ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тучи сгустились и почернели; ветер снова усилился, и ударила молния. А затем еще одна... Разряды следовали один за другим; я едва успевал отскакивать в стороны. Кстати, мне были прекрасно видны летящие из тучи к земле огненные ящерки. Причем летели они относительно медленно, почему я и успевал уклоняться.

Джинна, не прекращая петь, с явным удовольствием наблюдала, как я дергаюсь, уходя из-под ударов молний. Хорошо еще, не попало в меня... Однако, несмотря на промахи, разочарованной она не выглядела. Закончив петь, джинна повторила обращение к стихии, заменив слово «ветер» на слово «огонь». В тот же миг молнии, нарушая законы физики, по причудливым траекториям потянулись ко мне, напоминая щупальца медузы. Отступать некуда, они окружили меня со всех сторон... и сомкнулись вокруг.

Ух! На этот раз я оказался в центре костра. Миг... еще миг... я же так сгорю! Может, я и дух, но жар очень даже ощущается...

Прежде чем я экспериментально выяснил, горят ли духи шаманов, огонь исчез. Джинна ошарашенно посмотрела на меня, затем на алый браслет на своей правой руке. Хм... Как-то слишком просто получается. Она что, только и рассчитывала, что стихии меня не примут?.. В принципе, учитывая ее высокомерие, это возможно... Да и при подготовке наверняка что-то делала, чтобы получилось так, как ей надо.

Что-то горячее погладило меня по другой щеке; повернув голову, я обнаружил на плече саламандру. Растянув рот в подобии улыбки, ящерка махнула хвостом и спрыгнула со своего пристанища, яркой вспышкой устремившись к земле.

– Стихии меня признали, – заметил я. – Что теперь?

Джинна выглядела пришибленной.

– Теперь – уединение... – кое-как выдавила она. Потрясла головой, похлопала себя по щекам.

– Могу подождать, пока оправишься от неожиданности, – с долей ехидства предложил я.

– Нет смысла оттягивать неизбежное... – с опущенной головой пробормотала джинна. Она щелкнула пальцами, и рядом с ней в воздухе возник шатер из голубой ткани, похожей на шелк. Клево... Я тоже хочу так уметь. Увы, по части магии я с ней и рядом не стоял... Хотя радует уже то, что хоть какие-то способности в этом плане мне все-таки выдали.

Джинна подняла полог шатра.

– Э... Что, прямо так? – удивился я. – Я рассчитывал вернуться в тело...

– Зачем тянуть? – повторила джинна. В принципе... В жизни все нужно попробовать. Я нырнул в шатер следом.

Несмотря на столь явно демонстрируемую неприязнь, джинна вела себя вполне раскованно. Такое чувство, что неприязнь она оставила снаружи шатра... Возможно, сказалось весьма продолжительное воздержание? В любом случае, «страстная, как пламя» – это про нее. И волшебно получилось в буквальном смысле... Она просто источала магическую энергию, немалую часть которой я впитывал. Очень скоро джинна взяла на себя активную роль; уж в этом-то можно и уступить... Хотя следить за ней я не переставал.

В ушах шумело; это что же, она меня так довела?..

– Я что, настолько плоха, что ты позволяешь себе отвлекаться? – возмутилась джинна.

– В этом плане пожаловаться не могу, – вынужденно признал я.

– Тогда я не позволю тебе отвлекаться!

С этими словами... ух! Нужно будет заставить ее описать эти техники. Продам и стану миллионером...

Однако... Не знаю, было это чувство противоречия или остатки настороженности, но я прислушался к неутихающему шуму в ушах. Такое впечатление, что в нем можно разобрать какие-то звуки...

«Сь... от… оч... сь... и... от...» – «Очнись... идиот»?..

Я оттолкнул джинну и выскочил из шатра. Стоило мне выбраться наружу, как в моей голове словно взорвался вопль тотема:

«Очнись, идиот! Сгоришь!»

Я рванулся к земле. К телу, к телу... Где же оно?..

Когда я вернулся в тело, оно оказалось в неважном состоянии. Ожоги по всему телу, волосы превратились в обгоревший ежик...

– Еще немного – и ты бы превратился в головешку, – заметил тотем, когда я заорал от боли. – А так ожогов много, но они неглубокие. Вполне сможешь их исцелить.

