ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Свод… пустота… я приемлю все…»

Он не знал точно, что надеется увидеть. Может быть, следы Стражей, которых они ищут, может быть, какой-то сигнал то ли существующей, то ли несуществующей Великой Лумины.

Он почувствовал притяжение, повернулся в пространстве.

Внезапно нить оборвалась, и он вновь оказался в пустой разминочной каюте.

Лумина лежала перед ним тусклым серым яйцом.

В памяти осталось только сердитое жужжание, словно от растревоженного пчелиного роя.

На руке медленно исчезали злые красные полосы.

«Грааль» неторопливо полз к умирающему красному карлику и космическому телу, получившему название планеты Йерки.

Таен просматривал корабельные экраны. Все были либо пусты, либо показывали обычные данные.

– Отведенное время почти истекло, – объявил Таен. – Может быть, Циско уже улетел.

– Если так, назначит новую встречу, – сказал Вольф. – Лучший способ избежать западни – сильно опоздать или явиться загодя. Корабль, сколько от нас до планеты?

– Примерно три АЕ. Дать координаты?

– Не нужно. Соверши полный облет планеты, потом я решу, садиться ли. Докладывай о всех сигналах на всех частотах и о любых искусственных объектах, какие заметишь.

– Принято.

«Грааль» заскользил дальше, отключив все ненужные системы, чутко прощупывая сенсорами пустоту.

– Замечен один искусственный объект, – доложил корабль. – Фрегат класса «Джомсвикинг». Судя по опознавательным знакам, мы встречали его раньше.

– Год назад, когда на его борту находился человек по имени Циско?

– Да.

– Можешь определить характер вооружения?

– Точно – нет. Ни одна орудийная система не выдвинута. Двигатели включены, из чего я заключаю, что корабль готов сняться в любую минуту.

– Хорошо. Медленно заходи на посадку. Если заметишь другой искусственный объект, на полной тяге уходи в космос, оттуда в N-пространство и делай слепой прыжок.

– Принято.

«Грааль» при посадке поднял облако желтой пыли, которая из-за низкой гравитации так и осталась висеть в разреженной атмосфере.

Из федерального корабля вышел человек в скафандре и неуклюже заковылял к «Граалю». На половине пути он остановился и стал ждать.

Через какое-то время из пыльного облака появился другой человек в скафандре, но с опущенным светофильтром. Вольф не дошел до Циско десяти шагов и тоже остановился.

– Циско.

– Эльяр у тебя? – спросил эфэровец. – На твоем корабле?

– После того, как ты объявил награду за мою голову, я не чувствую себя морально обязанным отвечать.

– Ладно тебе, – сказал Циско. – Я сделал это, потому что у меня не было выхода.

– Люди твоей профессии часто пользуются такой отговоркой.

– На этот раз все – чистая правда. К черту! Я так понимаю, что эльяр у тебя и вы прокручиваете какую-то операцию. – Он протянул руку в стальной перчатке. – Забудем прошлое. Я хотел сказать, что ты оказался прав. Начальство утверждало, что те читеты были сами по себе. Я поверил. А после того, что случилось на станции Торн, перестал верить.

– Как быстро, – с ехидцей заметил Вольф. – Что же тебя надоумило? То, что там было три их корабля? Что их председатель, или директор, или как там он себя называет…

– Маттеус Афельстан. Его титул – Верховный Мастер.

– Ну да. Что к началу перестрелки он совершенно случайно оказался на станции Торн с миллиардом своих дружков… Замечательно быстрый анализ, Циско. Немудрено, что война уже шесть месяцев шла, прежде чем Федеральная Разведка что-то прочухала.

– Брось, Вольф. Никто ничего не знал. Ты случайно оказался в гуще событий, откуда виднее.

Вольф фыркнул.

– К счастью, мы смогли скрыть все происшедшее.

– Зачем? Вам-то какое дело? С какой стати их покрывать? Не лучше ли послать дивизию, арестовать этих шутов и как следует прижать Афельстана, чтобы все выложил?

– Ах, Вольф, – вздохнул Циско, – ты слишком долго жил в Отверженных Мирах. В Федерации так не принято. Ни одно правительство не удержится, если станет рубить сплеча. Среднему гражданину лучше не знать, что одна из самых уважаемых групп в обществе, известная своим миролюбием, прилежанием и честностью, превратилась в банду разбойников. Прежде чем действовать, мы должны все полностью выяснить.

