ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дейл Карнеги. Как стать мастером общения с любым человеком, в любой ситуации. Все секреты, подсказки, формулы
Три товарища
Невеста снежного короля
Русалка высшей пробы
Громче, чем тишина. Первая в России книга о семейном киднеппинге
Палачи и герои
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)
Скандал у озера
Принц Дома Ночи
A
A

Посол, большой дока в дипломатических тонкостях, предложил посвятить первый день обсуждению каких-то, как мне показалось, ненужных формальностей. Я ответил ему несколько грубовато – если честно, просто грубо.

– Король Байран сказал, что хочет обсудить условия мира и решить все вопросы как можно быстрее. Такой же в точности приказ я получил от императора Тенедоса, – произнес я тоном, не допускающим возражений.

Боконнок снисходительно оглядел меня с ног до головы.

– Очень хорошо, посол Дамастес. Так с чего мы начнем?

Я рассказал, и у него брови полезли на лоб. Ему очень захотелось обозвать меня или молодым дураком, или идиотом, быть может, даже как-нибудь похуже. Но верх взяла выдержка многих поколений дипломатов.

– Ну хорошо, – вздохнув, согласился Боконнок. – Это идет вразрез со всеми правилами... но зато послужит нам познавательным уроком... – он не мог удержаться, чтобы не съязвить, – ...для кого-то из нас. – Посол снова вздохнул. – Вы хотите, чтобы я разузнал, находится ли сейчас в Джарре представитель упомянутого вами королевства?

– Попробуйте, – сказал я. – Но если никого нет... что ж, пусть будет так.

Кажется, от вздоха посла задрожали стены.

– С чего мы начнем? – спросил король Байран, развеселившись от того, что я решил обойтись без формальностей.

Мы находились в небольшой комнате в королевском дворце. Нас было пятеро: король, лигаба Сала, посол Боконнок, я и маленький запуганный человечек, представившийся патриархом Эбиссы.

– С самого начала, ваше величество, – ответил я. – Два дня назад вы говорили, что находитесь в недоумении по поводу знаков, подаваемых Нумантией. Сперва вроде бы речь шла о войне, затем о мире.

– Да. Мы не знаем, что думать.

– В таком случае, давайте начнем с того, что проясним некоторые недоразумения. Возможно, это убедит вас в искренности наших намерений, – сказал я.

Патриарх, нисколько не похожий на представителя своего воинственного и полудикого народа, сидел совершенно неподвижно.

– Королевство Эбисса выдвинуло свои претензии на определенную часть майсирской территории, – продолжал я. – Некоторое время назад император Тенедос объявил о том, что Нумантия поддерживает эти требования. Сейчас я категорически заявляю, что слова императора были превратно истолкованы. На самом деле он лишь хотел выразить надежду, что вы, король Байран, рассмотрите претензии Эбиссы по чести и справедливости, как и подобает монарху могущественной державы.

– А если я просто отвергну эти требования?

– Вы никогда не диктовали императору Тенедосу, как ему следует править Нумантией, – сказал я. – Разве у нас есть право что-либо требовать от вас?

Король задумчиво смерил меня взглядом.

– Продолжайте.

– Мне больше нечего добавить, по крайней мере относительно позиции Нумантии, – холодно произнес я. – Эбисса является суверенным государством, имеющим четко определенные границы, утвержденные двусторонними соглашениями. Если вы захотите изменить свои границы, это будет касаться только ваших двух государств.

Патриарх что-то возмущенно пробурчал себе под нос.

Я повернулся к Боконноку.

– Посол, не могли бы вы проводить патриарха, так как то, что будет обсуждаться дальше в этих стенах, его совершенно не касается.

Не дожидаясь, когда его выведут, патриарх Эбиссы вскочил с места и, трясясь от гнева, стремительно вышел. Я на мгновение ощутил укол стыда, но тотчас же совладал с собой. Эбисса, незнакомые горные джунгли, или моя родина Нумантия? Выбор был однозначен.

Некоторое время король Байран молчал.

– Должен признать определенно, вы существенно разрядили обстановку, – наконец сказал он.

– Я намереваюсь так же решительно разобраться в ближайшие дни и недели со всеми остальными проблемами, – заявил я. – В первую очередь надо решить вопрос насчет границы между нашими государствами. Во-вторых, поставить точку в извечном споре относительно Диких Земель с вашей стороны и Пограничных территорий с нашей. Некоторое время назад вы предложили постараться прийти к взаимоприемлемому согласию и сообща покончить с бандитами, угрожающими этим землям.

