ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вам приказали не впускать меня в город? – негромко обратился я к отталкивающим меня сильфам. Они промолчали. – И не говорить со мной... Хорошо. Своей властью я отменяю эти приказы.

Ветер тут же утих. Вот так, проблема решена простым способом... Кстати, это причина, по которой мне все равно нужно обзаводиться персональной свитой: хотя я и могу приказывать вольным духам ветра и огня, но любой, обладающий такой же или большей властью, может отменить мой приказ или даже натравить духов на меня.

Теперь, когда ветер не мешал, я спокойно подошел к открытым воротам.

– Я могу войти в город? – обратился я к стражникам.

– С какой целью? – безразлично спросил один из них.

– Культурное просвещение и духовное совершенствование, – невозмутимо ответил я. – У меня рекомендательное письмо к одному из проживающих здесь магов.

– Покажи, – протянул руку стражник.

Я достал из сумки письмо Сокена; стражник взял его и быстро пробежал взглядом. Смотри-ка, грамотный...

– Соблюдай законы города, веди себя подобающе, – все тем же равнодушным тоном сообщил стражник, возвращая мне письмо. – Можешь проходить.

– Один вопрос, – поднял я руку, – где я могу узнать местные законы?

Вместо ответа стражник указал пальцем куда-то себе за спину.

– На стене у ворот, – сообщил он.

Кивнув, я вошел в город.

Стена оказалась не только высокой, но и очень толстой – не меньше пятнадцати метров, а скорее что и двадцать. Ох, да на что вообще рассчитаны такие укрепления?..

Как и говорил стражник, на стене возле вторых, внутренних, ворот висел стенд для заметок. Его центр занимал лист бумаги, на котором было напечатано: ЗАКОНЫ ГОРОДА ИЛЬ-КРАКРАУ. Книгопечатание здесь изобретено! Отлично, чем выше культура, тем комфортнее жизнь. Я вчитался в текст.

Так... Кражи – штраф, плети, отрубание руки, каторга... Убийства, контрабанда, провоз дурманных веществ… Список прилагается, из этого у меня ничего нет… Нарушение покоя в белых кварталах... Полагаю, «белые» – это элитные. В принципе, законы как законы, ничего такого, что я мог бы нарушить по незнанию, нет. Изучив законы, я стал рассматривать другие объявления на доске. Объявление о награде за поимку разбойников с описанием известных членов банды, объявление об орудующей в городе банде воров с аналогичным описанием, объявление об увеличении штрафа за несоблюдение чистоты во дворах... Нормальный информационный стенд в милиции, в общем-то. Даже призыв записываться контрактником в доблестную армию имеется...

Убедившись, что больше ничего полезного на стенде нет, я отвернулся от него и хотел было направиться в город, но не успел я сделать и пары шагов, как на землю прямо передо мной опустился крупный ворон. Сова на посохе зашевелилась; впрочем, я и так видел, что это не простая птица. Мне оказали уважение, послав навстречу тотем...

– Следуй за мной, – каркнул ворон.

Ну что ж... Не стоит излишне настраивать против себя тех, кто является здесь не последними лицами. Я кивнул. Впрочем, ворон уже взлетел и не видел моего жеста согласия.

Мой проводник медленно летел над улицами, так что я легко успевал за ним. Близко к стенам улицы были узкими и запутанными, но по мере углубления в город они становились шире, обзор – дальше, а народу на улицах – больше. Почти как дорога перед городом...

Люди время от времени бросали на меня любопытные взгляды – все-таки я выделялся на общем фоне своими оперенным плащом и посохом с совой, – но дальше этого не шло. Все-таки это фэнтезийный мир...

Вскоре начали попадаться уличные торговцы. Больше всего было продавцов различных закусок, и мой желудок, раздразненный несомненно привлекательными запахами, требовательно заурчал. Чтобы как-то успокоить его, я извлек из сумки кусок безвкусного мягкого сыра и без аппетита сжевал его.

