ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Постереги, – бросил я волку, расстилая матрас.

– Здесь ничего не может случиться... – начал было он, но я указал на каменную заплатку на месте лишенного Сердца озера, и он исчез за деревьями.

– Тр-ревога! – раздался рык у меня над ухом.

Вообще-то рычание было негромким, но я в ужасе прямо подскочил. А? Что? Где я? Деревья вокруг, надо мной – волчья морда... Ох, какой облом. Мне все это не приснилось!!!

– В чем дело? – зевнул я, поправляя растрепавшиеся во сне волосы. Игравшие с ними сильфиды отлетели, но, как только я убрал руку, принялись за старое. Ладно, пускай...

– Они... возвращаются... – со смесью страха и ненависти сообщил волк. – Я почуял запах тех, кто украл Сердце!

Меня пробрала дрожь. Против таких серьезных ребят у меня никаких шансов...

– Они движутся сюда? – уточнил я. – Они далеко?

– В получасе отсюда, в том направлении, – он мотнул мордой. – Разложили лагерь и спят... Я попытался подобраться ближе, но что-то не пускает. Судя по следам, движутся они сюда.

Так... Волк движется в лесу, ну, скажем, раза в четыре быстрее пешеходов. Так что часа через два – после того, как проснутся, – «они», кто бы они ни были, будут здесь... Не знаю, чего им надо, и знать не хочу. Я в этом месте уже получил то, что хотел...

– Отступаем, – решительно заявил я. – Если уж они осилили Стражей, мне с ними и подавно не справиться... Да и не обещал я защищать это место.

– Но сейчас их всего трое, – просительно сообщил волк. – И это самые молодые из тех...

– Ну...

«Ну и что?» – хотел было произнести я, но остановился. Во время общения в Верхнем мире Стражи передавали обрывочные картинки того, что здесь произошло; довольно сумбурные и расплывчатые, но общая картинка вырисовывалась. К Сердцу пришли около десяти фигур в глухих черных балахонах с капюшонами, закрывающими лица. Двое, видимо главные, шли налегке, остальные что-то несли. Сперва их попытались остановить звери, но старшие группы даже не обратили на них внимания, а младшие что-то сделали, и звери попадали замертво. Магия, но без видимых эффектов... Некоторые из деревьев, закрывающих поляну, моментально засохли и превратились в труху; когда группа магов вошла на поляну Сердца, на них напали материализовавшиеся Стражи. Восемь младших выставили вперед руки, закрытые перчатками, и часть Стражей отбросило назад, но один все же прорвался сквозь выставленный невидимый барьер и вцепился в горло фигуре в балахоне. Фигура упала, но тут вмешались старшие: один из них шевельнул рукой, и нескольких Стражей развеяло, обратив в ничто, а остальных выбросило в Тот мир, наглухо блокировав от Этого, так что они не могли его даже видеть. А когда через несколько часов блокировка спала, на поляне уже не было никаких следов ни магов, ни Сердца, как и останков погибших животных за ее пределами. Выводы? Основную силу среди забравших Сердце представляла пара старших, так что если сюда идет всего трое из младших, то шансы весьма неплохи. Особенно если предоставить врагов Стражам, а самому ударить в спину... Риск все равно есть, но в случае успеха можно будет взять пленных и допросить их. Выйти на след Сердца – я досадливо скривился – и узнать что-то о мире, в который я угодил... А то выйду к людям, а меня – на костер. Даже не знаю, что более рискованно... Можно, конечно, послать сову на разведку, прежде чем выходить к людям, но я сомневаюсь, что в какой-нибудь деревушке будут шумно обсуждать что-нибудь типа «а вот если появится кто-то, на колдуна похожий, так мы его тут же на костер!». Воздушная разведка покажет только обычную бытовую жизнь. Пленник, правда, наврать может, но, если задавать правильные вопросы... Да и есть у меня методы воздействия. В общем, – я вздохнул, – попробую. Если что, постараюсь сбежать...

– Ну ладно, – проворчал я. – Смотайся в Верхний мир и предупреди Стражей. Я ударю этим в спину.

