ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Три чашки чая
Суперфэндом. Как под воздействием увлеченности меняются объекты нашего потребления и мы сами
Чужая путеводная звезда
Время колоть лед
Метро 2035. Царица ночи
Чужое тело. Чужая корона
Любовь дракона
Разбуди в себе миллионера. Манифест богатства и процветания
Тайна Зинаиды Серебряковой
A
A

– Но какое заклинание может понадобиться, чтобы они развернулись до нормального размера? Если такое заклинание и существовало, оно, вероятно, умерло вместе с Луинесом.

– Может быть, умерло, может быть – нет. —Лабала взял в руку одну из трубочек и внимательно осмотрел ее. – Однажды я видел занятную игрушку в магазине. Зонт от дождя. Стоило побрызгать на него водой, и хлоп – он раскрывался. Может быть, стоит побрызгать на них водой…

Гарет попробовал. Ничего не получилось.

– Может быть, морской водой? Ничего.

– Мне пришла в голову ужасная мысль, —произнес Лабала. – Если линияты хотели, чтобы мы занялись кровавым ремеслом…

Гарет взял булавку со стола, проколол большой палец и помазал трубочку кровью. На мгновение ему показалось, что он борется со змеей, настолько быстро трубочка начала расти и извиваться, пока не превратилась в большую карту. Гарет развернул карту, увидел незнакомые надписи и масштаб, но узнал перешеек, соединяющий Линияти и Каши.

– Спасибо, сэр, – произнес Лабала. – Счет я пришлю чуть позже. Если нужно что-нибудь еще, только поскулите.

Он выскочил из каюты, хлопнув дверью, и загремел вниз по трапу, задыхаясь от хохота.

“Стойкому” давно пора было уходить из этой тихой гавани рядом с островком. Рано или поздно рядом могли пройти линияты с зорким впередсмотрящим или любопытным магом на борту.

Гарет долго изучал карты Келча, прежде чем принял решение устроить засаду рядом с городом Батан, который был единственным нанесенным на карту поселением на континенте Каши, к северу от Нуурата. Во-первых, он находился достаточно близко, во-вторых, в порт должны были заходить суда, на которые имело смысл напасть.

Кроме того, рядом с портом точками были нанесены на карту острова, среди которых мог спрятаться имевший небольшую осадку “Стойкий”.

Так он надеялся.

Он сообщил команде о принятом решении, и все без исключения поддержали его. Гарету было приятно, но он знал, что если не будет богатой добычи или если команда понесет тяжелые потери, он станет простым матросом.

Они подошли к континенту Каши далеко к северу от Нуурата, повернули на север и начали петлять среди островов. И тут вахтенный на грот-мачте заметил лодку.

Свободные от вахты матросы столпились на носу, чтобы поглазеть на скользившее по проливу между двумя островами длинное каноэ с двумя аутригерами и треугольным парусом из рогожи. В лодке был один человек.

На вахте стоял Техиди, который скомандовал “Стойкому” подойти к каноэ.

– Может быть, у него есть фрукты, которые мы обменяем на хлеб.

– Или обманем и дадим ему галет, – сказал один из матросов.

– Он вряд ли рассердится, – подхватил еще один матрос. – Бедняга наверняка так давно не ел мяса, что червяки в галетах просто обрадуют его.

В каноэ сидел темнокожий юноша с очень длинными, очень черными, собранными в пучок на затылке волосами, из одежды на нем была только цветастая набедренная повязка. Увидев приближающийся корабль, он схватился за веревки паруса и что-то запричитал высоким голосом.

– Похоже, он молится. И вдруг стих ветер.

Юноша бросил еще один взгляд на корабль и прыгнул за борт.

– Какого…

– Бедняга, – сказал Лабала. – Подумал, что такие корабли могут быть только у линиятов, и решил, что лучше утопиться, чем стать рабом.

– Он прав.

Гарет был уже на палубе. Техиди взглянул на него безумным взглядом, стянул штаны и рубашку и прыгнул в море.

– Ради всего святого, – воскликнул Номиос, – что он задумал?

– Решил поиграть в спасателя.

Команда подбежала к борту. Каноэ почти поравнялось со “Стойким”.

– Спустить паруса и разворот, – приказал Гарет. – Подойти к каноэ.

– Есть, сэр, – ответил рулевой, а Номиосу явно стало стыдно оттого, что не отдал такую команду сам.

– Смотрите, вот он… ему удалось схватить мальчишку.

На поверхности появился похожий на кита Техиди, держащий под мышкой яростно отбивающегося туземца.

