ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вольф опустил годичной давности извещение на грудь Даву, сложил ему руки крестом, постоял с минуту.

– Что, если он всегда знал…

Вольф не договорил фразы, убрал пистолет, быстро сбежал по лестнице и вышел из дома.

Разбитый эльярский линкор продолжал вращаться вокруг планеты, где когда-то бросили его победители. Тускло светило далекое солнце.

Смертоносный взрыв разрушил двигательный отсек серпообразного корабля, уничтожив почти всю команду.

Остальных эльяров даже не потрудились добить. На старой буровато-лиловой металлической обшивке еще чернели дыры, оставленные истребителями, которые подошли к бессильному чудищу и в упор расстреляли спасательные шлюпки.

Вольф выплыл из шлюза «Грааля», развернул окошко скафандра к мертвому исполину, повернул ручку на груди. Реактивные трубки выбросили белый пар, и Джошуа медленно поплыл к эльярскому кораблю. Преодолев разделяющие их полмили, он плавно перевернулся и встал на ноги возле овального люка.

Воспоминания нахлынули, стоило отыскать запор и коснуться рычагов управления. Ничего не произошло. Вольф ругнулся, ухватился за аварийный кран, потянул.

Мертвый механизм ожил, люк распахнулся.

Вольф увидел свое отражение в щитке скафандра – белое, осунувшееся лицо. В наушниках слышалось лишь собственное хриплое дыхание.

Джошуа вплыл внутрь.

Прошло довольно много времени, прежде чем он появился снова, толкая перед собой эльярский космический скафандр.

Он неловко опустился на колени, беззвучно шевеля губами.

Потом оттолкнулся от корабля, развернулся к «Граалю» и включил двигатели скафандра.

Назад он не глядел.

– Я не понимаю, зачем мне на родной планете скафандр, тем более – космический.

– Нужен. Молчи. Я не хочу сейчас говорить.

– Что тебя тревожит?

– Если так хочешь знать, – сказал Вольф, – высадка на этот корабль была не самым радостным событием в моей жизни. Там… трупы… Много. Не вся команда погибла сразу после атаки.

– Тебе-то что? – удивился Таен. – Там не было твоих сородичей. Мертвые мертвы. Наверное, ты просто расстроился из-за своего друга Даву.

Вольф в упор посмотрел на Таена.

Эльяр встретил его взгляд и отшатнулся, как от удара.

Он встал и вышел из каюты.

«Грааль» устремился к поверхности Сауроса и начал спускаться. Он завис футах в пяти над гладкой металлоидной площадкой, на которой эльяры когда-то исполняли свои многоугольные «танцы». Корабельный люк открылся.

На площадку шлепнулись два увесистых тюка, следом выпрыгнули двое в скафандрах. Люк закрылся, «Грааль» ушел в космос.

Двое подхватили тюки и неуклюже побежали к ближайшему строению, стараясь держаться извилистой дорожки.

Они исчезли внутри.

Эхо корабельных двигателей затихло в пустых улицах, в причудливом хитросплетении поблекших от времени цветного стекла, металла и камня.

В парках не бродили звери, на улицах не видно было живых.

Часа через два послышалось мерное гудение.

Маленький крылатый аппарат пронесся по высокому каменному туннелю, под эстакадой, через парк, который эльяры называли «местом для медитации». Здесь описал три быстрых круга, потом еще десяток медленных.

Оператор принял решение, и робот на полной скорости понесся назад, вдоль улицы. Гудение двигателей затихло вдалеке.

Двое в скафандрах вышли из укрытия, вернулись на дорожку, двинулись через парк в город. Более высокий шел впереди.

Оба молчали.

Иногда путь был свободен, иногда его преграждали завалы. Фасады магазинов обрушились, на улицу высыпались странные товары, но их не коснулась рука грабителя.

Минут через тридцать путники остановились перед срезанным спереди куполом, под который уходил пологий пандус. Под козырьком купола они сняли скафандры.

– Ты выбрал более длинную дорогу, – сказал Вольф.

– Ничего подобного, – отвечал Таен. – Мы могли бы войти в первую же нору, но тогда нам пришлось бы добираться до военного входа гражданскими путями, а я не знаю, в каком они состоянии. Странно, что никто из ваших людей не высадился здесь и не забрал добычу.

