ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Клодия открыла рот от изумления, когда перед ними неожиданно вырос особняк Дрекселлов. Марла показывала его фотографии в лагере, но они не передавали ни размеров, ни красоты громадного дома.

Марла открыла металлические ворота и провела машину через проем в высокой, идеально подстриженной живой изгороди, очерчивающей границы усадьбы. Она росла так, что скрывала металлический забор. Теперь серый каменный дом был виден полностью, он стоял на широкой лужайке с ухоженной травой и напоминал на сказочный замок.

Дорожка шла вокруг дома к его боковой стене. Клодия заметила оранжерею с куполом из цветного стекла. Позади широкая терраса вела к теннисным кортам, веранде, саду, огромному плавательному бассейну и нескольким зданиям меньшего размера.

Марла небрежно перечисляла:

– Здесь мы держим яхту, тут ангар для снаряжения, это купальная кабина, если вам не хочется переодеваться в доме, сарайчик садовника, навес для дров… А то более крупное здание за домом – флигель для гостей.

– Марла, а карты у тебя нет? – пошутила Джой. – Я и за неделю не разберусь, как тут не заблудиться!

– Не беспокойся, – ответила Марла, заводя автомобиль в гараж на четыре машины. – Мы будем держаться вместе. Я так рада, что вы все приехали. Глаз с вас не спущу!

“Мы будем держаться вместе…”

* * *

Сейчас, когда волны подкатывали все ближе, а сама она была зарыта в песке, Клодия вспомнила слова Марлы.

“Мы будем держаться вместе…”

Но где же Марла? И где Джой? Куда подевалась Софи?

Не могли же они бросить ее закопанной под обжигающим солнцем!

Клодия закрыла глаза. Болело горло. Лицо пылало. Шея сзади зудела, а почесать было нельзя. Вода плеснула через песок, неожиданно сдавив грудь.

Волны приближались.

“Сейчас я захлебнусь”, – поняла Клодия.

Она открыла глаза и почувствовала, что на нее падает тень.

Тень смерти.

Становится темнее. Темнее.

Смерть приближается.

Клодия сделала отчаянное усилие, чтобы высвободиться. В этот момент тень бесшумно покрыла ее.

Глава 3 Первое “проишествие”

Клодии потребовалось некоторое время, чтобы понять, что тень принадлежала юноше, который стоял рядом. Сначала она увидела его босые ноги, с них стекала вода, лодыжки были в песке.

Взглянув в его лицо, она вскрикнула от удивления. Темные глаза смотрели прямо на нее. Влажные, спутавшиеся короткие черные волосы падали на лоб. Мускулистые руки были скрещены на груди. На нем были длинные мешковатые купальные трусы оранжевого цвета.

– Нужна помощь? – мягко спросил он.

– Да, – быстро ответила Клодия, попытавшись кивнуть головой. – Я… Я застряла.

Волна ударилась о берег. Белая пена пробежала рядом с лицом Клодии.

Юноша начал обеими руками разгребать тяжелый мокрый песок. – Ты цела? Можешь двигаться? – спросил он. – Я ходил купаться и уже возвращался назад. Услышал, как ты кричала. Ты что, совсем одна? – обвел он взглядом пляж.

Клодия попыталась ответить, но пересохшее горло не могло издать ни звука. Она кивнула.

Юноша быстро отбрасывал песок, его красивое темное лицо было сосредоточенно неподвижно. Он взял ее за руку и потянул:

– Можешь встать?

– Н-надеюсь, – запинаясь, ответила Клодия, – у меня голова немного кружится.

– Ты здорово обгорела, – сказал парень озабоченно.

– Наверное, я заснула, – проговорила Клодия, позволив ему поставить себя на ноги. – Я осталась одна. Не знаю, куда подевались мои подруги. Я…

Она стояла пошатываясь, вцепившись в его руки и жмурясь на солнце. Белый песок слепил глаза, он был почти того же цвета, как свежевыкрашенная пристань Дрекселлов чуть дальше по берегу.

– Если бы ты не проходил мимо… – ее голос замер. Она тряхнула головой, стараясь избавиться от мокрого песка, застрявшего в ее прямых каштановых волосах. – У меня даже волосы болят! – воскликнула она.

Мокрый липкий песок, сплошь покрывая тело, приклеился к коже. Все зудело. Она попробовала стряхнуть песок с ног.

– Надо будет принять душ, – вздохнула Клодия.

