулся он к ней, оставив открытой дверцу холодильника.

– Я кого-то здесь видела. На кухне. Юношу. Он подозрительно прищурился на нее:

– Вы уверены?

– Да, – подтвердила она, опираясь на стол одним локтем, обхватив себя руками за талию. – Да. Было темно, но я видела. Я хочу сказать, что узнала его. Это…

– Но это невозможно, – перебил Альфред, почесывая лысину. Он поставил на место бутылку с водой, плотно захлопнул дверцу холодильника, не сводя глаз с Клодии. – Сюда никто не может попасть.

– Может быть, здесь живет еще кто-то? – спросила Клодия.

– Никого больше, – качнул головой Альфред.

– Во флигеле для гостей никого? По-моему, я там видела свет прошлой ночью, – допытывалась Клодия.

– Свет? – Он склонил набок голову, пристально уставившись на нее. – Это невозможно, мисс. Я сегодня делал уборку во флигеле для гостей. Пыль вытирал, пылесосил. Я там каждую неделю убираю. Пусто. Абсолютно пусто. Никаких признаков человеческого присутствия.

– Но я видела этого парня в лицо, – горячо утверждала Клодия. – Его зовут Дэниел. Я его видела сегодня вечером в Луна-парке. Он…

– Как мог чужой парень сюда попасть? – не дал ей договорить Альфред. Продолжая чесать в затылке, прошел к окну, выглянул, сильно щурясь. – Ограда под напряжением. Сторожевой пес выпущен из загона. Мисс Дрекселл сама нынче вечером сменила код сигнализации.

– Марла сменила код сигнализации? – переспросила Клодия. Альфред кивнул:

– Да, сменила. Сюда никак никому не попасть. Никому не удастся попасть незаметно для нас.

– А, – бесстрастно протянула Клодия и перевела дух.

Альфред налил два стакана воды, один подал ей. Вроде бы он неловко себя чувствовал, стараясь не встретиться с ней глазами.

“Скрывает что-то? – гадала Клодия. – Знает больше, чем говорит?”

А потом, когда она потягивала воду, ее, словно молния, пронзила ужасная мысль. Не был ли Дэниел наверху? Не он ли поставил пиявок Джой на руку? Зачем? Зачем? Зачем?

* * *

На следующее утро после беспокойного сна Клодия поспешно спускалась к завтраку. Она не могла дождаться, пока сообщит остальным, что видела в кухне Дэниела.

Софи принялась дразнить ее, вскрикнув: – Призрачный парень! Да ладно тебе, Клод. Ты уже привидения в доме видишь? – Она рассмеялась, но замолчала, увидев серьезные лица подруг.

– Кто-то пришел ко мне в комнату с теми пиявками, – содрогнувшись, сказала Джой. – Это не случайность. Может, тот парень, которого видела Клодия.

– Он казался вполне симпатичным, – пробормотала Клодия. – Но…

Марла вмешалась, выскочив из-за стола:

– Я не верю в привидения. Если в этом доме прячется какой-то парень, я хочу его найти, – нахмурившись, объявила она.

И направилась к кухне. В дверях обернулась к гостям:

– Я хочу, чтобы Альфред вызвал полицию. Хочу, чтоб они обыскали дом сверху донизу. Они могут это проделать, пока мы сегодня днем будем кататься на водных лыжах.

Окликая Альфреда, она исчезла.

* * *

Клодия ожидала катания на водных лыжах. Однако лицо у нее еще было багровым и начало шелушиться, так что она решила поберечь кожу пуще прежнего.

Сначала намазалась кремом от солнца. Потом переоделась в цельный радужно-синий купальник. Сверху надела легкие шаровары с завязками и футболку с длинными рукавами. Наряд завершила бейсбольная кепка ее брата, которую ей велела взять с собой мать.

“Вот так! – с удовлетворением подумала она. – Я похожа на чокнутую, но солнце меня не достанет!”

Когда она дошла до причала Дрекселлов, три девушки уже сидели в катере, надев ярко-оранжевые спасательные пояса. Марла впереди наверху за штурвалом, Джой позади на месте наблюдателя, Софи свесилась с борта, опустив руку в воду.

– Ух! Клодия, да ты сваришься! – предупредила Марла, когда Клодия вышла на причал.

– Может быть, – согласилась Клодия, застегивая спасательный пояс поверх футболки. На воде играл прохладный ветерок, но солнце на безоблачном небе светило жарко и сильно. Волны спокойно накатывались на причал. Катер мягко покачивался, ударяясь о край причала.

– Кто первый? – спросила Марла.

– Я, – вызвалась Софи, подняв руку, как в школе.

Марла и Джой не сумели скрыть удивления.

– Ты же никогда не любила кататься на водных лыжах, – напомнила Джой.

– Не ты ли всегда отказывалась входить в воду, если она холоднее температуры тела? – поддела Софи Марла.

– Я передумала, – заявила Софи. – И теперь плаваю гораздо лучше прежнего. Как только выяснила, что я Рыба по гороскопу и мой знак водный, стала гораздо лучше относиться к плаванию. Вот увидите, я стала великой пловчихой. Рыбой! Правда!

“Очень типичное для Софи объяснение, – с улыбкой подумала Клодия. – Потом она вполне может выяснить, что в прошлой жизни была орлом и просто предназначена для дельтапланеризма”.

– Хочешь стартовать с причала или из воды? – уточнила Марла.

– Из воды, – решила Софи. – У меня практики маловато.

– Ладно, – согласилась Марла. – И еще одно. Если не устоишь, подними правую руку, дай нам знать, что с тобой все в порядке.

13
{"b":"25655","o":1}