ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На радостях от спокойно проведенной ночи плотник не стал сквалыжничать и расщедрился на вино, от которого я вежливо отказался, мед, обычный, не хмельной, и даже мясо. О! Наконец-то еда!..

Полагаю, я не сдержался и так завороженно смотрел на печеную птицу, что плотник ухмыльнулся и пододвинул мне миску. Ну, еще бы мне не смотреть голодными глазами, вчера-то днем вообще не ел, а перед камланием и нельзя было...

Впервые за последние дни ощутив приятную наполненность в желудке, я направился к Сокену – узнать, не останется ли он со мной. Увы... Старый колдун решения не поменял. Ну что же... Значит, придется рассчитывать только на себя. Не могу сказать, что это вызывает у меня энтузиазм, но и вешать голову не буду – прорвемся. Опыт, накопленный за прошедшие три дня, уже показывает, что я вполне могу здесь выжить, как минимум. Так что – не унывая, вперед и с песнями...

Сова – тоже птица певчая! Ну и что, что песня звучит немелодично, петь-то я все равно могу... Захватив восьмигранник, я снова превратился в хищную птицу и полетел к городу. Моя сова отдыхала в Верхнем мире, так что ее фигура находилась на посохе в моих когтях. Наверно, зрелище было любопытное – летит сова, держит посох, да еще ухает себе под клюв: «Дорога, дорога... Осталось немного... Я скоро вернуся домой...» Хорошо бы еще это оказалось правдой...

Первая часть, к сожалению, точно неправда. Дорога впереди еще дальняя... По моим прикидкам, часов шесть до цели – я лечу довольно медленно.

Через пару часов я остановился на отдых. Крылья-то в норме, но вот лапы устали держать посох; когда тотем на нем, он не такой уж легкий... Так что, выбрав подходящее место, я приземлился и сменил облик, с наслаждением вытянув ноги. Мысль о том, чтобы подкрепиться, тут же с отвращением отверг – еду, которой меня снабдили в деревне, я смогу есть, только будучи гораздо более голодным. Лучше посмотрю, что за браслет мне достался.

Как и прочее имущество, он хранился в сумке. Надевать его не стоит – его свойства мне неизвестны... Вот и постараюсь разобраться, пока все равно свободен.

Хм... На обычном уровне ничего не видно. Посмотрим поглубже... Еще глубже... Неплохо. В браслет оказался «встроен» дуалистичный дух, огня и ветра. Какой именно, не могу понять, но явно из старших... Работа не шамана – дух привязан против воли и связан с браслетом так, что шансов освободиться самостоятельно у него нет никаких. Даже если браслет сломается, дух просто будет уничтожен... Скорее всего, с помощью браслета можно использовать силы заключенного в нем духа, но для этого нужно быть магом – я не могу понять управляющую структуру, а большую ее часть вообще не вижу. Увы...

Но это не значит, что для меня браслет бесполезен. Скорее наоборот – я могу извлечь из него даже больше пользы, чем какой-нибудь маг. Мы пойдем своим путем...

Сейчас дух спал. Оно и понятно – это удобнее всем. С одной стороны, духу не приходится изнывать от скуки, а с другой, так браслету проще его использовать. Ну что же, для начала нужно его разбудить... Я достал бубен. Н-да, основных инструментов – всего два, зато какая многофункциональность... Улыбнувшись своей мысли, я ударил в бубен. Так, теперь подберу нужный ритм, который сумеет достичь цели...

Дух зашевелился.

– Услышь мой голос, проснись, отзовись!

– Чего тебе нужно, смертный? – послышался тянущийся низкий голос. – Ты разбудил меня после семисот лет сна...

– Ты хочешь освободиться? – поинтересовался я.

Возникла пауза.

– Если ты действительно освободишь меня, смертный, – пророкотал голос, – то получишь больше, чем можешь представить в самых смелых фантазиях!

Я хмыкнул. Угу, как же... Знаем мы вас: наврете с три короба, а стоит освободить – слиняете без следов.

– Ну, мне так много не надо. Договор верности меня вполне устроит.

– Шаман, что ли? – заметно упавшим и поскучневшим тоном осведомился голос.

– Угу, – подтвердил я. – Ну, что? Договор и свобода или еще лет восемьсот спячки?

– Мне нужно подумать... – пробормотал голос.