– Ты живешь там, наверху? У Дрекселлов? – юноша махнул в сторону утеса.

– Ага, – кивнула Клодия.

– Я помогу тебе, – тихо сказал он. – Обопрись рукой мне на плечи.

Она послушно выполняла его указания. Его тело было на удивление прохладным. От океана, догадалась она. Девушка неловко прислонилась к нему. По сравнению с ее горящей кожей он казался таким холодным!

“А он, в самом деле, очень симпатичный, – невольно подумала Клодия. – И сильный”. Ей понравились его темные глаза.

– Меня зовут Клодия, – представилась она. – Клодия Уокер. Я приехала в гости к Марле Дрекселл.

Держась рукой за его плечи, девушка дошла до крутой лестницы, ведущей в поместье Дрекселлов. Она ждала, когда парень скажет, как его зовут.

– Тебе сейчас же надо будет чем-нибудь смазать ожог, – проговорил он. Юноша держал ее за талию, помогая подниматься по узким деревянным ступеням.

– Как тебя зовут? – спросила Клодия. Он запнулся. Наконец ответил:

– Дэниел.

– Ты живешь поблизости? – спросила Клодия.

– Не совсем, – ответил он со странной улыбкой.

Опечаленная, она задала себе вопрос: “Он надо мной смеется?” Она поняла, что хочет понравиться Дэниелу.

“Для него я просто нелепа. Закопанная по самую голову, и с лицом, красным как помидор?.

Наверху лестницы была калитка из металлической сетки. Клодия схватилась за нее и потянула на себя. Калитка лязгнула, но не открылась.

– Здесь всегда заперто, – сказал Дэниел. – Дрекселлы очень оберегают свою собственность. Еще у них есть сторожевая собака. – Он наклонился и пошарил в кустарнике, пока не нашел черный металлический ящичек. Приподнял крышку, под ней были кнопки. Клодия смотрела, как он набирает код. Калитка щелкнула и распахнулась.

– Откуда ты знаешь код? – спросила Клодия и неуверенно ступила на траву.

Он одарил ее таинственной усмешкой:

– Я много чего знаю.

Почувствовав себя сильнее, Клодия прошла через парк вокруг дома мимо теннисных кортов и бассейна по направлению к задней террасе. Приблизившись к террасе, она увидела испуганное выражение на лице Марлы за раздвижной стеклянной дверью.

Дверь открылась, оттуда выбежала Марла в белом теннисном костюме, за ней следовали Джой и Софи.

– Клодия, что ты там делаешь? – вскрикнула Марла. – Мы думали, ты наверху.

– Что? – изумилась Клодия. – Вы… Вы оставили меня там внизу жариться!

– Нет! – вскрикнула Джой. – Мы тебя закопали, а потом ушли гулять. Когда пришли, Марла сказала, что ты вернулась домой, и мы тоже пошли сюда!

– Поверить не могу, что вы зарыли меня спящей в песок и ушли! – рассердилась Клодия.

– Честное слово, мы тебя не видели! – запротестовала Софи.

– Ой! Посмотрите на ее лицо! – воскликнула Джой.

– Мы не знали, что ты еще там. Как же ты сама добралась сюда? – спросила Марла.

– Мне помог Дэниел, – сказала Клодия.

– Кто?

– Если бы не Дэниел… – начала Клодия и обернулась, чтобы показать его. Сзади никого не было. Он исчез.

* * *

Первым “происшествием” этой недели было то, что Клодию бросили на солнце. Следующее “происшествие” случилось на следующее утро.

Еще через некоторое время девушки поняли, что в особняке Дрекселлов происходит нечто странное.

А сейчас все, о чем могла думать Клодия, было лечение обгоревшего лица. Она сходила в душ и переоделась в свободное желто-голубое платье без рукавов. Марла принесла в комнату Клодии флакон лосьона из алоэ и банку успокоительного крема для кожи. Она заставила Клодию выпить целую бутыль воды.

– Мне, правда, так стыдно, – повторяла Марла. – Никогда себе не прощу. Когда мы возвращались, то шли с дюн по другой дороге. Я просто подумала…

2
{"b":"25655","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Кристалл Авроры
Мальчик из джунглей
Самоисцеление. Измените историю своего здоровья при помощи подсознания
Полтора года жизни
Искусство жить просто. Как избавиться от лишнего и обогатить свою жизнь
Шесть тонн ванильного мороженого
Энцо Феррари. Биография
Не прощаюсь
Собибор. Восстание в лагере смерти