ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И все же главной особенностью коридора была тьма. Он, несомненно, оставит за собой прелестную борозду в пыли, но темнота давала шанс нырнуть в какую-нибудь комнату или боковой коридор, да и Дюрер уже не сможет сказать, что им просто было по пути.

Род свернул в коридор, чихнул от поднятого им облака пыли и внезапно услышал за спиной торопливые шаги. В его плечо впились цепкие пальцы. Он повернулся лицом к человечку, готовый в любую секунду нанести удар.

Да, это был Дюрер, прожигающий Рода взглядом, в котором, как обычно, соседствовали ненависть и подозрение.

– Что ты тут ищешь? – прохрипел он.

Род стряхнул со своего плеча костлявую руку и прислонился спиной к стене.

– Ничего особенного, просто осматриваюсь. Раз уж я сейчас шляюсь без дела, может спеть тебе песенку?

– Черт бы побрал твои завывания! – рявкнул Дюрер. – И брось прикидываться менестрелем. Я знаю, кто ты есть на самом деле.

– Да? – поднял бровь Род. – А как ты узнал, что я на самом деле не менестрель?

– Послушал, как ты поешь. А теперь ступай к себе, если у тебя здесь больше нет дел.

Род почесал нос.

– Э-э... насчет моей комнаты, – сказал он осторожно. – Мой товарищ, кажется, решил... э-э... что она подходит не только для ночлега. Словом я... уф... вроде как, понимаешь, оставлен на холодке.

– Разврат! – прошипел советник.

– Нет, я подозреваю, что Большой Том занимается этим в очень здоровой манере. А поскольку мне в данный момент негде остановиться, я подумал, что никто не станет возражать, если я прогуляюсь.

Дюрер взглянул на него так, будто прожег лучом лазера.

Затем крайне неохотно отступил на шаг-другой.

– Верно, – сказал он. – Здесь нет никаких тайн, в которые ты мог бы сунуть свой нос.

Род сумел подавить порыв смеха, ограничив его судорожными конвульсиями мышц живота.

– Но разве ты не знаешь, – продолжало пугало, – что эта часть замка населена призраками?

Род вскинул брови.

– Да что вы говорите! – Он дернул себя за нижнюю губу и пристально взглянул на Дюрера. – Вы, кажется, тщательно изучили замок.

Глаза Дюрера вспыхнули, как электрическая дуга.

– Здесь все об этом знают. Но я – Дюрер, советник герцога Логайра! Изучение замка – моя работа, а никак не твоя!

Однако Род уже повернулся к нему спиной, разглядывая темный коридор.

– Знаешь, – задумчиво произнес он, – я никогда раньше не видел призраков...

– Никто их не видел, а те, кто видел, – умерли, не успев поведать нам об этом! Идти туда – поступок, достойный идиота!

Род обернулся, беззаботно улыбаясь.

– Ну, по данному критерию я прохожу. Кроме того, из встречи с призраком может получиться неплохая баллада.

Человечек изумленно уставился на него. Затем лицо Дюрера скривилось в презрительной ухмылке, и он захихикал странным дребезжащим смехом, словно шарикоподшипник катили по ржавому железу.

– Ну и ступай, дурак! Мне давно следовало бы понять, что пойдешь ты туда или нет – все едино.

Род усмехнулся, пожал плечами и ступил в темный коридор.

– Секундочку! – крикнул Дюрер. Род вздохнул и обернулся.

– Ну чего тебе еще нужно?

– Прежде, чем ты отправишься навстречу смерти, – сказал Дюрер с лихорадочным блеском в глазах, – скажи мне: кто ты?

По спине Рода пробежал холодок. Этот человечек видел его насквозь.

Он прислонился к стене, всем своим видом излучая скуку.

– Менестрель, конечно, кто же еще?

– Нет, дурень! Неужели ты думаешь, что я настолько слеп? Ты – шпион!

Рука Рода скользнула к рукояти кинжала. Тот был сбалансирован для метания.

– Шпион Дома Кловиса! – взвыл Дюрер.

Отдернув руку, Род с шумом выпустил воздух, который задержал помимо собственной воли.

– Ты не угадал, малыш!

Дюрер нахмурился.

– Ты не из Дома? Но тогда... Нет, ты их шпион! Даже сейчас ты не хочешь признаваться в этом!

Тут у Рода в голове словно раздался щелчок. Он прислонился к стене и ухмыльнулся, скрестив руки на груди.

