ЛитМир - Электронная Библиотека

Приняв непростое решение, огневичка откинула грустные мысли и, вырвав ладонь из руки слишком медленно шагающего Бранда, бросилась к дорогим сердцу людям.

Первым, у кого она повисла на шее, оказался старший брат.

– Сестренка, здравствуй…

– Кир… Привет, братик!

– Аня! – к ним кинулся Богдан, перехватывая эстафету в обнимании.

– Бодь, нежнее, – охнула его двойняшка, когда ее слишком крепко стиснули.

– Наконец-то, ты приехала! Сто лет не появлялась дома! – упрекнул подоспевший Руслан.

И куча-мала приросла еще одним желающим потискать блудную родственницу.

Оставив помятую, но счастливую магичку, вертигр бросился к стоящему чуть в сторонке улыбающемуся «брату». В шаге от находившегося под личиной Бранда он остановился и тихо спросил:

– Кто ты такой? Ты – не Роман.

Аня вклинилась между ними и прошептала:

– Руслан, пожалуйста, не здесь, мы все объясним.

– Что с Романом? – надтреснутым голосом произнес вертигр. – Мой брат жив?

Он напоминал в этот момент натянутую гитарную струну, которая вот-вот лопнет. И Аня испугалась, решив, что Руслан на грани превращения в тигра. Превращения в людном месте.

– Да ты что?! Конечно, жив! Бороздит океан на роскошной яхте в компании красавицы, в которую, похоже, влюбился по-настоящему.

Напряжение не покинуло мужчину, но дыхание стало ровнее.

– Я верю тебе, Аня, но жду объяснений.

– Обязательно, – вздохнула с облегчением она, – а теперь подыграй нам, Русик.

На секунду наморщив лоб, вертигр преодолел оставшееся расстояние до «брата» и крепко обнял. Очень крепко. Человек после такого выражения родственных чувств поехал бы в больницу делать рентген сломанных ребер. Бранд же, забавляясь, хмыкнул – и сдавил в ответ.

– С приездом, – просипел вертигр, выкручиваясь из захвата.

– Спасибо, – поблагодарил дракон.

На огневичке скрестились вопрошающие взгляды шести пар глаз.

– Ну, что? Домой? – она улыбкой замаскировала досаду.

Подобного поворота событий Аня не ожидала. В ее представлении Руслан рано или поздно – лучше, естественно, чтобы поздно, – заметил бы подмену. И тогда она осторожно, в разговоре с глазу на глаз, обрисовала бы ситуацию. А теперь что? О том, что она привезла домой под личиной Романа незнакомца, знает почти вся родня! И объяснений ждут тоже все! А чем большему количеству полуночников известно, зачем приехал Бранд, тем выше риск, что сведения о нем достигнут Контролеров. И все мучения с маскировкой пойдут коту под хвост.

Подавив раздражение, Аня спросила:

– Кир, не возражаешь, если мы поедем вместе с вами?

– И я тоже, можно? – набился в попутчики Руслан.

– Пожалуйста, места хватит всем! – Булатов, подхватив Лилю под руку, повел пассажиров на стоянку возле залов вылета. Как он и говорил, это сэкономило время, и от аэропорта они отъехали первыми.

– Итак, во что влез Ромка? – Вертигр не собирался терпеть, требуя правду.

– Русь, а может, уже дома, а? – устало попросила Аня.

– Рома – мой брат, – выделяя последнее слово, возразил тот.

Для непосвященных он сказал банальность. Но Данилевская поняла, что под ней подразумевалось. Единственный кровный родственник, которого человек, не помнящий первые четырнадцать – шестнадцать лет жизни, не желал терять.

– Вот, посмотрите эту запись, – Юрген, слегка перегнувшись через Аню, вручил Руслану свой телефон. – Она сделана накануне нашего отлета.

Вертигр молча снял видео с паузы.

– Ты предполагал, что так и будет? – удивилась Данилевская.

– Не я, Рома. Он заявил, что брат раскусит меня, не дав произнести и слова. Так и вышло. И я проспорил ему Bugatti Veyron.

Аня открыла рот, чтобы дать выход возмущенной тираде, но помешало видеопослание хитреца Ромки. Подумать только! Развел дракона на дорогущий автомобиль! Говоря, что за Bugatti Veyron не жаль продать и душу, спорткар он получил за просто так. Ай да, Ромка! Наверное, заразился хитростью от подруги-лисы…

Данилевская шокировано покачала головой и прислушалась к записанным объяснениям.