Мой путь пересекла высокая стена. Ну конечно, по сравнению с городской совсем невысокая, но все же около двух метров высоты. Ворон полетел параллельно стене, и вот мы оказались у открытых ворот, охраняемых парой стражников. Ворон снизился, пролетев в ворота; охрана, обнаружив, что я следую за птицей-проводником, на меня уже не отреагировала. Видимо, это и есть «белый» квартал... Дома здесь заметно побогаче. Кстати, все дома в этом городе оказались каменными; деревянных я вообще не заметил. Любопытно... Еще одно противоречие средневековым нормам, которые привыкли связывать с фэнтезийными мирами. В принципе, я и не настраивался на земное средневековье, просто отмечаю... Пока что мне этот город нравился. Особенно этот богатый район – красивые дома, зелень, чистота... Последняя, кажется, присутствует во всем городе, но здесь она особенно подчеркнута.

Мой проводник опустился на крышу старого одноэтажного домика, выглядящего гораздо скромнее двух-трехэтажных соседей, и замер. Мне сюда, я так понимаю?.. Дверь в невысокой оградке, как и дверь самого дома, была открыта, так что я шагнул внутрь.

В доме оказалась всего одна просторная и пустая комната. Без мебели или чего бы то ни было, что связывают с жилым домом; зато здесь разило СИЛОЙ. Даже сильнее, чем на поляне Сердца...

Дезориентированый этим ошеломляющим ощущением, я далеко не сразу заметил, что в помещении я не один.

– Приветствую, летящий за вороном, – поспешил я исправиться, очухавшись. – Благодарю за приглашение.

– Приветствую, летящий за совой, – с ощутимой неприязнью прокаркал невысокий мужичок. Странно, на вид старик стариком, а волосы черные, без единой седой пряди... Он бросил взгляд на мою левую руку и добавил:

– И меченный лесом вдобавок... Гонишься за двумя зайцами, чужак?

– Это просто напоминание, – отозвался я. – Чему обязан приглашением?

– Ты крепок, – хмыкнул шаман. – Быстро приходишь в себя. Для чего ты прибыл в наш город?

То, как он произнес «наш»... Похоже, он действительно рассматривает меня как конкурента. И врага...

– У меня дело к одному здешнему магу, – повторил я то же, что говорил стражнику у городских ворот.

– Какое дело?

– Это связано с Республикой, – сообщил я. – Меня не интересует позиция шамана этого города. У меня свой путь, и здесь меня интересуют только знания.

Старик хмыкнул.

– Ты можешь оставаться в Иль-Кракрау в течение десяти дней, – сообщил он. – Если решишь задержаться, у тебя должна быть очень солидная причина...

Черный, как ночь, ворон, взмахнув крыльями, вылетел в окно. Вот так вот, даже без плаща... Я покачал головой и вышел из дома. Ну что же, с местными шаманами, похоже, все утряслось... Теперь нужно найти этого ясновидящего, как его... Я достал письмо… Магри Нашрака Кена. Он тоже живет в белом квартале, так что, надеюсь, долго искать не придется...

Действительно, много времени это не заняло. Правда, пришлось спросить путь у патруля стражи, но стражники оказались ребятами хорошими и все подробно объяснили. Интересно, здесь вообще всегда стража вежливая или шаманов уважают?.. В конце концов, схлопотать проклятье никому не хочется, а шаманы в этом плане мастера, и весьма изобретательные...

Искомый домик на общем фоне не выделялся. Небольшой уютный двухэтажный особнячок с садом, и только. Правда, на ограде чувствовалось присутствие магии, но здесь я отмечал магическую силу у каждого второго дома, причем у многих гораздо сильнее.

Я подошел к калитке в заборе и на секунду замер. Здесь нет не то что звонка, а даже какого-нибудь молотка или колокольчика, чтобы дать о себе знать... А крики могут засчитать «нарушением покоя». Хм...

Только было я собрался послать сову постучать в окна, как откуда-то из пустоты рядом послышался негромкий женский голос:

– Проходи, пожалуйста. Тебя ждут.

Калитка оказалась не заперта, как и дверь дома. За дверью меня встретила приятная молодая девушка-служанка и с легким поклоном проводила в гостиную – просторную комнату с большим окном, из которого открывался прекрасный вид на сад за домом. Здесь что, даже стекло производят? Да уж, нехилый контраст с полуземлянками в той деревушке.

15
{"b":"257673","o":1}