ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Не знаю, не важно.

Среди двенадцати был по меньшей мере один читет. Может, он и сбежал, хотя это маловероятно.

Они нашли ваше веретено, вошли туда, увидели черт-те каких размеров драгоценный камень. В ком-то разыгралась жадность. Вероятно…

Вольф задумался.

– Джадера, – медленно произнес он. – Если кто-то, совершенно не обученный, сосредоточится на Лумине, что он увидит? Ничего?

– На этот вопрос практически невозможно ответить, – сказал эльярский Страж. – Но могу предложить догадку. Если кто-то, как ты говоришь, увидел в Лумине несметное сокровище, она, скорее всего, отразила его мысли.

– Мечты о славе.

– Верно. Могу предположить, что его сознание наполнилось самыми разными видениями.

– Итак, – продолжал Вольф, – у нас есть наш мечтатель, у которого при виде Лумины поехала крыша. Он под каким-то предлогом собирает совещание на корабле. На других остается по одному члену команды. Таков порядок.

Наш герой немного запаздывает, выжидает, пока они наверняка снимут скафандры, потом взрывает шлюзовой отсек.

Он входит в этот корабль, убивает здешнего члена команды, сразу или позже застреливает дежурного с третьего корабля и выталкивает его тело в космос.

Затем он – или она – старается замести следы: уничтожает документы своих коллег и судовой журнал, чтобы не узнали, кто именно из двенадцати скрылся.

Затем прихватывает Лумину и отбывает в неведомые края за славой и богатством.

– Почему ему было не расстрелять два других корабля из орудий? Тогда следов не осталось бы вовсе.

– Не знаю, – сказал Вольф, – хотя догадываюсь. Убивать – не так просто, как многие думают. Особенно впервые. Мозги съезжают набекрень. Помнится, я получил награду за поимку одной женщины. Тетка пришила родственничков, чтобы получить страховку, а потом, когда о смерти уже было известно, расписалась за них на банковских документах.

Наш друг укокошил одиннадцать человек. Все хорошо. Внезапно он соображает, что натворил. Несколько часов назад это были его товарищи, а то и друзья. Ему хочется одного – свалить отсюда куда подальше.

– Я понимаю не все твои слова, – произнес Джадера, – но, похоже, ты говоришь дело.

– Я понимаю все, – сказал Таен, – и он действительно прав.

– Значит, наш персонаж улетает с Луминой. Что он с ней сделает? Продаст? – спросил Вольф.

– Такая мысль могла прийти ему в голову, – сказал Джадера. – Однако на это потребуется время. Особенно если бы просочились какие-то сведения. Скорее всего, он подолгу сидел перед Луминой, смотрел на нее, думал о ней и постепенно осознал, что она принесет ему куда больше богатства.

– Что даст Лумина совершенному профану? – спросил Джошуа.

– Некие понятные ему чувства. То, что он замышляет, чего хотел бы на самом деле. Вероятно, убийцу, который думает о содеянном, она наведет на новые дурные поступки. Разумеется, ей неведомы человеческие или эльярские порядки или законы.

– Значит, наш дружок где-то залег на дно и стремится стать Его Нечестивым Величеством. Теперь я примерно представляю, как его искать, – продолжал Вольф. – Но первая наша задача – читеты. Я уже говорил, что в команде был их крот – простите за жаргон, внедренный агент. До того, как его убили, он успел отправить в N-пространство доклад.

Читеты получили сигнал. Вот почему они зашевелились и теперь ищут нечто похожее на Лумину или какой-то еще эльярский предмет. Матерь-Лумина давно их привлекает. Если они считают, что в ней сосредоточена вся сила эльяров… тогда понятно, чего они все взбесились. Дальше Федерация узнает об их копошении и пытается выяснить, из-за чего сыр-бор. Обращаются ко мне.

– Да, – сказал Джадера, – последовательность исключительно логическая. Значит, теперь надо больше узнать про команды этих кораблей, чтобы вычислить убийцу и отыскать Лумину. Ты говорил, что знаешь, как к этому подступиться.

– Знаю. Для того мне и понадобится корабль. От него я буду плясать. Начну…

В наушниках загудел сигнал. Говорил «Серекс».

– Джадера… наши антенны поймали сигнал. Он идет в N-пространство с корабля, на котором сейчас вы.