Дух исчез. Я осмотрелся, высматривая в стене деревьев место, через которое пришли маги, и не находя его. Похоже, на месте уничтоженных деревьев выросли новые... С таким количеством жизни, сконцентрированным в одном месте, ничего удивительного. В принципе, за время ночевки здесь я вполне мог бы умереть от старости, если бы не обеспечиваемая моим тотемом защита...

Ладно, не буду долго размышлять. Выйду самым простым путем... Я уложил матрас в сумку, запахнулся в плащ и ухнул.

Пристроив посох в крону одного из ближайших деревьев, я устроился на ветке рядом с ним и принялся ждать. Солнца еще не было видно за кронами деревьев, но вот показался его краешек... Небесное светило – вполне такое же, как на Земле, – медленно поднималось над горизонтом. Тотем все еще не показывал признаков оживания. Надеюсь, сова успеет отдохнуть к подходу этих... Ее помощь будет нелишней.

Н-да, ну и влип я в историю... Да уж, это точно не сон – такое мне и присниться не могло. Я дал себе зарок, что, если уцелею и вернусь домой, в ролевках больше участвовать не буду. Только на компе! Там хоть сохраняться можно...

– Мне нужно кое-что передать, – донеслось снизу волчье порыкивание.

– Что? – спросил я, не двигаясь с места.

– Стражи заняты в Верхнем мире, отгоняют голодных, так что не смогут выделить многих для защиты в мире живых...

Я досадливо ухнул. Еще веселее... Как боевая единица многого я не стою; мое главное оружие – эффект неожиданности, ну и дух волка, естественно... По части магии у меня такое чувство, что я смогу выдать пару трюков, но это и все. Ничего серьезного, мои магические навыки в основном связаны с заговариванием ран и болезней, да еще умею создавать амулеты с привязанными к ним духами... Все согласно роли. Единственно, посох...

Я вывернул шею, глядя на него. Нет, мастерства боя на посохах у меня как не было, так и нет; однако хороший удар этой деревяшкой вполне способен вышибить дух из живого существа. В буквальном смысле... Да и из мертвого тоже. В игре удар посоха должен был «оглушать» врага, а здесь... Ну, эффект будет похожий. Выбитая из тела душа сохранит связь с ним и быстро вернется обратно; быстро, но не мгновенно. А в это время тело будет беспомощно...

Так, что у меня еще есть? Три сильфиды, куча раздраженных саламандр – штук десять наберется, совсем мелкие... – и набор разнообразных трав. Сдается мне, было среди них что-то подходящее... Но чтобы посмотреть, нужно превращаться обратно. Ладно...

Я выбрал ветку поудобнее и вернул себе человеческий облик и сумку заодно. Так, так... Я так и знал.

На мое лицо наползла ухмылка. Я – шаман широкого профиля, умею не только лечить... Деревянная ступка и пестик, сделанный из чьей-то кости – никакой некромантии, просто у нее форма удобная... – в сумке тоже нашлись. Да уж, снабдили меня все-таки неплохо, полный шаманский инструментарий класса «де люкс»... Правда, коробка с ужином, припасенным для ролевки, отсутствует, так что вскоре придется озаботиться серьезной проблемой поисков пропитания, – стоило подумать о еде, и живот тут же свело от голода. Но сначала решу еще более серьезную проблему...

Выбрав из своего гербария несколько подходящих травок, я принялся их толочь, тщательно размалывая и растирая в тончайшую пыль. На ветке это делать не очень удобно, но не настолько, чтобы спускаться.

«Не кочегары мы, не плотники, – напевал я про себя, занимаясь сим трудом, – но сожалений горьких нет... Как нет? Есть, но пока все равно ничего сделать не могу... Мы химоружья разработчики и с высоты вам шлем привет... От так».

Добившись достаточно мелкого помола, я довольно кивнул. Посмотрим, насколько по вкусу им придется коктейль «Шоб я здох»... Сорвав подходящий листок, я оч-чень аккуратно высыпал на него получившийся порошок, затем свернул листок и скрепил тонкой веточкой.

– Девочки, – поинтересовался я, – кто хочет повеселиться?

– Я! – дружно отозвались все три сильфиды.

– А хотите поиграть с саламандрами?

– Люблю с ними танцевать! – тут же заявила одна.

– Сбрасывать вниз веселее, – тут же возразила другая. – Они так сверкают...

4
{"b":"257673","o":1}