– А парню совсем не хочется… ой! Техиди и юноша снова исчезли, оставив на поверхности только пузыри. Потом Техиди появился снова, с выражением муки на лице. На этот раз он держал почти потерявшего сознание мальчишку за волосы.

– Вот шельмец, – задыхаясь произнес он. —Ударил меня по яйцам и решил снова уйти на дно. Нужно было отпустить его.

Все расхохотались, а Гарет приказал достать из трюма грузовую сеть и подготовить балку. Парень был бесцеремонно поднят на борт “Стойкого”, а его каноэ привязано к судну.

– Что теперь? – спросил Гарет, когда Техиди перестал подпрыгивать и хвататься руками за низ живота.

– Э…– задумчиво произнес Фролн. – Он неплохо выглядит. Если нашему помощник устало совсем одиноко…

Он замолчал, увидев взгляд Техиди. Видимо, вспомнил о его силе.

– Понятия не имею, что с ним делать, – сказал Том. – Но я все равно не позволю ему утонуть.

– Ты прав,—согласился Гарет.

Юноша быстро заговорил, но никто не понял ни слова.

– Интересно, – сказал Гарет. – Мы совсем не похожи на линиятов, а он явно считает нас работорговцами. Это значит, что мы находимся в водах, в которые линияты в последнее время не заходили.

– Думаю, я знаю, что с ним делать, – сказал Лабала.

– Перестань, Лаб, – крикнул кто-то. – Мы же договорились – никаких человеческих жертвоприношений.

– А тебе не хочется поплавать с ядром на шее? – спросил Лабала. – Гарет, я не до конца постиг премудрость заклинания на понимание языков, по крайней мере не так, как настоящий маг, но я знаю, что нужно делать. Почему бы не попробовать на этом парне?

Гарет кивнул, и вскоре кок принес различные целебные растения: тимьян, розмарин, ягоды можжевельника и ромашку, Лабала начертил на палубе мелом три треугольника и выпотрошил свежепойманную рыбу.

– Из мозга в мозг… – пробормотал он, срезая верхнюю часть головы рыбы и доставая мозг размером с ноготь.

Он коснулся мозгом головы юноши, который попытался улизнуть, но остановился, увидев свирепый взгляд Лабалы.

– Теперь ты, Гарет.

Гарет послушно склонил голову.

– Если не сработает, – сказал кто-то, – вернее, если сработает, капитан будет прыгать за борти радостно плескаться в волнах.

– Заткнись, – пробурчал Лабала. – Я думаю…

Он открыл мальчику рот, несмотря на отчаянные попытки укусить его, и взял на кончик пальца капельку слюны.

– Теперь ты, Гарет.

Гарет открыл рот и почувствовал на языке палец Лабалы.

Лабала сжег целебные травы и начал произносить заклинание:

– Разум к губам, Губы к словам, Слова к ушам, Уши к разуму, Разум к губам, Губы к словам…

Он повторял заклинание снова и снова, касаясь рыбьим мозгом головы то Гарета, то мальчика.

Потом он отошел на шаг и ткнул туземца в ребра:

– Скажи что-нибудь. – Мальчик посмотрел на него сердито, и Гарет услышал его слова:

– Не прикасайся ко мне, жирный демон!

– Замолчи, – произнес Гарет на языке, которого не знал. – Не оскорбляй чародея, иначе он превратит тебя в черепаху!

Глаза парня расширились от удивления.

– Ты говоришь на нашем языке?

– Конечно, – ответил Гарет. – Иначе зачем было нужно заклинание.

– Я думал, он превратит меня в рыбу, – произнес юноша. – Ну и пусть, я все равно никогда не стану твоим рабом, я брошусь в море и утоплюсь, как только ты повернешься ко мне спиной.

– Никто не собирается делать из тебя раба! Парень горько рассмеялся:

– Так поступают все, у кого есть такой корабль. Это без конца повторяют мои вожди.

– Разве мы стали бы спасать тебя и твою лодку?

– Человек не может знать, что думает демон.

– Мы отвезем тебя в твою деревню.

– Я не покажу ее тебе, потому что ты собираешься поработить весь мой народ. Ага, теперь я понимаю твой коварный план. Ты спас меня для того, чтобы я стал приманкой и заманил мой народ в твои сети.

– С тобой невозможно разговаривать, – сказал Гарет. – Думаю, ты – сын вождя.

25
{"b":"2576","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
После нас
Гроб из Гонконга
Настоящая любовь. Автобиография звезды
Тяжкое золото
Испекли мы каравай
Меня зовут Гоша: история сироты
О бедной сиротке замолвите слово
Хроника Убийцы Короля. День второй. Страхи мудреца. Том 1