ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Без проблем, – кивнула Софи, выбралась из катера, села на краю причала, начала надевать длинные лыжи. Клодия помогла их приладить, следя, все ли сделано правильно.

Софи перебросила ноги, держа лыжи под углом. Потом оттолкнулась от причала и с визгом окунулась в холодную воду.

Клодия отвязала от причала катер и запрыгнула в него. Мотор приятно зарокотал. Марла отвела катер на короткое расстояние от причала, и Джой бросила Софи кормовой линь.

Марла медленно вела катер, пока линь не натянулся. Клодия увидела, как Софи поставила колени в идеальную позицию, держа носки лыж над водой, а деревянную ручку линя между ног.

– Готова? – крикнула Марла, оглядываясь назад.

Софи кивнула сидевшей позади в катере Джой, и та ответила Марле:

– Готова!

Чуть поколебавшись, катер рванулся вперед, шлепая днищем по темно-зеленой донной ряби.

Клодия перевела взгляд за корму. Софи держалась ровно, а потом начала кружить по прозрачным волнам, отлично балансируя на лыжах.

– У нее получается гораздо лучше! – прокричала Софи сквозь гуденье мотора.

– Это точно! – согласилась Клодия, видя, как Софи уверенно отрывает одну руку от планки и машет им.

Марла широкой дугой развернула катер, и Софи с развевающимися короткими кудрями с радостным смехом вписалась в поворот.

Наблюдая за подругой, Клодия с нетерпеньем ждала своей очереди.

Словно прочтя ее мысли, Джой крикнула:

– Хочешь следующей прокатиться?

Клодия кивнула, поспешно сбросила бейсбольную кепку, а потом спасательный пояс, чтобы снять футболку и шаровары.

“Жду не дождусь, когда окажусь в воде, – подумала она. – В этом наряде до смерти вспотела”.

Она стащила футболку и шаровары, опять потянулась за спасательным поясом и тут услышала сквозь шум мотора крик Джой:

– Марла! Стой! Софи свалилась!

Клодия быстро взглянула на море.

Софи очевидно ушла под воду.

Она ждала, когда взметнется правая рука, сигнализируя, что все в порядке.

Никакого сигнала.

Сильно щурясь и загораживая от солнца глаза, Клодия заметила, как что-то всплыло на поверхность.

Софи?

У нее горло перехватило, когда стало ясно, что это лыжа. Одна-единственная лыжа.

– Где она? – вопила Джой.

– Там! – крикнула Клодия, указывая в ту сторону, где заметила над водой голову Софи.

В тот же миг Софи снова ушла под воду, потом опять вынырнула, яростно молотя руками.

– Марла, поворачивай катер! – прокричала Клодия. – Софи в опасности! Может, попала в водоворот!

– Ее унесет в открытое море! – визжала Джой с вытаращенными от ужаса глазами.

Вдруг все стихло, и Клодия охнула.

Катер замедлил ход и стал дрейфовать по волнам.

Она видела, как Софи колотит по воде руками, отчаянно стараясь выбраться из мощного потока.

– Марла, давай к ней! – резко взвизгнула Клодия, задыхаясь от страха.

– Я… не могу! – крикнула назад Марла, лихорадочно нажимая на кнопки и рычаги управления. – Катер… заглох. Он не движется!

Глава 14 Унесенная потоком

– Софи тонет! – кричала Джой, свесившись за борт катера, прикрыв одной рукой глаза от слепящего солнца. – Марла… сделай же что-нибудь!

– Не заводится! – прокричала Марла, бешено колотя обеими руками по панели управления. – Что я могу? Что я могу сделать?

Катер беспомощно колыхался на набегавших волнах.

Клодия видела, как Софи борется изо всех сил, а могучий поток уносит ее дальше и дальше.

– Что я могу? Что я могу сделать?

Слыша панику в голосе Марлы, Клодия начала действовать. Не сознавая, что делает, она бросилась за борт.

Оказавшись в холодной воде, задохнулась, закашлялась, вынырнула на поверхность.

“Спасательный пояс! – вспомнила она. Он остался в катере!”

Вздымавшиеся вокруг волны сверкали под солнцем. Она завертелась на месте, отыскивая Софи.

Где ты? Где ты?

Сердце колотилось. Наконец, на близком расстоянии она разглядела Софи, которая по-прежнему лихорадочно молотила руками.