– Чтобы ты поверил, что я – это я, а не кто-то под личиной, расскажу то, что известно лишь нам двоим. Самые яркие осколки моих воспоминаний – букет белых тюльпанов на стеклянном столе, под которым я сижу, задрав вверх голову, и смотрю на цветы. Мягкий женский голос, уговаривающий меня оттуда выбраться… Больше я ничего не помню из прошлой жизни. Тебе в этом плане повезло, брат. Ты помнишь лицо женщины и ее кулон в виде тигра на кожаном шнурке…

Руслан нажал на паузу и, закрыв глаза, откинулся на спинку сидения. Гримаса боли на миг исказила его мужественное лицо.

– Да, это Роман.

И показ записи возобновился.

– На временный «маскарад» я согласился добровольно. – Парень, довольно сощурившись, похвастался: – А кто бы не согласился провести время на яхте класса люкс? Так что не переживай, брат, я в порядке. И если Аня попросит помочь, не отказывайся, ладно? Юрген – классный мужик.

На позитивной ноте видеопослание закончилось.

– Можете на меня рассчитывать, – хмуро обронил вертигр.

– Я тоже помогу, Ань, если расскажешь, что нужно делать, – отозвался Кирилл, не отрывая взгляд от дорог.

Сидевшей рядом с ним невесте безоговорочная преданность явно не понравилась – светловолосая девушка сердито поджала губы.

– Спасибо, главное Аня с Романом уже сделали – предоставили возможность действовать в вашем городе, не привлекая внимания. Дальше я справлюсь сам, – суховато произнес Бранд.

Данилевская поняла: дракон не в восторге, что о нем до смешного за короткое время узнало столько человек. С другой стороны, чего он ждал? Слепоты от оборотней и магов, присматривавших за Ромой столько лет? Личина обманет только посторонних.

Как ни старалась Аня, после просмотра записи в салоне джипа царила натянутость. Пустые слова о погоде и окрестностях, мимо которых проезжали, не разряжали атмосферу. И Данилевская попыталась завербовать в союзницы Лилю, завязав с ней разговор о скором бракосочетании.

– А почему вы решили сыграть свадьбу после твоего посвящения стихии? Логичнее было бы до.

– Почему? – заинтригованная Макарова, завозилась на сидении, стараясь усесться, чтобы лучше видеть собеседницу.

Хотя до этого девушки не встречались, заочно они знали друг о друге. И церемонно представляться после случившегося в аэропорту было бы странным.

– Случалось, что стихия меняла магичек и внешне – вес, цвет волос или глаз. Вот мою подругу Юлю Зимину – думаю, ты ее знаешь? – огонь перекрасил в рыжий с русого. Представь, если это случится и с тобой? Придется менять платье, корректировать макияж…

– Ну, белое платье невесты идет всем: блондинкам, брюнеткам, рыжим…

Лиля переживала, чтобы посвящение вообще состоялось и прошло нормально. Поменяется ли она внешне, волновало мало – Кир обещал любить ее и седой.

– Главное, пройти сам ритуал, а остальное неважно. – Она равнодушно пожала плечами.

– Подготовка к нему под присмотром куратора исключит неудачный исход. Кстати, кто тебя вел? Любовь Захаровна?

– Виктор Петрович, – предчувствуя реакцию, криво улыбнулась Лиля.

Потрясенная Аня с негодованием воскликнула:

– Кир, ты доверил обучение невесты алкоголику?!

– Я доверяю ее выбору. К тому же Виктор Петрович – один из сильнейших огненных магов страны.

– Когда не хлещет самогон собственного производства, возможно, – проворчала Аня. – А в остальное время?

– Он бросил пить, – вступилась за наставника Лиля.

– Да неужели? С трудом верится…

– Да, – подтвердил вервольф, – а еще он возглавляет Совет магов.

– С ума сойти! – Данилевская прикрыла рот ладонью. – Неужели случилось чудо? Ох, теперь я с удовольствием выполню нудную обязанность – поеду становиться на учет уже завтра. А как же Мирослав?

– А он в пролете. Обиделся, что его сняли с должности Главы, и сам вышел из состава Совета, – злорадно сообщила Лиля, невзлюбившая эгоистичного мага после некоторых событий.

9
{"b":"257602","o":1}