ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ох, похоже, я перестарался...

– Да нет, я же говорю – я слишком мелкая фигура. Просто у нас... Как бы это объяснить... В общем, какое-то представление об этом имеют все.

– Мелких фигур не бывает, – пожал плечами Манке. – Поверь опытному ясновидящему. И ничего не мешает начать... Я, как ты уже знаешь, работаю в одном из департаментов разведки, и коллеги из другого департамента просили передать тебе предложение.

Н-ды... «Предложение, от которого вы не сможете отказаться»...

– И чем же я могу помочь разведке? – вздохнул я. Напрямую отказывать в любом случае не рекомендуется... Да и любопытно, что им от меня нужно.

– О, скорее это они могут тебе помочь. А заодно и им не придется выделять дополнительные силы.

Звучит двусмысленно...

– Помочь мне? В чем?

– В двух вещах. Во-первых, их тоже интересует, каким образом ты попал сюда. Если это удастся выяснить, такие сведения могут быть полезными для всех.

Согласиться?.. Как бы не возникли неожиданные последствия... Ладно, что-нибудь придумаю.

– А во-вторых, эта история с Сердцем леса и сектой Закрытых...

– Вы их знаете? – поднял я бровь.

– Они действительно очень закрыты, – усмехнулся Манке. – Об этой секте почти ничего не известно, но это явно их работа. По сути, твоя информация – самое существенное, что удалось о них узнать. Если они связаны с демонами... Только этого еще нам и не хватало.

Я кивнул, соглашаясь.

– Однако... Я понимаю озабоченность моим перемещением, – государство должно контролировать свою территорию, чтобы не шастали кто попало, а я все равно собираюсь с этим разбираться. Так что мы действительно можем помочь друг другу. Но с этой сектой я никак не связан, да и последствия стычки оставляют желать лучшего...

Я машинально потряс левой рукой.

– Вот именно что стычки, – кивнул Манке. – Неизвестно, как они на это прореагируют. А судя по твоему рассказу, они в курсе произошедшего. Так что это вопрос твоей безопасности... С другой стороны, это все достаточно важные сведения, и есть те, кто считает, что их желательно максимально засекретить, чтобы не допустить никаких утечек. Впрочем, лично я, как и большинство, уверен, что нет нужды прибегать к крайним мерам, тем более что сотрудничество куда более продуктивно.

Ну, вот... Я мысленно вздохнул. Спецслужбы везде одинаковы, действуют методом кнута и пряника...

– Что же насчет личной безопасности... Вот.

Он протянул мне медальон с гербом Иль-Кракрау, очень похожий на тот, который раньше выдал мне в качестве «регистрации».

– Он обладает защитными функциями, коммуникативными, а также служит удостоверением личности.

Я с сомнением посмотрел на медальон.

– Как я уже говорил, я имею кое-какое представление о методах разведок, поэтому заранее прошу прощения за недоверие, но... Ты можешь поклясться на моем тотеме, что там нет неупомянутых функций?

– Разве что отслеживание местонахождения, – пожал плечами Манке и положил руку на мою сову. – Клянусь, что этот медальон содержит только названные мной функции и ничего сверх того.

– Еще раз прошу прощения, – повторил я, когда сова не прореагировала.

В общем, можно считать, что меня завербовали. Правда, ни на какие особые обязательства я не подписывался – так, сотрудничество, – да и специфических рычагов давления на меня после того, как я покину город, у них не останется, так что, если быть осторожным, это должно пойти мне на пользу. В итоге, пожалуй, получилось к лучшему.

Признаться, мне хотелось задержаться у Манке, но – в гостях хорошо, а дома лучше... Не то чтобы я действительно так считал, но все равно – не смогу же я так у него и жить. Соответственно, нужно действовать и искать путь домой. Так что уже через сутки я с попуткой ехал в Ганке-Ло. В сумке лежали несколько рекомендательных писем от Манке, мешочек с монетами и мой первый, все еще толком не завершенный, амулет – водяная чаша. За пассажирское место в фургоне местных дальнобойщиков мне даже не пришлось платить, Манке напоследок устроил... Почему так, а не своим лётом? По его словам, между Иль-Кракрау и Ганке-Ло лежит территория полиса, с которым Иль-Кракрау в состоянии холодной войны, и пролетающего оборотня они запросто могут обнаружить и сбить как шпиона. А перевозчики – нейтральная организация, их досматривают, но не трогают. В общем, с ними медленнее, но безопаснее. И кормежка в пути вдобавок...