– Было и такое, – сказал Вольф, – но только в первые дни. Сейчас Федерация охраняет все ваши планеты.

– Не знал. Так вот почему меня так быстро засекли. Я думал, мой корабль заметили еще в космосе.

– Нет. Они до дрожи боятся этих планет и того, что тут осталось. Поэтому мы и надели скафандры: чтобы нас не обнаружили инфракрасные датчики. На обратном пути подберем.

– Если будем возвращаться той же дорогой, – поправил эльяр.

– Ты мог бы сказать проще: если вернемся.

– Мог бы, но не сказал. Я верю в успех.

Эльяр открыл рюкзак, вытащил белый пластиковый кубик, развернул; теперь в его руках был тонкий квадрат примерно пятьдесят на пятьдесят.

Он коснулся сенсора, и появилась схематическая карта.

– Машина, которую мы ищем, компьютер, одна из трех, находившихся в Главном Штабе. Я знаю о ее существовании только потому, что мой отряд, охотившийся за тобой, был приписан непосредственно к Верховному Командованию и я вводил свои донесения в эту машину. Если нам повезло и никто ее не обнаружил, то наша задача проста, – сказал Таен. – Я пойду первым. Возможно, тогда защита не сработает.

Вольф кивнул и закинул на плечи рюкзак. Они спустились по пандусу и пропали из виду. В одной стене коридора виднелась аккуратная дырочка, в противоположной зияла рваная дыра.

– Мне это не нравится, – сказал Таен. – Кто-то не знавший кода был здесь и невольно включил защиту.

Вольф опустился на колени, пощупал пол. Лумина во внутреннем кармане потеплела. Он встал.

– На этом месте погибли двое… или трое.

– Земляне?

Вольф кивнул.

– А трупов нет. Плохо дело, – сказал Таен.

– Мародеры не забирают своих мертвецов, – согласился Джошуа. – Значит, это члены какой-то организации.

Они двинулись дальше по извилистому туннелю. Эльяры не любят длинных прямых линий, их дороги и коридоры вечно поворачивают то вправо, то влево.

Вольфу несколько раз пришлось останавливаться, чтобы восстановить чувство направления.

Еще полмили осталось позади. Дважды Таен касался стены и говорил Вольфу, что можно идти без опаски.

Внезапно перед ними вырос тупик. Таен выбрал нужное место, сделал два шага вбок. Стена ушла вверх, за ней оказалось высокое круглое помещение, однако свет не зажегся. На Вольфа дохнуло горелым мясом и озоном. Он почувствовал смерть, страдания.

Вдоль стены располагались пульты управления, но кто-то располосовал их бластерными вспышками.

Таен тихонько взвыл.

Вольф постарался понять, что же он чувствует.

– Здесь погибло несколько человек. Тел нет, значит, это были не мародеры, а группа из Федеральной Разведки. Вероятно, из Аналитического отдела. Инженеры, ученые. Думаю, они отыскали этот зал, попытались включить компьютер.

– И он их убил, – сказал Таен.

– А с ними и себя.

– Нет, – отвечал эльяр. – Этот лишь один из операционных залов. Сам компьютер надежно спрятан глубоко под нами. Меня огорчает другое: я все-таки ошибся. Я сказал, что у самого компьютера защиты не будет. Интересно, в чем еще я окажусь не прав. Надо искать другой операционный зал. Я примерно знаю, где это.

Дважды они останавливались на привал, доставали из рюкзаков еду – Вольф едва к ней притронулся, – на третий немного поспали.

Вольф проснулся с гудением в ушах. Руку жгли красные рубцы.

Человек лежал на спине, лицо его по-прежнему хранило удивленное выражение. Он был худенький, невысокий, с чертами мыслителя, ученого. Кожа на скулах натянулась, щеки запали.

На месте груди зияла дыра, мясо вокруг кучки белого пепла начали разлагать неведомые на Земле бактерии.

– А это уже мародер, – сказал Вольф. – Кто-то сумел обойти федеральные заслоны, или это было еще до запрета.

16
{"b":"2567","o":1}