ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К моему удивлению, это оказался раскосый паренек, почти мальчишка, лет пятнадцати. Похож на помесь китайца, пожалуй, с немцем. Под балахоном на нем оказалось что-то вроде рубашки со шнурками вместо пуговиц, таз и пах обмотаны широкой лентой ткани – будто портянки для задницы. Вот, значит, что здесь носят... Хм. Впрочем, меня больше заинтересовал кожаный пояс, на котором висела пара мешочков. Я аккуратно снял их и, распутав завязки, заглянул внутрь.

Табак? Фе... Не интересует. Правда, он может обладать какой-то ценностью, так что я затянул завязки и бросил мешочек в сумку.

Во втором мешочке я обнаружил две потертые медные монеты. Во всяком случае, я решил, что это монеты; правда, они были квадратные, но на одной стороне имелось что-то похожее на человеческий профиль, одинаковый на обоих квадратиках, а на другой – какие-то значки. В том же мешочке я нашел серо-белый каменный шарик. Похоже, это амулет... Привязанный к нему дух не имел формы – шарик окутывала слегка колышущаяся серая дымка. Нет, подожди-ка... Тут два духа. Малый дух постижения, довольно-таки редкая сущность, и шептун – дух, нашептывающий странные мысли. И для чего их так соединили?.. Один понимает, другой нашептывает... да это же переводчик! Вот это мне действительно нужно. Проблема языкознания решилась прежде, чем я о ней подумал... Получается, я все-таки не зря влез в эту драку. И пострадал тоже не зря... Я взглянул на свою руку.

Больше на этом теле ничего не нашлось. Бедный какой-то колдун... Впрочем, это, наверно, ученик. Тогда какой-то слишком сильный... Наверно, старшие взяли с собой на дело лучших.

Улов со второго тела, на лицо которого, сожженное молнией, я старался не смотреть – на тошноту тянет... – оказался и того меньше. Еще один шарик-переводчик да подсохший кусок серо-бурого хлеба. С сомнением осмотрев и обнюхав его, я решил, что это все-таки хлеб, а не какой-то колдовской материал. На бородинский по запаху похож, гадость... Да еще с покойника. Не, я пока не настолько голодный...

Хлеб присоединился к монетам и переводчикам. Теперь осталось осмотреть последнего и уматывать отсюда...

Последний оказался последней. Примерно того же возраста, что и два предыдущих, но более смуглая, девчонка с кривоватым, почти уродливым, лицом. Помимо мешочка на поясе, в котором обнаружился очередной переводчик, у нее имелся мешочек на веревочке на шее. Кстати, грудь у нее была туго затянута такой же полосой ткани, которая у парней служила заменой трусов; интересно, это местная манера или она скрывает грудь?.. Хотя какая разница.

В мешочке, висящем на шее, хранилась пара серебряных сережек с крошечными красными камушками. Я хмыкнул, – девчонка... Серьги вместе с упаковкой проследовали в мою сумку. Ну что же, я закончил... Пора отсюда драпать. Хотя сначала нужно еще кое-что выяснить.

– Что с моим волком? – спросил я у тотема.

– Его ранили, и он вернулся в Дом.

– А сильфов не видела?

– Мы здесь, – тут же отозвались звонкие голоски духов ветра. – Ты не двигался, так что мы гоняли листья и играли. Камень, ножницы...

– Бумага, – кивнул я, заканчивая фразу, и сильфиды заняли свои места у меня на плечах. Вот теперь – все...

– Ну, Стражи, – громко произнес я, – дальше защищайте это место сами. Если все будет хорошо, глядишь, я и верну Сердце... С телами тоже сами разбирайтесь.

Поменяв обличье, я взлетел и направился прочь, перпендикулярно пути, которым пришли колдуны. Если я направлюсь туда, откуда они шли, есть шанс, что я найду Сердце... и старших колдунов. Что ничем хорошим не закончится. Меня ученик едва не убил...

Меня догнала сова.

– Почему ты оставил женщину? – спросила она.

– А зачем она мне? – удивился я.

– Не строй из себя дурака. Почему ты оставил ее в живых?

– Там и без меня найдется, кому ее прикончить, – проворчал, вернее, проухал я. – Стражи только рады будут. А мне это удовольствия не доставляет.