Короче, я сидел в трясущемся фургоне, наполненном мешками с шерстью, и упрямо пытался заставить чашу – вернее, гидру – работать как следует. Небольшие, но постоянные вливания силы пусть временно, но решили проблему быстрого наполнения, но нормально воспринимать команды этот дурной дух упорно не желал, так что в конце концов я решил-таки воспользоваться «уздечкой». Это такой прием, используется в основном для наказания строптивых духов и еще в простых амулетах, для ускорения и упрощения работы.

Я отщипнул от текущих в посохе энергопотоков по нитке, скрутил их вместе и затянул один конец получившейся веревочки в петлю на гидре. Гидры, кстати, вне воды выглядят довольно забавно – как большая капля с глазами, а если надо – и с руками-ногами. В общем, один конец – на гидру, другой – закрепить на дне чаши таким образом, чтобы при постукивании гидру сдавливало...

Ну наконец-то! Хоть это на нее подействовало. Чаша наконец-то стала нормально реагировать на сигнал. Правда, похоже, я переборщил с силой... Вместо наполнения чаши меня обдало струей воды. Ну, это поправимо... Воду из одежды моментально вобрала в себя моя вторая гидра, а «уздечку» я слегка ослабил. Довольный собой, я собирался было засунуть готовый продукт обратно в сумку, но тут по соседству послышались крики. И фургон, похоже, остановился.

Ну вот... А я был уверен, что этого штампа удастся избежать. Похоже, на нас напали разбойники. Я осторожно высунулся из фургона... И в тот же миг из леса вылетел рой стрел.

– Ветер, дуй! – скорее рефлекторно, чем сознательно, заорал я.

Незамедлительно возникший, повинуясь моим словам, порыв ветра сдул часть стрел в сторону. Взглянув на троих охранников, пытавшихся укрыться между телегой с высокими бортами и сброшенными на землю мешками, я заметил, что один из них ранен. И что это с духами воды в его теле?.. Да это яд!

– Ветер, сдувай стрелы, – на этот раз вполне сознательно скомандовал я. Совсем не хочется заполучить одну из них... Пожалуй, возникла как раз та ситуация, когда нужно уматывать. В конце концов, мне за оборону каравана никто не платит.

Я собрался было встать и поменять форму, но тут обнаружилось, что одна из стрел со странным наконечником-вилкой пришпилила край плаща к полу повозки. И не вытаскивается, зараза...

За те секунды, пока я тужился, пытаясь вытащить стрелу и освободить плащ, нападавшие успели выпустить еще один залп стрел – безрезультатный, – и из леса высыпала орава мелких зеленых существ, вооруженных в основном луками и короткими копьями. Гоблины? Ну и дела... Плащ не освобождается! А если разорвать, то я не смогу лететь... Остается только затеряться в повозке и надеяться, что боевые действия меня не затронут. Я скинул плащ, чтобы не мешал двигаться, и принялся следить за происходящим.

Как только зеленые полезли из леса, охранники освободили пару ящеров, запряженных в хвостовую телегу, стегнув их напоследок, и те с неожиданной яростью бросились на мелких. Несколько штук, как кегли, разлетелись в стороны от ударов урезанных, но мощных хвостов, однако кто-то из гоблинов тут же справился с этой угрозой при помощи пары бросков метательных снарядов – боласов. Боласы оказались слишком тяжелыми, чтобы ветер смог их эффективно сдуть, и ящеры со спутанными ногами грохнулись на землю, где на них набросилась куча гоблинов с копьями. Эге, а это шанс... Пока они отвлеклись, можно попытаться слинять. Я в хвосте каравана, нужно отбежать подальше – и все, вряд ли они станут преследовать одного человека. Плащ оставлять жалко, но жизнь дороже... Да и новый могу смастерить.

22
{"b":"257673","o":1}