ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И так быстро скакал конь, что король вскоре начал догонять принца. Тогда Байяр и сказал своему седоку:

– Ах, Ваше Высочество, я уже чувствую горячее дыхание Майяра за спиной. Но мы ещё можем спастись. Возьмите вот эту вот губку и киньте её за спину так далеко и так сильно, как только можете.

Принц сделал всё в точности так, как сказал конь, – и тут же у него за спиной вырос густой лес. Однако король на Майяре проехал лес и даже не заметил его.

– Ах, Ваше Высочество, снова я чувствую горячее дыхание Майяра у себя за спиной. Но мы ещё можем спастись. Возьмите вот этот вот скребок и киньте его за спину так далеко и так сильно, как только можете.

Принц сделал всё в точности так, как сказал конь, – и тут же у него за спиной разлилась широкая река. Но король пришпорил Майяра, и тот легко перепрыгнул реку.

– Ах, Ваше Высочество, совсем уже близко Майяр. Но мы ещё можем спастись. Возьмите вот этот вот камень и киньте его за спину так далеко и так сильно, как только можете.

И в то же самое мгновение за его спиной выросла гора, чьи склоны были усеяны острыми, как ножи, камнями. Хотел было король на Майяре на гору взобраться, но конь ещё до вершины не добрался, как изранил себе все ноги. Разозлился король, но делать нечего, пришлось назад повернуть.

Обрадовался принц и поехал дальше, а навстречу ему нищий.

– Добрый господин, – сказал принцу нищий, – не хотите ли поменяться со мной платьем? Поверьте, моя нищенская одежда вам принесёт удачу.

– Да ты, никак, смеешься надо мной, разбойник! – воскликнул принц и замахнулся на нищего.

Но потом подумал-подумал и согласился. В ближайшем городе принц на оставшиеся деньги купил бычий пузырь и натянул его себе на голову, чтобы спрятать от любопытных свои золотые волосы. После этого принц стал таким страшным, что никто его уже иначе как паршивым и не называл.

В таком-то виде он и пришёл к королевскому дворцу и стал там спрашивать у слуг, не найдётся ли для него какой работы, пусть и самой немудрящей. А на кухне тогда как раз поварёнок требовался. Так стал королевский сын поварёнком работать.

А в ту пору подросли уже три королевские дочери, и пришла пора их замуж выдавать. Собрались тогда во дворце все придворные. Король же раздал своим дочерям по золотому яблоку и сказал:

– Бросьте яблоки в толпу. Те, кто их поймают, и станут вашими мужьями.

Бросила старшая принцесса своё яблоко – и угодило оно прямо в руки кривому. Делать нечего, надо за него замуж идти. Бросила своё яблоко средняя принцесса – и упало оно под ноги хромому. Ну что ж, значит, с ним под венец и идти.

А младшая принцесса изловчилась и бросила своё яблоко прямиком в руки нашему паршивому. Умная девица видела, как принц, сняв с головы бычий пузырь, украдкой расчёсывал свои золотые волосы.

Разгневался король – очень уж нехороши были его зятья, – но делать нечего, пришлось дочерей замуж выдавать, потому как своего королевского слова он нарушить не мог.

Случилось, что вскоре король тяжело заболел. Врачи при взгляде на него лишь руками разводили. А один мудрец с Востока сказал, что поможет королю только живая вода.

Тогда собрались королевские зятья, кривой да хромой, и поехали куда глаза глядят – искать живую воду.

Пожелал отправиться в путь и наш принц. Пришёл он к королю и сказал:

– Позвольте и мне пуститься в дальний путь и найти для вас живую воду.

– Хороши же у меня помощнички, – проворчал король. – Один – кривой, другой – хромой, а третий и вовсе как есть паршивый! Ступай ты на все четыре стороны и делай что хочешь. Но только коня хорошего брать не смей – ещё погубишь по пути. Возьми ты трёхногую кобылу, что в самом дальнем углу конюшни стоит.

Не стал спорить принц. Пошёл на конюшню, вскочил на трёхногую кобылу и поплёлся со двора в тот лес, где оставил Байяра. Нашёл там своего коня, а рядом с ним – кувшин с живой водой.

Тогда он снова вскочил на свою трёхногую лошадку и поехал обратно. Случилось так, что проезжал принц мимо придорожного трактира, в котором как раз веселились его шурины – косой да хромой.