Глубоко вдохнув, Клодия поплыла к ней равномерными сильными рывками, двигаясь против волн. Она знала, что надо держаться параллельно течению, не попадая в него.

Голова Софи скрылась под водой. Потом, несколько секунд спустя, опять появилась на сверкающей, как бриллианты, поверхности.

– Софи! Я иду! – прокричала Клодия. Но ветер и волны унесли ее крик назад. – Софи!

Она старалась плыть быстрее, но поток сильно сносил ее в другую сторону.

“Марла… Где ты? Марла, пожалуйста, поскорей!” – лихорадочно повторяла она про себя.

Прислушивалась в ожидании рокочущего мотора, но слышала только ровный плеск волн и свое шумное дыхание, когда выныривала из воды.

Оглянувшись через плечо, Клодия заметила катер, бесшумно колыхавшийся далеко позади.

Марла… пожалуйста!

Как может катер так просто заглохнуть?

Начинали болеть плечи. Правую ногу пронзила судорога, и Клодия вскрикнула.

Глаза горели от соленой воды, она сильно щурилась, отыскивая Софи.

“Где ты? Где ты, Софи? Плыви. Борись. Да! – вновь показалась ее голова. – Я иду. Иду, Софи”.

Клодия вдруг поняла, что поплыла гораздо быстрей, легко скользя по плещущим волнам.

Судорога в ноге отпустила. Казалось, теперь она движется по течению, а не против него.

По течению.

По течению.

И Клодия с ужасом сообразила, что попала в подводный поток.

Нет! Нет, пожалуйста!

Она попалась.

Попалась в могучий поток.

Безнадежно.

Ее несло в море.

Глава 15 “Она пытается нас убить!”

“Я утону”, – поняла Клодия.

При этой мысли она завертелась, лихорадочно отыскивая катер.

“Марла, где ты?”

Катера нигде не было видно.

Высокая волна поднялась над ней, бросив ее вперед. Она захлебнулась, снова закашлялась, чувствуя, что ее тянет под воду.

“Прости, Софи. Я старалась. Мне очень жалко…”

Изо всех сил работая руками, Клодия старалась вырваться из потока. Ногу снова свела судорога, правый бок прострелила парализующая боль.

“Я сейчас утону, – думала она, сдерживая рыдание. – Я умру”.

Плеск воды превратился в громкий гул.

Гул перешел в рокот.

“Я тону, – думала Клодия. – Тону в гуле и рокоте”.

Руки слишком отяжелели и уже не могли грести.

Ноги пронзала боль.

Она чувствовала, как утопает в глухом рокоте.

А потом неожиданно чьи-то руки схватили ее за плечи.

Она почувствовала, как сильные руки схватили ее и вытолкнули из воды.

Рокот стоял не в ушах Клодии.

Это рокотал мотор. Мотор лодки.

Ее вытаскивали из воды. Двое старались ее вытащить, поднять в лодку.

А еще была Софи.

Софи улыбалась ей. Дрожащая, насквозь промокшая, покрытая гусиной кожей, Софи стояла перед ней, обхватив себя руками, трясясь всем тeлом, и улыбалась.

– Как ты? Клодия, с тобой все в порядке? – спросил чей-то голос, чужой, не принадлежавший Софи.

Клодия пристально вглядывалась в озабоченное лицо. Пыталась сосредоточиться на темных волосах, растрепанных сильным океанским ветром. Пыталась сосредоточиться на темных глазах.

– Карл! – закричала она.

– Карл и Дин спешат на помощь, – спокойно проговорил он, и на загорелом лице появилась улыбка.

Клодия оглянулась, увидела за штурвалом Дина. Упала на палубу лодки на колени, трясущейся рукой откинула закрывшие лицо мокрые каштановые волосы.

– Софи, как ты?

– В порядке, – кивнула Софи. – Просто никак не могу дрожь унять.

– Звонок прозвенел совсем близко, – удалось выдавить Клодии.

– Мы отвезем вас к причалу Дрекселла, – сказал Карл, держа ее за плечи теплой рукой.

Клодия чуть не опрокинулась назад, когда маленькая лодка с ревом рванулась вперед, и с трудом обрела равновесие. Протирая глаза, разглядела лодку – маленькую фибергласовую моторку.

Поискала на горизонте катер Марлы, но не обнаружила. Крошечная лодка громко ревела, прыгая по волнам.

14
{"b":"25655","o":1}