ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Его кулак метнулся вперед, увлекая за собой все тело.

– Королева!

– Королева! – подхватили они.

– Она игнорирует слова вельмож, дабы слышать ваши стоны!

– Да!

– Она проливает по вас слезы!

– Да!

– И все же, – крикнул горбун, – она изгнала тебя, наш Туан Логайр!

Туан горько улыбнулся.

– Так ли это? А может она послала меня к вам!

Он вскинул руки вверх, и толпа взревела, словно снежная лавина.

– Ведь именно королева вернула вам то, что принадлежит вам с рожденья!

– Да!

– Вы – мужчины? – воззвал Туан.

– Да!

– Вы будете драться?

– Мы будем драться, будем!

– Вы будете сражаться с вельможами?

– Да.

– Будете ли вы драться за вашу королеву?

– Да!

– Будете ли вы драться с вельможами за королеву нашу Катарину?

– Да! Да-да-да!

Тут рев толпы перекрыл все. Люди прыгали и кричали.

Мужчины хватали женщин и кружили их.

– Есть ли у вас оружие? – крикнул Туан.

– Да, – взметнулись вверх тысячи сверкающих клинков.

– Хватайте свои заплечные мешки и набивайте их сухарями! Выметайтесь из этого дома и через южные ворота – из города! Королева даст вам пищу и шатры! Так бегите же со всех ног на юг по главной дороге к Бреденской равнине и поджидайте там вельмож!

– Ступайте! – крикнул он. – Вперед, за королеву!

– За королеву!

Туан махнул рукой, и барабан издал громкую дробь.

– Охотничий клич! – рявкнул Туан, обращаясь к Роду. Тот поднес рог к губам и заиграл быструю заводную мелодию.

– Вперед! – взревел Туан.

Люди рассеялись, устремившись к своим комнатам и к арсеналу. Они разобрали все заплечные мешки, посохи и кинжалы в десять минут.

– Дело сделано! – Туан спрыгнул с перил на пол балкона. – Через пару дней они будут на Бреденской равнине!

Он усмехнулся, хлопнув Большого Тома по плечу.

– Мы сделали это, Том!

Великан заржал и стиснул Туана в своих медвежьих объятиях.

– Уфф! – выдохнул Туан, когда Том отпустил его. Он повернулся к Роду. – А ты, дружище Гэллоуглас, сообщи обо всем королеве и проследи, чтобы известие дошло до ушей ее солдат. Скажи ей, чтобы она прислала мяса, шатры и эль, да побыстрее. А вот этих ублюдков, – он ткнул большим пальцем в сторону Пересмешника и его приспешников, – надо поглубже упрятать в королевскую темницу. Прощай!

И он вприпрыжку понесся вниз по лестнице.

– Эй, минуточку! – крикнул Род, подбежав к перилам. – Куда ты путь держишь?

– На Бреденскую равнину! – ответил Туан и, остановившись, оглянулся. – Я должен сопровождать своих людей, иначе они опустошат все на своем пути, словно стая саранчи, и перебьют друг друга в схватке из-за добычи. Заверь Катарину в моей... – он запнулся, по его лицу пробежала тень, – ...преданности.

Затем Туан ушел, ведя за собой толпу, что выплеснулась из огромных парадных дверей дома. Он несся перед ней, словно кружась в каком-то диком, безумном танце.

Род с Томом обменялись быстрыми взглядами, затем повернулись и бросились к лестнице, ведущей на крышу.

Оттуда они наблюдали за тем, как распевающая песни толпа вывалилась из южных ворот.

Посредством пения Туан кое-как добился, чтобы они шли в ногу, почти строевым шагом.

– Как ты думаешь, он нуждается в чьей-либо помощи? – пробормотал Род.

Том откинул голову назад и расхохотался.

– Это он-то, хозяин? Нет, нет! Помощь, скорее, понадобится тем, кто выступит против него, когда он имеет такую армию за спиной!

– Но чтобы один-единственный человек вел за собой пару тысяч подонков!

– Неужто после того, как ты увидел его могущество, хозяин, тебя еще гложут какие-то сомнения?

– О, я видел, – кивнул Род с облегчением. – В этой стране куда больше колдовства, чем я думал, Большой Том... Да, я видел.

* * *

– Разбуди королеву и попроси ее присоединиться к нам в палате для аудиенций! – отрывисто приказал Бром бесцеремонно разбуженной фрейлине:

– Ступай!