– Эй, почему ты так интересуешься Домом Кловиса, достойный советник? И с чего это Кловиса должно интересовать, что вы тут затеваете?

– Нет! – прошипел Дюрер, выпучив глаза. – Ты – дурак, если думаешь, что я отвечу на подобный вопрос... Эх! Черт бы побрал мой старческий мозг, не подумавший об этом! Ты – шпион королевы!

Род шагнул к нему, вынимая кинжал. Его не слишком волновало, знает Дюрер, что Род – посланец королевы, или нет, но ему очень хотелось получить ответ на свой вопрос.

– Я кое о чем спросил тебя, – спокойно сказал Род. Глаза человечка наполнились ужасом. Он отскочил к противоположной стене.

– Стой! По моему зову сюда тотчас прибежит дюжина солдат.

Род насмешливо взглянул на него.

– Это тебе не слишком поможет, ибо к их приходу ты будешь мертв. – Он махнул рукой в сторону темного коридора. – К тому же, когда они прибегут, меня здесь, вероятно, уже не будет.

Человечек в ужасе уставился на него и задрожал. Однако Роду пришлось признать, что этот маленький ублюдок был не из робкого десятка. Хоть он и сипел, как цикада осенью, но, тем не менее, сохранил дар речи.

– Возможно... все именно так, как ты говоришь, и тебя послал не Дом Кловиса! И если ты действительно прибыл от королевы, то добро пожаловать!

Род слегка повернул голову и искоса оценивающе взглянул на Дюрера.

– Я расскажу тебе все, что ты пожелаешь! – Советник воздел руки в порыве энтузиазма. Глаза его лучились странным светом. – Да, я поведаю тебе обо всем, и даже назову день, когда мы двинемся в поход на столицу! Ты сможешь предупредить королеву, и она выступит с войском на юг, чтобы встретить нас на полпути! Я расскажу тебе даже об этом!

Он прыгнул вперед, скрючив пальцы, словно когти.

– Только не ходи в этот коридор! Я не позволю умереть посланцу королевы!

Лицо Рода окаменело.

– Нет. У вас там что-то припрятано, и у меня есть предчувствие, что эта штука может оказаться более важной, чем дата начала восстания. Я думаю, мне стоит пойти и взглянуть.

Он повернулся и ступил в пыльный коридор. Дюрер побежал за ним, воя:

– Нет, нет! Ты обязан доставить весть на Север! Не ходи, дурак!

Род не сбавил шага. За его спиной Дюрер в гневе завизжал:

– Ну и иди навстречу смерти! Ты нам больше не нужен! Я сам предупрежу Север! Умри же, как дурак, коим ты и являешься!

Его визгливый, истерический смех, эхом отражаясь от стен, не переставая бил в уши Рода, пока тот продвигался все дальше и дальше в затхлые, погруженные в кромешную тьму, катакомбы замка Логайра.

Он свернул за угол, и смех стих вдали. С ним угасли и отблески света от факелов главного коридора. Здесь царила абсолютная тьма.

Род шел сквозь нее, покусывая щеку. Вероятно, этот человечек и впрямь считал, что Род обречен на смерть... и, как ни странно, пытался отговорить его. Значит, Дюрер в самом деле хотел, чтобы Род предупредил Катарину о готовящемся восстании.

Но к чему советнику вести двойную игру с заговорщиками? Если только это была не тройная игра...

Кроме того, Дюрер, несомненно, что-то прятал в этих коридорах и, очевидно, боялся, что Род, обнаружив это, сумеет выбраться отсюда живым.

Однако, советник не сомневался, что Род умрет, следовательно, существовала некая автоматическая защита, прикрывающая Большой Секрет Дюрера. Если только, конечно...

Род встал, как вкопанный. До него вдруг дошло, что он не знает обратной дороги. Он смутно помнил, как несколько раз бессознательно поворачивал куда – то, но сколько раз и в какую сторону Род сказать не мог. Род заметил, что голос его чуть дрожит, когда он прошептал:

– Векс...

– Да, Род, – немедленно отозвался у него за ухом невозмутимый голос. Род сразу успокоился.

– Векс, я нахожусь в части замка, населенной призраками.

– Призраками?

– Да. Такова ее репутация.

Возникла пауза, затем робот сказал:

– Род, анализ тембра твоего голоса показывает, что ты слегка боишься. Неужели ты веришь в привидения?

41
{"b":"25780","o":1}