Волшебные сказки Франции - i_021.png

– Что же это вы, милые родственнички, тут сидите да прохлаждаетесь, когда наш любимый батюшка болен и ждёт вашей помощи? – спросил их принц.

– И куда же ты нам прикажешь ехать, господин паршивый? – ответили они. – Никто и знать не знает, где эту проклятущую живую воду искать. Останемся тут, авось всё как-нибудь без нас и сложится.

– Ну и дураки вы, – сказал им на это принц. – Я вот сиднем не сидел и живую воду достал.

Услышали это хромой да кривой и стали принца наперебой просить продать им живую воду, суля ему за это несметные богатства.

– Хорошо, – согласился наконец принц, – я отдам вам живую воду. Но богатств мне ваших не надо. Я лучше вас за это кнутом отхожу, да так, что вы и мать родную не вспомните.

Согласились на это кривой да хромой. Отходил их кнутом принц и за это отдал им кувшин с живой водой.

Приехали кривой да хромой к королю и отдали ему заветный кувшин. Король же им на это и говорит:

– Благодарю вас, милые зятья. А скажите, не видели ли вы по дороге паршивого?

– Много мы дорог проехали, – отвечали ему косой да хромой, – во многих местах побывали, но нигде не встречали паршивого.

– Эх, хороший же мне зятёк достался, нечего сказать… – сказал на это король с тяжёлым вздохом.

Спустя совсем немного времени напал на тестя паршивого не кто иной, как отец нашего принца.

Пошёл тогда принц к королю и сказал:

– Позвольте и мне поучаствовать в сражении.

– Да ступай ты на все четыре стороны, паршивый! – в сердцах ответил ему король. – Хоть бы ты там совсем пропал. Только лошадь хорошую не бери. А возьми ты трёхногую кобылу, что стоит в самом дальнем углу конюшни.

Не опечалил такой ответ принца. Пошёл он в конюшню, вскочил на трёхногую кобылу да и потрусил прочь. Снова приехал он в лес, где оставил Байяра. Там он умылся в ближайшем ручье, переоделся в своё богатое королевское платье, взял свой верный меч – да и поскакал на войну.

И так он храбро бился с врагами, что вскоре всех их обратил в бегство.

Королю захотелось узнать, что же это за храбрый рыцарь спас его королевство. Но кого бы он о нём ни спрашивал, никто не мог дать ему ответа.

– Ах, – в конце концов воскликнул король, – если бы хоть одна моя дочь, да хоть бы и самая младшая, была не замужем, я бы с радостью отдал её в жёны этому храбрецу! Но где же мне теперь его сыскать?

А надо сказать, что к тому моменту король, хоть и пошёл на поправку, ещё окончательно не исцелился. И всё тот же мудрец с Востока присоветовал ему выпить ещё один кувшин живой воды, чтобы окончательно побороть недуг.

Тяжело вздохнули тогда косой с хромым, но делать нечего – пришлось им снова собираться в дорогу.

А принц недолго думая вскочил на свою трёхногую кобылку и поскакал в лес, где его дожидался Байяр. Там он снова нашёл кувшин с живой водой и, подхватив его, поехал обратно.

Когда же он проезжал мимо придорожного трактира, то услышал оттуда смех и весёлые песни. Спешившись, вошёл в трактир. Там-то снова нашёл он своих шуринов.

– Вот так так! – сказал принц. – И снова вы здесь. Отчего же вы не ищете живую воду для нашего любимого батюшки?

– Вот ещё, – отвечали ему косой да хромой, – станем мы ещё по дорогам ходить, ноги снашивать! Авось всё как-нибудь само и обернётся.

– Ну и дураки вы. Я вот не поленился пуститься в дальний путь и нашёл-таки живую воду.

Услышав эти слова, косой да хромой снова принялись уговаривать принца продать им заветный кувшин, и сулили они ему в этот раз богатства ещё больше прежних.

– Э-э-э… нет, – ответил им принц. – Вы мне лучше взамен отдайте свои золотые яблоки.

Недолго думая косой и хромой отдали принцу свои золотые яблоки, а тот им – кувшин с живой водой. На том и разошлись.

13
{"b":"257628","o":1}