– Думай, – пожал я плечами. – Только не слишком долго, а то я могу и не дожить. Я же все-таки смертный...

Я планировал подождать пару дней, а потом постараться продать браслет, но уже минут через пятнадцать из браслета снова послышался голос.

– Хорошо, смертный. Я принимаю твои условия. Освободи меня!

Я повторил ритуал договора, но вместо Дома использовал браслет. Так... Теперь приступим к освобождению.

Как известно, ломать – не строить. К магии это тоже относится. Доставшихся мне слабеньких магических способностей оказалось достаточно, чтобы аккуратно разорвать узы, привязывающие духа к браслету. Украшение начало нагреваться и трястись – почувствовав ослабление уз, дух стал рваться на волю.

– Да не спеши ты так, работать мешаешь, – раздраженно произнес я. Дух вроде бы успокоился, но, когда я уже почти закончил, браслет резко нагрелся и подпрыгнул – чуть лицо мне не обжег этот нетерпеливый упрямец! Затем из браслета повалил белый дым, в котором возник вполне человеческий силуэт. Н-да... Ладно, могло быть и хуже.

– Свобода! Наконец-то... – радостно раскатился по окрестностям голос. – Наконец-то я свободна!

– Ну, не совсем, – заметил я. – И не надо так орать.

– Я проторчала в этом проклятом браслете семьсот лет, смертный, – раздраженно отозвалась джинна. – Могу я немного порадоваться?

– Можешь, – покладисто согласился я. – Но не так громко. И не «смертный», а Мастер. Ну, или Дмитрий, на худой конец.

Она фыркнула, злобно посмотрела на меня, но промолчала. Вместо ответа закрыла глаза, раскинула руки и принялась крутиться на одной ноге. И очень быстро, смею заметить.

– Куда это ты собралась? – поинтересовался я. – Я тебя не отпускал. Ты мне сейчас нужна здесь.

Джинна остановила вращение, и я наконец смог рассмотреть ее подробно. Шаровары из тонкой ткани чуть ниже колен, что-то вроде кофточки из такой же ткани да несколько браслетов и ожерелий составляли всю ее одежду, предоставляя большую часть белого, с голубоватым оттенком тела свободному обзору. Изящная фигура танцовщицы, длинные тонкие пальцы, длинные черные волосы и весьма симпатичное лицо... все достоинства которого напрочь перечеркивали просто-таки намертво въевшиеся стервозность и самомнение. Стоит заметить, что пылкие и ветреные джинны известны хитростью и коварством. Особенно женщины, так что я, признаться, был совсем не в восторге от своего приобретения. Несмотря на договор, она вполне может найти способ испортить мне жизнь... А если не держать ее в узде, так и вообще, как почти любая женщина, хоть и дух, сядет на шею и ноги свесит. В общем, куда ни кинь, везде клин... У меня всего два варианта: либо заняться укрощением, либо отослать куда подальше, оставив на черный день, но так, чтобы это не выглядело слабиной. Держать подобную особу рядом с собой – все равно что спать на динамите.

– Еще бы, – ядовито заметила джинна. – Должен же у шамана быть хоть один дух в свите...

– Так ты не единственная, – пожал я плечами. – Хотя и являешься жемчужиной коллекции...

При общении с женщиной комплименты никогда не бывают лишними. Тем более что я и не врал... Впрочем, если комплимент на нее и подействовал, заметно этого не было.

– Ага, – фыркнула она. – То-то, я смотрю, духи вокруг тебя так и кружат... Наверняка серьезнее нескольких младших ничем не располагаешь.

Н-да, почти угадала... Похоже, она заметила это по моему лицу, поскольку победно усмехнулась. К сожалению, демонстрировать волка, чтобы показать, что она ошибается, было нельзя, ведь она могла решить, что я смущаюсь и оправдываюсь.

– Как бы там ни было, твой статус все равно не изменится.

– А вот об этом я хотела бы поговорить.

Я насторожился. Наверняка она хочет меня в чем-то надуть... Впрочем, выслушать всегда можно. Я кивнул.

– Я, хани рода Жалящих Искр, оказалась в услужении у какого-то никому не известного мелкого шамана! – возмущенно начала джинна. – Меня в лучшем случае засмеют.

12
{"b":"257673","o":1}