Благодаря сочетанию трав внутрь, трав на ожоги и нашептыванию заклинаний уже через полчаса я чувствовал себя вполне нормально, и даже большая часть ожогов прошла. Но джинна, вот сволочь... Она меня почти достала. Видимо, это связано с тем избытком энергии, которую я впитывал... Тела я не чувствовал, а связь с тотемом она почти смогла заглушить. И это когда я уже думал, что опасность миновала... Я покачал головой. Она оправдывает репутацию джиннов как коварных существ... Срочно нужно от нее избавляться, пока не придумала еще что-то.

– Эй, жена! – позвал я, мысленно добавив: «Чтоб тебя, заразу, разорвало!» Прямо озноб берет, когда думаю, что ухитрился жениться! Ал Аддин и его Алла...

– Живой... – грустно констатировала соткавшаяся из дыма джинна.

– Увы, – согласился я. – Ну, не всегда в жизни радость, бывают и огорчения. А у тебя жизнь долгая, и огорчений будет еще много.

Она вздрогнула.

– Что с тобой делать, я еще подумаю, – продолжил я. – Такие вещи на горячую голову не решают, это должно быть что-то... запоминающееся. А пока что вали к родственникам и расспроси их, что они знают о путешествиях между мирами. Когда понадобишься, позову. – Я похлопал по браслету. – А если узнаешь что-то существенное, сразу сообщай. Зачтется.

Когда джинна удалилась, я облегченно вздохнул. Преимущества вроде бы и на моей стороне, но она в десятки раз старше меня и намного хитрее, так что... Лучше держаться подальше.

В совином облике некоторые перья у меня оказались обгоревшими, но полету это не мешало. Стоит поспешить, а то до вечера не успею. А, по идее, на ночь городские ворота закрываются...

Хотя... Пожалуй, нет смысла спешить. Мне все равно лучше будет попасть в город с утра. Побегать придется...

Я сбавил скорость и двинулся к городу не спеша. Когда на дороге, над которой я летел, стали попадаться люди, я поднялся повыше, чтобы не смущать их необычным зрелищем, а с наступлением темноты приземлился и вернулся к человеческому облику. У совы нет проблем с ночным полетом, скорее уж с дневным сложности, но я решил заночевать пораньше, а с утра продолжить путь на ногах – до города осталось всего ничего.

Решено – сделано. Убедившись, что восьмигранник благодаря прикрывающему его Дому не привлекает духов, я лег спать.

С рассветом я был уже на ногах. По мере приближения к городу дорога становилась шире, соединяясь с другими дорогами и тропками, и людской поток тоже возрастал. Пеших было немного; в основном народ передвигался на телегах, в которые были запряжены разнообразные животные, от пони и ослов до быков. Я видел даже пару прямоходящих ящеров.

Похоже, в город по большей части везли продукты. Надеюсь, это нормальный грузопоток, а не заготовки перед осадой...

Когда впереди показались стены города, я сперва даже не понял, что это. Мам-ма миа... Это же не стены, это горы! В высоту метров... гм... много. На Земле у нас самые большие стены были в древнем Вавилоне; могу ошибаться, но, кажется, около тридцати метров в высоту. Так эти – не меньше пятидесяти... И впечатление такое, что это монолитный камень. Нужно поближе рассмотреть...

Стены оказались гораздо дальше, чем казалось с первого взгляда. Наконец я стоял перед ними. Народ, задерживаясь для краткого осмотра охраной, проходил в проделанные в колоссальной стене ворота, а я остановился, чтобы рассмотреть это чудо света. О-фи-геть... Они действительно состоят из монолитного камня. И мало того... На этих стенах – благословение духов. Просто ощущение, но несомненное... Так и веет несокрушимостью.

С уважением покачав головой, я побрел к воротам, у которых дежурили четверо охранников, вооруженных некими гибридами копья и алебарды. Большую часть повозок они пропускали, почти не осматривая; плату за въезд, вопреки моим ожиданиям, брали только с всадников. Это очень хорошо... С моими-то финансами.

Откуда-то из ворот мне навстречу подул ветер. С каждым шагом он усиливался, мешая двигаться; если он и дальше будет так усиливаться, больше нескольких шагов мне не сделать. Я попятился, и ветер ослаб. Вот, значит, как... Работа местных шаманов, полагаю. Больше некому.

14
{"b":"257673","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мужья-тираны. Как остановить мужскую жестокость
Инфобизнес на миллион. Или как делать деньги из воздуха
Шантарам
Племя
Прощание с плейбоем
Шутка
Пока-я-не-Я. Практическое руководство по трансформации судьбы
Пепел книжных страниц
Рождественские сказки Гофмана. Щелкунчик и другие волшебные истории