ЛитМир - Электронная Библиотека

Думай, Эмма! Я сжала руки в кулаки и развернулась, готовая кричать.

Я плотно сжала глаза и удержала звук в горле. Я не могла закричать. Что мне сказать? Кто-то, кого я не смогла увидеть, потянул меня за волосы? У меня было плохое предчувствие? Каждый человек на этой вечеринке уже считал меня сумасшедшей.

Я не могла вернуться в Брукхейвен. Не могла.

Я открыла глаза, решив отыскать вечеринку. Кто-то рассмеялся вдалеке, и я пошла вперед. Я была так близко к воде, что могла почувствовать ее запах. Я просто вернусь назад по течению. Глаза желтого цвета блеснули на меня из-за деревьев. Ночные создания жужжали, скользили и щебетали из мест, принадлежавших лишь тусклой палитре ночи. Я уже почти убедила себя в том, что там никого не было, как что-то радужное двинулось сквозь деревья. Оно мерцало, словно пламя всего секунду перед тем, как вновь погрузиться во тьму.

Я сделала шаг назад, готовая бежать, но остановилась. Что-то двинулось из-под поросли около тропы. Следы. Больше любого животного. Следы настолько целеустремленные, что могли принадлежать лишь человеку.

Ох, слава Богу.

— Эй! — крикнула я, быстро направляясь в сторону шума. — Думаю, я потерялась. Вы не могли бы показать мне дорогу на вечеринку?

Шаги остановились, но никто не ответил. Холод вернулся, треща по моей коже как иней, я задрожала. Что-то должно было произойти. Господи, это уже происходило…

Я сделала второй шаг назад. Третий. Я не давала себе моргнуть. Мои ступни чувствовали, как земля осыпалась под туфлями, и я остановилась, чтобы оглянуться через плечо. Это был темный склон, по-видимому, бесконечная расщелина. Я слышала, как вода текла тонкой струей, брызжа сквозь лабиринт речных берегов. Насколько глубоко там было? Я не хотела это выяснять.

Волна прохладного дыхания прошептала мне в лицо. Мою кожу закололо. Мои глаза расширились, вглядываясь в… пустоту. Никого. Лишь дыхание…

Что-то тяжелое вывело меня из равновесия, и я упала назад, с обрыва. Я вытянула руки, хватаясь за что-то, что-нибудь, и одна ухватилась за обнаженный корень дерева в трех шагах от уступа. Я стукнулась спиной о грязную стену позади меня и качнулась как маятник над водой внизу, пытаясь найти, за что еще уцепиться.

Мелкий дождь брызгал с неба и ударялся мне о лицо. Все из-за грозы, движущейся на запад. Корень, за который я держалась, прочно крепился к грязной стене, но попадавший дождь, делал его скользким, и мои пальцы уже начинали соскальзывать. Один, два, три пальца отцепились. Моя рука исказилась судорогой. Нет, нет, нет, нет, нет! Пожалуйста, нет! Не сейчас. Не так скоро. Темнота начала поглощать мое зрение. Новый пучок страха связал мою грудь.

— Эмма! — знакомый, мужской голос проник сквозь легкий туман. — Держись. Я найду что-то, чтобы вытянуть тебя.

Держаться. Правильно. Просто… Одна из моих рук соскользнула с корня, за который я держалась, и сердце застучало в ребрах так сильно, что я не могла дышать. Я взвизгнула и потянулась, хватаясь за другие корни, наполовину торчащие из грязи, чтобы не упасть. Онемев от потрясения, я прижалась одной стороной лица к грязной стене.

— Я падаю!

— Нет, ты не упадешь, — ответил мужской голос. — Я не позволю этому случиться. Вот.

Он протянул большую ветку в обрыв, и я взглянула на тень парня, держащего ее за другой конец.

— Ухватись за нее.

Я кивнула и переместила руку на ветку.

— Пожалуйста, не сломайся, — прошептала я.

— Тебе придется немного мне помочь.

Он потянул за ветку и, в тоже время, я погрузила свои ноги в грязную стену, чтобы взобраться на поверхность. Как только я была на краю, я облокотилась на руки и колени. Кончики пальцев покалывало. Мой мозг онемел от страха. Я вонзила ногти в почву и тяжело вдохнула немного воздуха.

