ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Просто решил закончить то, на чем нас прервали в прошлый раз, – пояснил я. – К слову, могу обрадовать. Меня и без твоих усилий завтра могут грохнуть, так что уж постарайся напоследок.

– Все равно ведь выкрутишься... – вздохнула джинна.

– Надежда умирает последней, – не смог удержаться я от злой иронии, скидывая одежду.

Только уже отпустив джинну, я вспомнил, что ей нужно еще придумать наказание. Все-таки, если выживу, нужно будет заняться и этим вопросом...

По моему требованию джинна устанавливала звукоизоляцию, так что ее визит остался незамеченным. Жена по вызову... Как бы там ни было, мое настроение поднялось. Действительно, как-нибудь выкручусь... В конце концов, если бы я действительно считал, что мне не победить, то просто отмахнулся бы от Великой Совы с ее дурацкими поручениями.

В общем, еще несколько часов в пути – и караван въехал в указанную деревню. В отличие от того населенного пункта возле леса, скорее хутора, это была довольно крупная деревня с несколькими десятками вполне добротных деревянных домов. С печными трубами, между прочим.

Несколько охранников вместе со встречавшими их женщинами быстро разошлись по хатам; да уж, заметно, что не первый раз через деревеньку проходят... Я тоже выбрался из своей повозки, чуток размялся и двинул к дому шамана. Как узнал? Элементарно, даже спрашивать ни у кого не понадобилось. Помимо того, что это была самая богатая, украшенная изысканной резьбой изба, так она еще и магией оказалась пропитана. На удивление мало духов, но на удивление много волшебства...

Над дверью был прибит коровий череп, рогами вниз. Амулет... Я осторожно – но громко! – постучал в дверь посохом. Послышался звук шагов, и вскоре ко мне вышел обитатель избушки. Низенькая, мне по грудь, фигура, замотанная то ли в балахон, то ли в халат с загадочно выглядящими, но не имеющими никакой силы знаками на свисающих с него полосках ткани. Лица не видно под капюшоном... Почти как член секты Закрытых.

– Пришел с ответным визитом, – сообщил я.

– Значит, не такой уж ты и слабый... – хрипло ответила фигура. – Отомстить хочешь?

– Скорее, гарантировать свою безопасность, – пожал я плечами. – Неизвестно, что еще ты можешь выкинуть, да и Великая Сова...

– Сова... – хмыкнул шаман. – Ты намерен следовать за ней даже после того, как она тебя оставила?

– У всего есть причины, – пожал я плечами. – Не могу сказать, что горю желанием выполнять ее поручение, но я могу ее понять.

– Два шамана враждующих сил в одном месте – это слишком много, – заметил карлик. – Так что либо один из нас убивает другого, либо...

– Либо? – спросил я, поскольку он явно ожидал этого, сделав паузу.

– Либо ты выберешь другой путь. Ты вполне можешь найти себе нового покровителя.

Я задумался, не переставая, впрочем, следить за ним. Как ни крути, сражаться мне все-таки не хотелось. Да и предательством это назвать нельзя – Великая Сова первой меня оставила... Пусть и не полностью.

– Коршун уже готов принять тебя под свое крыло, – добавил шаман.

Перспектива решить все мирно так заманчива... Я с сожалением вздохнул. Увы, в моем случае слишком много противопоказаний... Прежде всего, запихнув в этот мир, меня сделали шаманом совы, и я не знаю, к чему может привести смена пути. Во-вторых, это все-таки отдает предательством, что лично мне неприятно, но не настолько, чтобы рисковать жизнью. А вот спецслужбы на предательство реагируют болезненно. Резонно предполагая: кто предал однажды, может и повторить это... И, наконец, в-третьих, самое неприятное. Даже если Великий Коршун действительно готов принять меня в последователи, некоторое время я буду лишен поддержки Великого Духа, и джинна не преминет этим воспользоваться...

– Увы... – произнес я. – Это предложение мне не подходит.

В тот же миг рука шамана, словно змея, метнулась ко мне. Вскинулся рукав, обнажая сухую зеленокожую руку с зажатым в ней кинжалом... И звук удара металла о металл дал знать, что моя перестраховка оказалась не напрасной. Обнаружив, что его попытка провалилась, скрывающийся под балахоном гоблин, выронив кинжал, с поразительной резвостью метнулся к входной двери избы... но из предусмотрительно положенной мной у порога палочки, заключавшей в себе Дом Духов, вырос огромный волк. Хрум... И схватка закончилась, не успев начаться.