Как и вся эта история, в которую я угодил... Вот досада, почему я не отыгрывал мага? Если меня действительно сделали отыгрываемым персонажем, то сейчас бы я был крутым чародеем вместо невнятного оборотня-специалиста по общению с духами... Глядишь, и рука бы уцелела. А еще лучше было бы, если бы я вообще на эту ролевку не поехал – да хоть заболел бы... Здесь, конечно, незабываемое приключение, которое я буду помнить до конца жизни, только вот это самое «до конца» может быть очень недолгим. Не авантюрного я склада человек... Хорошо хоть, могу собранно реагировать на ситуацию, не впадая в крайности и жалость к себе, так что... Я встряхнулся и отбросил мрачные мысли. Что мне сейчас нужно? Выйти к людям. Точнее, к местному населению – не факт, что здесь живут именно люди... Причем не просто выйти, а без негативных последствий. Так... Думаю, я отлетел достаточно далеко.

Я опустился на дерево. Сова села на соседнюю ветку.

– В чем дело? – поинтересовалась она.

– Я посмотрю, что с волком, и поймаю пару саламандр, а ты пока поищи край леса и местных жителей.

Не утруждаясь ответом, сова взлетела; я спустился на землю и поменял облик.

Волчий дух, к счастью, пострадал не очень серьезно; на полную поправку понадобится день-другой, а уже через несколько часов он сможет с угрожающим видом идти рядом со мной, внушая уважение аборигенам. Для надежности я немного добавил ему Силы.

Саламандр я тоже поймал быстро, шесть штук. Самым сложным было, пожалуй, объяснить сильфам, что с этими пока что играть не будем; ветреные феечки так и норовили выхватить ящерок у меня из рук, продолжая веселиться, а сонные саламандры, которые перед поимкой дремали в кучке преющих листьев, даже не пытались сопротивляться. Пока что я поместил их в Дом; договором займусь, когда они проснутся. Не хочу перед этим портить им настроение побудкой... А если будет срочная необходимость, использую их для молний и наловлю новых.

А вот с сильфами я договор заключил не мешкая. Элементарно – просто спросил, хотят ли они оставаться со мной... Эти хрупкие воздушные девочки проявили себя с наилучшей стороны, и терять их было бы в высшей степени глупо.

Сова вернулась, когда солнце уже прошло высшую точку.

– Нашла, – сообщила она, не приземляясь. – Летим, или у тебя еще что-то не окончено?

– Летим, – кивнул я, запахиваясь в плащ.

Лес кончился как-то внезапно. Только что подо мной простиралось зеленое море листвы, и вот уже ее сменила невысокая трава... А впереди простиралась еще более зеленая, просто ярчайшая равнина, огороженная деревянной изгородью, – поле с каким-то злаком. Похоже на пшеницу, но не совсем... Хотя я и не агроном, но, по-моему, это растение на Земле не растет. Оставив тотем с посохом на краю леса, я отправился на разведку.

Поле оказалось не таким уж большим; вот уже видны и домики. Бревенчатые избушки с низкими, чуть ли не от земли, крышами и дырами в крышах, из которых поднимались клубы дыма. Н-да, печи здесь, похоже, не изобрели... Я содрогнулся при мысли о том, как здесь живут. Остается надеяться, что это просто глухая провинция, иначе любая задержка здесь – в этом мире, я имею в виду, – будет просто кошмарной. Домой, домой...

Сделав круг над деревней, я не увидел на улице никого, кроме сидящего на скамье у стены дома, стоящего немного поодаль от остальных домов, старика, устало глядящего куда-то в небо. Заметив меня, он удивленно присмотрелся, затем радостно встрепенулся и принялся махать мне руками. Убедившись, что привлек мое внимание, он встал со скамьи и побрел в сторону от деревни, время от времени поднимая взгляд, чтобы убедиться, что я следую за ним. Местность здесь немного понижалась, так что с земли вскоре уже не было видно домов деревни; здесь старик остановился и снова замахал руками. Не знаю, чего ему нужно, но он, похоже, хочет, чтобы я спустился... Ладно, буду налаживать контакт с местным населением. Все равно меня уже раскусили...

Я приземлился и сменил облик.

– Легкого ветра под твои крылья, летящий за совой, – произнес старик. – Могу я попросить тебя о помощи?

7
{"b":"257673","o":1}