— Все в порядке. Шшш. — Кто-то сел рядом со мной, и все внутри меня заполнилось чувством осведомленности. — Она больше никогда тебе не навредит, обещаю. Меня не заботит, что я для этого должен сделать, — прошептал он по большей части самому себе.

Я вытерла лицо рукавом и оглянулась. Это был парень из школьного двора. Он сидел, положив локти на колени и придерживая голову руками. Подождите… она? Он сказал это она. Я вскарабкалась на колени, следя глазами за каждой подозрительной тенью.

— Она ушла? — выпалила я. — Где она?

Его зеленые глаза посмотрели на меня и воспламенились чувством, которое я не могла понять. Он кивнул и выпрямился, пододвигаясь на несколько дюймов ко мне ближе. Он протянул ко мне руку так, как любой бы протянул к напуганному животному. Интересно, так ли я тогда выглядела, глаза широко открыты, дрожу от его прикосновения. Я знала, это было то, как я себя чувствовала. Как олень, которого кто-то только что задел пулей.

— Она ушла, — сказал он.

Я обвила руки вокруг колен, трясясь до тех пор, пока мое тело не успокоилось, и я не перестала чувствовать землю подо мной. Мне следовало что-то сейчас сделать. Нужно было позвать копов или что-то в этом роде. Я вспомнила последний раз, когда звала кого-то на помощь. Параноидальный шизофреник. Вот как они меня назвали.

— Она была настоящей? — спросила я. — Там кто-то был, да?

Парень откинулся назад, осторожный взгляд появился в его лице, когда он почесал затылок.

— Да.

Я потерла свои изодранные ладони. Я не понимала. Со мной такого раньше не происходило. Все другие случаи были случайностями. Как вывеска в школе, или женщина, руль которой заклинило, и она почти сбила меня своим мотоциклом. Этот случай был преднамеренным. Это был кто-то, кто хотел причинить мне боль. Таинственный парень поднял мою камеру как подарок, затем положил ее перед моими ногами.

— Думаю ремень порвался, когда я тебя вытягивал, — сказал он. — Извини.

Я взглянула на аккуратно оторванный ремень, на его длинные смуглые пальцы, постукивающие по коленям.

— Как ты узнал, что я была здесь? — Наконец спросила я. — Ты преследуешь меня или что?

Он рассмеялся. Это был нервный, лишенный гармонии звук, щекотавший меня внутри. Он подобрал ветку и начертил что-то в грязи. — Думаю, просто хорошее совпадение.

Мне хотелось засмеяться, но я не смогла. Я не была уверена, что я чувствовала. Единственной вещью, которую я могла ощущать, был колющий холод, медленно продвигающийся под моей кожей. Я потерла руки, пока не почувствовала как они кровоточили, желая увидеть кровь.

— Эй, ты в порядке?

Я подняла глаза и возможно впервые ясно увидела парня, сидящего напротив меня. Его лицо выражало горечь. Не ту, что выдавала то, как он чувствовал себя на данный момент, а ту, что отпечаталась на его лице после того, как он увидел вещи, которые не могли остаться незамеченными. У него были светло-каштановые волосы, коротко вздымавшиеся на голове, а самые длинные из них окрашивались золотым на солнечном свете. У него была крепкая челюсть, выглядящая классической. У него был вид, словно он был из другого мира, мира, где было принято, чтобы парни были похожи на Джеймса Дина и спасали девиц в беде.

Казалось, он чувствовал себя комфортно на этой вечеринке примерно в той же мере что и я.

Я кивнула и закрыла глаза, пытаясь разгадать то странное чувство, которое охватывало мой живот, когда я смотрела на него.

Он посмотрел на меня на секунду, затем снова на грязь. Кончики его губ изогнулись в кривой улыбке, выглядевшей незаконченной.

— В любое время, Эмма.

— Откуда ты знаешь мое имя? — Я не называла его ему в школе. Он не предоставил мне шанса.

— Это… это сложно.

— Не может быть так сложно. На самом деле, это довольно простой вопрос. — Я поднялась, надеясь, что мои трясущиеся ноги удержат меня. Мое сердце колотилось медленно и равномерно. Кто-то столкнул меня. И этот парень был единственным, кто оказался рядом. Это было слишком удобно. Я не верила в случайности. Я всмотрелась в темноту, слыша только стрекотание сверчков. Как далеко я ушла от вечеринки?

— Слушай, мне пора идти, — сказала я.

17
{"b":"257777","o":1}