Он захлопнул дверь и повернулся к очагу, где сидели Род и осоловевший Тоби, которого безжалостно подняли с постели после часа сна. Ночная гулянка в Башне Ведьм сегодня маленько затянулась. Паренек держал в руке дымящуюся кружку с подогретым вином. Голова у него явно раскалывалась.

– Разумеется, – пробормотал он заплетающимся языком, – мы горим желанием помочь королеве всеми доступными нам средствами, но какой от нас прок в бою?

– Предоставь это мне, – улыбнулся Род. – Я найду вам работу по силам. Ты лишь собери королевских магов на Бреденской равнине...

– Через три дня, – улыбнулся Бром. – Мы выступаем на рассвете и будем в пути три дня.

Тоби сонно кивнул.

– Мы будем там, господа. А теперь с вашего позволения...

Он попытался приподняться, охнул и рухнул обратно в кресло, обхватив руками голову.

– Полегче, парень! – Род поддержал его, схватив за локоть. – Первое похмелье?

– О, нет! – поднял голову Тоби, моргая слезящимися глазами. – Просто меня впервые разбудили так рано, что выпитое обратилось в похмелье. Если господа извинят меня...

Воздушная волна ударила по их барабанным перепонкам, когда воздух с хлопком заполнил пространство, которое только что занимал Тоби.

– М-да... – сказал Род. Он покачал головой и взглянул на Брома. – Так еще и телепортация?

– Теле... что? – нахмурился Бром.

– Э-э... – Род на миг закрыл глаза, кляня свой длинный язык. – Насколько я понял, он вернулся в свою постель.

– Да.

– Он может исчезнуть здесь и появиться там?

– Да, со скоростью мысли.

Род кивнул.

– Так я и думал. Ну, это нам явно должно пригодиться.

– Какую задачу ты хочешь возложить на них, Род Гэллоуглас?

– Ну, еще не знаю. – Род легкомысленно помахал кружкой. – Может, они насуют муравьев в доспехи южан или еще как-нибудь их разыграют. Те просто умрут со смеху.

– Словом, ты пока не знаешь, чем они могут быть нам полезны, но все же берешь их с собой.

– Да, я склоняюсь к мысли, что порой немного колдовства совсем не помешает.

– Понятно, – скупо улыбнулся Бром. – Она уже дважды выручала тебя, не так ли?

– Она? – резко развернулся Род. – Кто? Кто она, а? О ком ты говоришь?

– Гвендайлон, конечно! – улыбка Брома охладила гнев Рода.

– Ах, да! Э-э... ты знаешь о ней? – осторожно осведомился Род, затем расслабился, улыбнувшись.

– Ну, да, конечно же, ты знаешь о ней. Я забыл, что она дружна с эльфами.

– Да, я знаю о ней. – Брови Брома сошлись на переносице. – Нет, ты только скажи мне, – произнес он почти озабоченно, – любишь ли ты ее?

– Люблю ли я ее? – уставился на него Род. – Какое, черт возьми, тебе до этого дело?

Бром нетерпеливо отмахнулся.

– То моя забота, и пусть она моей и останется. Так любишь ли ты ее?

– Это касается только меня одного! – выпрямился Род, приняв позу оскорбленного достоинства.

– Я Король Эльфов! – рявкнул Бром. – Неужели мне нет никакого дела до самой могущественной ведьмы на всем Грамарае?

Род испуганно уставился на него.

– Самой... что?

Бром горько усмехнулся.

– Разве ты не знаешь? Да, Род Гэллоуглас. Ты связался с самой могущественной девицей на острове. Поэтому скажи мне: ты любишь ее?

– Ну... э-э... я.... э-э... я не знаю! – Род сел и обхватил голову руками. – Я хочу сказать... э-э... все это так неожиданно, я...

– Нет, нет! – нетерпеливо прорычал Бром. – Ты наверняка знаешь, любишь ли ты ее или нет!

– Ну, я имел в виду... э-э. Ну, нет, я не знаю! Я хочу сказать, что в этом вопросе трудновато быть объективным, разве не так?

– Значит, ты не знаешь? – лицо Брома почернело, как грозовая туча.

– Нет, черт побери, не знаю!

– Ах ты дурень, слюнявый младенец, насмешка над человеком! Ужель ты не ведаешь, что творится в твоем сердце?

– Ну... э-э... там есть аортный желудочек и... э э...

– Тогда как же мне узнать, любишь ли ты ее? – прогремел Бром.

68
{"b":"25780","o":1}