– Это очень непростой вопрос, – сказал король.

– Согласен. С другой стороны, возможно, мы сами его искусственно усложняем. Ваше величество, я бывал в тех краях, общался с живущими там людьми. Они недостойны быть подданными Нумантии и, да простите меня за смелость, Майсира. Если они не потрошат купца или простого путника, осмелившегося появиться на их землях, то занимаются тем, что режут друг другу глотки.

– Верно.

– Это очень большая глупость, к тому же она нам дорого обходится, – продолжал я. – Мне кажется, если две великие державы будут действовать сообща, обязательно найдется простое решение.

Король кивнул.

– Третья проблема имеет очень давние корни, и все же упомяну о ней. В течение многих столетий, задолго до того, как правил ваш отец и отец его отца, Майсир предъявлял претензии на часть провинции Юрей, которую Нумантия считала своей исконной территорией, – продолжал я, – Если вспомнить, что между Юреем и Майсиром находится королевство Кейт, не говоря о самых непроходимых горах мира, по-моему, этот вопрос следует обсудить с участием всех заинтересованных сторон.

– Я слышал, Юрей очень красив, – сказал король.

– Верно, – подтвердил я. – Но каковы ваши шансы в ближайшее время провести там лето?

Король пристально посмотрел на меня, и постепенно губы под его ястребиным носом изогнулись в улыбку.

– Ну хорошо, – сказал Байран. – Наверное, я действительно не предприму путешествие в триста с лишним лиг, через земли, кишащие бандитами, ради того, чтобы насладиться красотами Юрея, каким бы живописными он ни был. Полагаю, эту проблему можно будет разрешить. – Подойдя к окну, он выглянул на улицу, затем повернулся ко мне. – Эта короткая беседа произвела на меня большое впечатление. Посол Дамастес, я начинаю думать, что все не ограничится одними словами.

– Я разделяю ваши надежды, ваше величество.

– Это только начало, – задумчиво произнес король. – И неплохое. Кажется, будущее начинает потихоньку светлеть.

Гонцы повезли депеши на север. Каким-то образом им удалось в рекордно короткие сроки преодолеть Кейт, а дальше гелиограф понес сообщение быстрее ветра. На шестнадцатый день пришел ответ из Никеи. Император согласился, что у нас нет никаких причин поддерживать Эбиссу; соответствующие бумаги были высланы нарочным. Он также поддержал мое предложение как можно скорее заняться проблемами Пограничных территорий и предоставил мне полную свободу действий.

В Нумантии был объявлен праздник, длившийся два дня, с жертвоприношениями и молитвами о мире.

Чтобы еще больше убедить короля Байрана в своих добрых намерениях, император приказал всем сотрудникам нумантийского посольства вернуться в Джарру.

Самая хорошая новость была в конце: численность воинских частей, расквартированных в Юрее, снова сокращалась до норм мирного времени. Все созданные в последнее время подразделения срочно расформировывались.

В шифрованной записке Тенедос обращался лично ко мне:

Дамастес, у тебя получилось – по крайней мере, мне так кажется. И Нумантия, и лично я перед тобой в неоплатном долгу. Мир сейчас – мир навеки.

Т.

– Некоторое время назад, – осторожно начал лигаба Сала, – между нашими солдатами произошел неприятный инцидент, предположительно в провинции Думайят.

Барон попросил меня принять его с глазу на глаз, и я недоумевал, в чем дело. После первых же его слов я все понял и решил, что лучшим моим оружием будет правда.

– Лигаба, вы не совсем точны, – поправил его я. – Впрочем, в Никее по этому поводу также было много недоразумений. Мы провели расследование и выяснили, что наш патруль пересек границу и находился в глубине территории Майсира, неподалеку от города Занте.

Сала с трудом скрыл свое удивление.

– Мы полагали, вы думаете иначе. Кажется, вы считали, что подразделение нумантийской армии попало в засаду на своей территории?

85
{"b":"2572","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Один день Ивана Денисовича (сборник)
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Темные тайны
Уроки мадам Шик. 20 секретов стиля, которые я узнала, пока жила в Париже
Супербоссы. Как выдающиеся руководители ведут за собой и управляют талантами
Remodelista. Уютный дом. Простые и стильные идеи организации пространства
Книга, открывающая безграничные возможности. Духовная интеграционика
Снеговик