ЛитМир - Электронная Библиотека

Мне нужно было все обдумать. Снова. Я не была той девушкой, которая бродила по лесу поздно вечером, не беспокоясь ни о чем на свете. Я была той, которая едва избегала падающих табло, плохо прикрепленные линии электропередач и бутылки, наполненные пестицидом, которые случайно опрокидывались в кастрюли с рагу. Это причиняло боль моему сердцу, и мой пульс учащался лишь при мысли обо всех этих опасностях.

Слабый раскат грома прокатился по небу по ту сторону горы, заглушая отголоски музыки и смеха с вечеринки. Я подпрыгнула и оглянулась на темное пятно облаков, блуждающих вокруг луны.

— Ты уверен, что это безопасно? — Я побежала, чтобы нагнать его. — Если пойдет дождь, то может произойти обвал, или потоп, или…

Кэш положил руку мне за плечо и рассмеялся.

— Ты перестанешь волноваться? Ничего не случится. К тому же, я проверил прогноз погоды, перед тем как выйти из дома. Гроза движется на запад отсюда. У нас все спокойно.

Я кивнула, все еще не чувствуя себя в безопасности и запустила руку в карман за тюбиком мятной гигиенической помады. Кэш вывел меня на поляну, прежде чем я успела намазать губы помадой, помахал кому-то и слегка подтолкнул меня локтем, чтобы я последовала его примеру. Я подняла руку, не совсем понимая, кого я должна поприветствовать и удивилась, увидев, что костер разожгли в самом начале поляны.

Я спрятала помаду обратно в карман, смахнула влажные листья, прилипшие к джинсам, и взглянула на Кэша. Он выглядел божественно при свете костра. Малое количество пирсинга, что было на нем, отражало пламя, его кожа отливала бронзой как превосходная карамельная глазурь. Его левая щека светилась ярко-синим светом, поднимаясь, когда он улыбался. Он посмеялся над тем, что ему кто-то крикнул и подхватил бутылку пива из грязного бело-серого кулера.

— Думаю, это значит, что я за рулем по дороге домой. — Я изучила толпу, ища что-нибудь, что я могла бы сфотографировать и поместить в ежегодник. Пока что количество материала было очень ограничено.

Он с шумом открыл крышку бутылки.

— Думаю, да.

— Я думала, ты не носишь это при других. — Я указала на его футболку с надписью Ф.Б.Р. (Инспектор Женских Тел)[8].

Он блеснул кривой улыбкой.

— Поверь мне. Эта футболка лишь для меня.

Я рассмеялась, задумавшись, существует ли еще кто-то похожий на Кэша. Я в этом сомневалась. Кэш был смесью сарказма и соблазна, обернутых сентиментальным, артистичным началом. Ему не нужна была футболка для того, чтобы привлечь нужную девушку. Все, что ему было нужно, это просто посмотреть на них. Плохой его стороной было то, что он это знал.

— Хорошо, ты привел меня сюда. — Я толкнула Кэша в грудь. — Даже не вздумай бросить меня здесь.

— Я же сказал, что не поступлю так с тобой. А теперь, пошли. — Он подхватил меня за локоть и повел к толпе. Затем глотнул своего пива и двинулся к парочке, целующейся вблизи деревьев.

— Вон там. Сфотографируй их.

Я сделала кадр.

— Зачем?

— Потому что когда он узнает, что у нее есть большой брат-защитник, который к тому же нападающий Калифорнии, это будет чертовски весело, — сказал он.

— Ах да? — Я повела бровями, изучая фотографию на камере. — С чего ты это взял?

Кэш нахмурился и пошевелил челюстью.

— Не спрашивай.

Последующие полчаса я провела, фотографируя людей и умоляя их хотя бы притвориться трезвыми. Сделав около двадцати двух фото, я оглянулась и осознала, что Кэша не было. Я не должна была удивляться. Так происходило всегда. В конце концов, он, спотыкаясь, придет, будет пахнуть клубничным блеском и пивом, и извинится за то, что бросил меня. Я вздохнула и вернулась к фотографиям. Раз уж я была здесь, мне нужно было заполнить камеру достаточным количеством фотографий, чтобы избавиться от мистера Холла. Спустя семьдесят три фотографии у меня фактически не было ничего, подходящего для школьной публикации. По крайней мере, у Кэша теперь был материал для шантажа.

Я поискала Кэша, но осталась ни с чем. В конце концов, мне удалось поймать Ронни Симонса за руку, перед тем как он смог добежать до кулера.