– А тем временем сидите и не чешетесь. Циско не ответил.

– Ладно. Тогда скажу я. Готовы вы признать, что это – заговор? Крупный заговор?

Циско кивнул, понял, что Вольф не заметит за щитком скафандра, и промямлил что-то утвердительное.

– Вам известно, что у читетов свой человек в Управлении Разведки?

– Если бы один! Думаю, я мог бы назвать двоих, но есть еще как минимум двое, – сказал Циско. – На самом деле дела обстоят гораздо хуже. Я не могу их выкурить. Их прикрывают сверху.

– Из правительства?

– Да

– Хорошая крыша.

– Да. И не в одном департаменте.

Вольф нечленораздельно выругался.

– Чего они добиваются?

– Вот тут и начинаются сложности, – сказал Циско. – Никто не знает. Но я нашел предлог и посадил парочку людей за архивы искать первые упоминания о деятельности читетов.

– Когда четыреста лет назад, – вставил Вольф, – они пытались устроить маленький переворотик и схлопотали по рукам?

Из микрофона Циско донесся изумленный присвист.

– Не многим об этом известно.

– Я читал книжки.

– С этого мы начали, – сказал Циско. – Лет двести назад, вскоре после того, как мы узнали о существовании эльяров, читеты снарядили к ним экспедицию.

– Зачем?

– В тех немногих записях, которые мы нашли, об этом не говорится. И вообще в архивах почти ничего нет – кто-то основательно прошерстил их и уничтожил все, что возможно. По счастью, кое-что все-таки уцелело.

– И что было дальше?

– Что-то произошло. Они отправили семь кораблей. Ни один не вернулся. Неизвестно, чтобы кто-то из участников остался в живых.

– Ты хочешь сказать, читеты проглотили это все и не пожаловались правительству?

– В точку, – ответил Циско. – Очевидно, они замышляли нечто такое, о чем не хотели рассказывать.

– А какую позицию они занимали во время войны? – спросил Вольф. – Я был за городом и не читал газет.

– Громче всех орали о поддержке правительства. Отправляли своих добровольцев на войну, собирали деньги на постройку судов, подписывались на все военные займы и тому подобное. Потом их тогдашнего магистра – не Афельстана – заело, как испорченную пластинку: Вселенной должна править одна раса – человеческая.

– Да, кое-что изменилось, – кивнул Вольф. – На случай, если ты не знаешь: они охотились за твоим эльяром не с тем, чтобы добить последнего врага. На станции Торн его пытались взять живым.

– Я догадался, – сказал Циско. – Иначе они просто сбросили бы бомбочку на купол и предоставили океану разбираться с остальным.

– Возможно, – медленно произнес Вольф, – возможно, они считают, что у эльяра есть нечто для них полезное. Такое, что помогло бы им совершить новый переворот – на сей раз успешный. Тебе известно, что читеты скупают старые боевые звездолеты, желательно те, с которых не снято вооружение?

– Черт! – выругался Циско. – Я не знал.

– Давай ближе к телу. Что ты и ФР – по крайней мере та ее часть, которая не носит темных костюмов и не стремится мыслить логически, – делаете со мной? Используете в качестве подсадной утки?

– Я обдумывал такой вариант, – проговорил Циско, – но их слишком много и они слишком близко. Я хочу тебе помочь. – Он указал на свой корабль. – Можешь располагать мной – и «Стирбьерном». Но сперва выслушай, что я уже для тебя сделал: пару месяцев назад пустил дымовую завесу. Ты отправился в дальний конец известной Вселенной, залег на дно в пределах Федерации, говорят, что твой корабль взлетел на воздух, кто-то застрелил тебя в потасовке… все, что пришло мне в голову.

– Позволь кое-что рассказать, – сухо заметил Вольф. – Твой план не сработал. Читетский корабль напал на меня, когда я снимался с… с последней стоянки.

14
{"b":"2567","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Опасные игры
То, что делает меня
Травля. Как искоренить насилие и создать общество, где будет больше доброты
Проникновение
Академия оборотней: нестандартные. Книга 1
Кофейная ведьма
Инженер-лейтенант. Земные дороги
Некий господин Пекельный
Цветы для Элджернона