– Черт, – ругнулся Джошуа. – Кто-то затолкал начинку в эту треклятую калошу.

Таен и Джадера озирались, словно надеялись увидеть передатчик.

«Дыши… ощущай… тянись…»

Лумина в кармашке потеплела.

Вольф увидел вибрацию воздуха от разговора испуганных эльяров, идущие от корабля волны и кое-что еще.

В следующее мгновение он раздвинул эльяров и рванул на себя внутренний люк. Под приступочкой внешнего шлюза был незаметно прилеплен гибкий черный цилиндр.

– Уничтожь его! – крикнул Вольф, бросая передатчик на палубу.

Таен выбросил щупальце, нажал на спуск. Громыхнул взрыв, палубу озарило лазерной вспышкой. Передатчик умолк.

– Таен, Джадера, быстро возвращайтесь на «Серекс», – распорядился Вольф. – Кто-то уже отыскал этот корабль и прицепил к нему маячок. Может быть, надеялись, что убийца вернется. Держу пари, это читеты. Наверняка они уже близко – у них на эту карту поставлено все.

– Что ты собираешься делать? – спросил Джадера.

– Выяснить, кто это. Про Стражей они не знают. Возвращайтесь на свою планету, а я уведу погоню.

– Это безрассудство, – сказал Джадера. – «Серекс» способен дать им бой.

– Они сотрут вас в порошок! Черт возьми, они в последние годы скупали линкоры! Пусть немного побегают за мной. Я обводил вокруг пальца ваших дозорных, обману и этих засушенных.

Джадера, поколебавшись, опустил лицевой щиток.

– Ну же, Таен, – сказал Вольф. – Я вернусь, как только смогу.

– Нет, – отвечал эльяр. – Я останусь. Моя жизнь, моя смерть, моя судьба – с тобой.

Вольф рявкнул было сердито, но закрыл рот.

По лицу его пробежала улыбка.

– Выражаю признательность. Приятно, когда рядом другой такой же болван. А теперь быстро снимай скафандр и пристегивайся. За оставшееся время я намерен освоить фигуры высшего пилотажа. Жизнь становится очень занятной.

Через десять минут после того, как «Серекс» исчез в N-пространстве, что-то возникло на экране.

Джошуа мог не включать идентификационные сенсоры.

В какой-то световой секунде от них маячил исполинский линкор.

Глава 15

– У поганых читетов слишком много денег. Или слишком много людей в нужных местах, – зло произнес Вольф.

– Ты знаешь этот корабль?

– Слышал о нем. Их заложили всего три. Начали во время войны, так и не закончили. Эта махина должна была одолеть почти любой ваш корабль, оторваться от всякого, кого не сможет уничтожить. Сейчас мы устроим им сюрприз и посмотрим, на что эта штука годится.

Вольф коснулся кнопок, корабль-разведчик выпустил две ракеты, которые на мгновение вошли в N-пространство, тут же вышли и взорвались.

На экране расцвели два маленьких солнца.

– Сейчас они ослеплены и не видят, что мы делаем. Надеюсь…

Вольф выключил двигатели и прыгнул в гиперпространство.

Прихлынуло и исчезло знакомое чувство, корабль оказался в другой части галактики.

Вольф набрал координаты для следующего прыжка, и в то же мгновение на экране возник читетский корабль.

– Черт! Проследили, гады! Не думал, что из этих сухарей выходят такие хорошие вояки.

Он снова коснулся кнопок, и снова корабль-разведчик скакнул через N-пространство.

Вольф повернулся к другой панели, включил автонастройку.

– Давай послушаем, что нам тут скажут. Может, найдем, за кого спрятаться.

Сначала слышался только треск, затем:

– Неизвестный корабль, неизвестный корабль, говорит читетский полицейский линкор «Удаяна». Просим ответить.

– Вали в задницу, дорогуша, – буркнул Вольф.

– Неизвестный корабль, говорит «Удаяна». Прослушивающая аппаратура засекла на вашем корабле эльярскую речь. Приготовьтесь выслушать сообщение.

– Это еще что?

– Их жучок оказался лучше, чем я думал, – сказал Вольф. – Ловкие, сволочи.

Из кома послышался новый голос:

30
{"b":"2567","o":1}