Почти пробитый кинжалом металл давил на грудь; я развязал веревочки на плечах и снял то, во что превратился мой трофейный шлем. Мои отношения с гномами все еще оставляют желать лучшего, но убедить их превратить шлем в нечто вроде нагрудника мне удалось. Подремонтировать – и снова можно будет использовать... Снова послышался хруст, – волк доедал неудачливого шамана. Несмотря на принятое успокоительное, меня передернуло. Только когда звуки окончательно прекратились, я подошел к избе шамана – от гоблина не осталось даже балахона, только пара пятен крови – и поднял присыпанный землей Дом Духов. Ну что же, поищем трофеи... Палочки-Дома шамана, летящего за коршуном, мне не нужны, там личная свита, к тому же довольно бестолковая, раз не спасла его, но что-нибудь полезное в избушке наверняка найдется.

Однако моим надеждам не было суждено сбыться. Стоило мне толкнуть посохом оставшуюся незапертой дверь, как череп над ней перевернулся и его глазницы загорелись синим огнем. Я отскочил, а изба со скрипом и скрежетом принялась подниматься из земли. Н-да, не только Айланнэ домик проапгрейдил, я погляжу... Я поспешил отойти еще дальше, но задом, не выпуская избу из вида. Она, осыпая с себя землю, поднялась над землей метра на два на огромных птичьих лапах. Мам-ма миа, изба Бабы-яги... Правда, не на курьих лапах, а скорее на вороньих.

Я продолжал отступать. Плащ не работает, и, если эта штука решит отомстить за хозяина... У меня большие проблемы. Отступал я, естественно, не в сторону деревни, а от нее: если местные увидят, что именно меня преследует, они избушке еще и помогут, скорее всего... А изба действительно уставилась на меня синими огнями в коровьем черепе и сделала шаг в моем направлении. Хреново... Я бросился наутек, надеясь оторваться от нее. К сожалению, леса или хотя бы густых деревьев поблизости не было, но что-нибудь придумаю.

Первым рывком я оторвался от избы, но она, сделав еще один шаг, начала разгоняться. Разрыв между нами сокращался... Потянув за торчащее из сумки древко, я извлек из нее дарт. Наконечник я обработал кашицей из кривохвостника, вызывающей спазмы и паралич мускулов; надеюсь, сработает...

– Искр, на позицию, – призвал я саламандру. – Девочки, цельтесь в ногу, – командовал я сильфидам на бегу. К счастью, земля была достаточно ровной, так что риск споткнуться – минимальный. Не останавливаясь, я не глядя метнул назад дарт с сидящей на нем саламандрой.

Вспышка от молнии оказалась чрезвычайно яркой. Хоть я и смотрел в другую сторону, но сполох меня ослепил; тем не менее я продолжал бежать, ориентируясь по отпечатку местности на сетчатке. А еще и гром, и почему-то двойной...

Двойной? Получилось?.. Ничего не вижу...

– Девочки, как там?

– Она упала, – сообщили вернувшиеся сильфиды.

Зрение восстановилось достаточно, чтобы я смог обернуться и глянуть на избушку. Она завалилась на бок и дрыгала лапами, безуспешно пытаясь подняться. Дважды есть! Я остановился и снова призвал из Дома Духов волка.

– Проверь, есть ли в избе еще кто-то.

Даже если избушка защищена магией, вряд ли на ней есть чары, блокирующие запах... Да и слух у волка отличный: если там кто-то будет шевелиться, он услышит.

Пока волк осторожно проверял упавшее строение, я пытался отдышаться после своего короткого, но напряженного забега.

– Там кто-то есть, – сообщил вернувшийся волк. – Шорох какой-то...

В этот момент окно избы распахнулось и из него вылетело нечто черное.

– Огонь, жги! Ветер, дуй! – завопил я, совершенно не желая выяснять, что это такое. Черное упало на землю, а изба внезапно вспыхнула; огонь вырывался из окон и жадно облизывал стены. Ой... Я горестно и досадливо простонал. Мои боевые трофеи... Глупые саламандры неправильно поняли приказ. Впрочем, я и сам хорош, четче формулировать нужно...

25
{"b":"257673","o":1}