— Эй! Ты — Эмили, да? — невнятно произнес он.

Я вздохнула.

— Я — Эмма. Ты видел Кэша? — Я последний раз оглядела поляну. — Я собираюсь домой, и мы договаривались уехать вместе.

Ронни тихо усмехнулся и положил руку мне на спину.

— Он тут.

Я позволила ему отвести меня за деревья, отказывая страху полностью овладеть мной. Исключая того факта, что Ронни никогда не помнил моего имени, он был славным парнем. Меня больше беспокоило то, чем Кэш занимался здесь в лесу. Он мог быть настолько безрассудным, когда был пьян.

Как только звуки с вечеринки стали лишь отголосками позади нас, Ронни остановился и кивнул на крепко сплетенную группу деревьев, окруженных тем, что было похоже на старую, использовавшуюся на протяжении многих лет яму для костра.

— Удачи при попытке получить его внимание.

Я едва могла разглядеть его колеблющийся силуэт вдалеке, поэтому я подняла камеру на уровень глаз и прицелилась туда, где он стоял. В миллионный раз за этот вечер я услышала слова «сфотографируй это».

Кэш и Тинли Ринехарт образовывали спутанный клубок конечностей и губ. Он прижал ее к дереву, отрываясь от нее на достаточно долгий промежуток времени, чтобы прошептать ей что-то на ухо. Она хихикнула, и они вновь стали целоваться.

Не понимая, почему он вообще там был, я все же проглотила комок в горле и сделала кадр. Часть меня спрашивала, будет ли в моей жизни такой момент, когда я позволю парню увести меня вот так и целовать до тех пор, пока я не смогу дышать. Другая часть меня говорила, что это было глупо желать подобных вздохов, в то время как что-то настойчиво хотело их отобрать. Я выкинула мысли из головы. Зачем кому-то вообще было жить, если у него был лучший друг, который делал достаточно за вас обоих?

Я повернулась и направилась в сторону, куда Ронни только что исчез, чувствуя себя настолько неподходящей этому миру, что не могла дышать. Я сильно ударила себя по щекам тыльной стороной руки, обнаруживая на них теплую влагу, и сердито посмотрела на слезы, оставшиеся на запястьях. Глупо. Почему я плакала? Я не хотела такой жизни. Не хотела. Не могла.

— Ронни? — Я чувствовала удушье темноты, окружавшей меня. — Ронни!

Он пропал. Он оставил меня одну в темноте. В лесу. Страх закрыл мне рот, но я сглотнула сквозь него. Это не было большой проблемой. Мне всего лишь нужно было выйти на тропу, по которой мы шли. Я достала свой телефон, чтобы использовать экран в качестве фонарика. Стоп… а были ли мы вообще на тропе? Почему я не обратила на это внимания? Боже, все становилось хуже.

Я покружилась, стараясь игнорировать панику в груди. Все было хорошо. Я могла найти дорогу назад. Мне просто нужно было следовать за звуками с вечеринки. Мы ведь не зашли настолько далеко. Я услышала звук воды, журчащей в темноте. Костер располагался рядом с ручьем. Я следовала в направлении голосов и воды, пытаясь совместить два звука вместе, чтобы точно определить путь. Я бы убила Кэша за это. Если он собирался бросать меня каждый раз, когда мы приходили на такие мероприятия, зачем вообще нужно было таскать меня с собой? Не то, чтобы я хотела…

Что-то холодное охватило мою шею. Я повернулась и пристально посмотрела в плотную, всепоглощающую тьму. Что бы это ни было, оно снова скользнуло по моей коже, и где-то в темноте послышался хруст ветки.

— Там кто-нибудь есть? Кэш?

Никто не ответил. Несколько пальцев слегка коснулись моего плеча, и страх взорвался в моей груди. Я развернулась, глаза широко открыты.

— Кэш! — Я держала камеру так крепко, что мои костяшки побелели. — Ронни! Ребята, это не смешно.

Кто-то дернул меня за хвост, и я взвизгнула. Холод промчался по моей коже, под кожей и по всем моим внутренностям. Я побежала и зацепилась за ствол дерева, поцарапав ладони. Мой пульс бился так сильно, что я могла ощущать его в шее.

вернуться

8

F.B.I. (female body inspector), в переводе на русский язык Инспектор Женских Тел (ИЖТ).

16
{"b":"257777","o":1}