ЛитМир - Электронная Библиотека

Бросив в цель все заготовленные дротики, Фортуна снова подошла к вращающимся дискам, дабы посмотреть на дело своих рук вблизи. Довольная результатами, она, смеясь, кивнула, а потом вдруг неожиданно нахмурилась, поцокала языком и покачала головой. Пожав плечами и вздохнув, она стала вынимать из дисков некоторые дротики, а другие оставляла. Но когда ее рука коснулась дротика, угодившего в один очень маленький диск, она пригляделась к нему и застыла с раскрытым от изумления ртом. Закрыв рот, Фортуна резко развернулась, подбоченилась и в упор уставилась на Мэта.

— Как смел ты явиться сюда и подглядывать за деяниями Фортуны?

— Пришлось, — оправдывающимся голосом проговорил Мэт. — Я втянут в политические интриги. — Он сдвинул брови и вышел из лабиринта сталактитов и сталагмитов. — Но как ты узнала, что я здесь, всего лишь поглядев на свои мишени?

— Ты — один из тех, за кем я наблюдаю! — сердито ответила Фортуна и указала на маленькое колесико. — Я вижу, что ко мне ты попал из-за того, что упомянул мое имя всуе!

Всуе? Что же, о Фортуне тоже нельзя было упоминать всуе? Наверное — в этом мире.

— Как вы только додумались искать меня? — требовательно вопросила Фортуна.

— А мы не думали, — объявила Лакшми, выйдя из-за колонны. — Мы просто отправились на поиски.

Фортуна задумчиво нахмурилась и кивнула:

— Верно, только так меня и можно разыскать — не задумываясь. На самом деле, кроме меня, так можно разыскать разве что только Рок и Несчастье.

Мэт поежился.

— Не хотелось бы сводить с ними знакомство, благодарю.

— Неужто? — усмехнулась Фортуна. — А ведь ты много раз был недалеко от них.

Мэту стало не по себе. Фортуна только подтвердила то, о чем он не раз догадывался.

— Гм-м. Быть может, ты подскажешь мне, как избежать встречи с ними?

— Тебе этого вправду хочется? — Взгляд Фортуны стал ностальгически-туманным. — Ведь они мои старые товарищи! Когда-то мы были так близки с ними — да и теперь тоже дружим, если честно... Итак! — Она вернулась взглядом к Мэту. — Желаешь избегать встреч с ними? Так избегни и встречи со мной! Либо огороди себя от меня непроницаемой стеной, если сумеешь!

— Если сумею... — с содроганием проговорил Мэт. — И как бы ты посоветовала мне сделать это?

— О... ты бы мог сдружиться с Благоразумием и Предвидением. — При мысли об этих двух созданиях Фортуна скорчила рожицу. — Скучноватая парочка! Тебе ли не знать, как уберечь себя от проказ Фортуны? Нужно не сорить деньгами и вещами, мудро вести себя в настоящем времени, дабы твое будущее было обеспечено, заводить полезных друзей, оказывать друг другу услуги, затем объединиться...

— И нанять сотрудников службы безопасности, — резюмировал Мэт и тут же прикусил язык. — Прости. Я не хотел упоминать о твоем недруге.

— О, Безопасность мне вовсе не враг, — небрежно махнула рукой Фортуна. — На самом деле Безопасность — это не существо. Это некий замок, который вы, смертные, тщитесь выстроить для себя, а я восхитительно забавляюсь, пытаясь его разрушить, и порой мне это удается. Безусловно, те, кто водит дружбу с Благоразумием, могут заручиться его поддержкой, и оно помогает им укрепить стены Безопасности. Тогда мне приходится довольствоваться лишь сотрясением стен, а самих владельцев замков я погубить не могу.

— Однако ты уничтожила мой дворец! — помрачнев, укоризненно проговорила Лакшми. — Сотрясла его стены и похитила моих детей! Где они, проказливое создание? Отвечай, иначе джинны померяются силами со Случаем.

— Я — не Случай, — решительно мотнула головой Фортуна. — Вряд ли вы бы пожелали встретиться с ним. Он обитает в пещере неподалеку отсюда. У него акульи зубы и осьминожьи щупальца. Даже я не устою против него, а что же говорить о вас? Нет-нет, бедняжка! Даже не думай об этом!

Лакшми обреченно запрокинула голову, глаза ее наполнились слезами.

— Но где же тогда мои дети? Ты отобрала их у меня, и только ты можешь сказать мне, где они. Скажи мне, где они, умоляю тебя, иначе мне придется сразиться со страшным Случаем!

— Нет-нет, ни за что! — Фортуна шагнула к Лакшми, ласково обняла ее. — Бедняжка, как тебе не повезло! Однако наберись мужества и порадуйся хотя бы тому, что ты вновь обрела своего супруга. Ах, если бы я знала, где твои дети, я бы тебе непременно сказала, но я знаю лишь только о том, что Арьясп магически перенес их в Центральную Азию и там держит в заточении, но где именно — это мне неведомо, ибо проделано это было с помощью Хитрости и Осторожности, а их покровы скрывают все даже от меня!

Фортуна разжала объятия, вытащила из-за выреза туники платок и протянула джинне. Та вытерла заплаканные глаза и умоляюще проговорила:

— Скажи мне хотя бы — ведь тебе доступно видеть будущее — найду ли я своих детей там, где прячет их Арьясп?

— Ты не найдешь их. Арьясп найдет тебя, ибо он призывает тебя к себе через посредство твоих малышей, — печально ответила Фортуна. — Что же до видения будущего — о нет, я его не вижу. Я играю определенную роль в том, каким оно будет, но самого будущего я не вижу. Я бросаю дротики наугад и не знаю, куда они угодят. Узнаю я об этом только тогда, когда слышу, что дротик попал в цель. Пока же я даже не могу сказать, доберешься ли ты в самом деле со своими спутниками до места обитания Арьяспа.

Глаза Фортуны затуманились. Она вытащила из-за выреза туники еще один платок и прижала его к глазам.

— Спутники! Друзья! Ах, если бы у меня было хоть немного друзей! Знали бы вы, как одиноко порой бывает Фортуне!

— Но ведь наверняка найдутся люди, щедро обласканные тобой, и они бы только порадовались твоему обществу! — возразила Лакшми.

— Таких немного, — пробормотала сквозь слезы Фортуна. — Те, кого я одарила своими милостями, хотя бы верят в меня, но они не владеют волшебством и не могут добраться до меня. Вы владеете волшебством, вы пришли ко мне, но я ничем не могу вам помочь, ибо мои колеса вертятся, а дротики попадают, куда хотят. Пройдет несколько недель — и вы, быть может, возненавидите меня!

— Но ведь ты могла бы получше прицеливаться, — заметила Лакшми.

— Это верно, — кивнула Фортуна. — И порой дротик попадает в намеченную цель. Но время от времени ко мне в пещеру залетают порывы ветра из соседней пещеры, где обитает Случай. И как бы старательно я ни целилась, Случай может направить мои дротики, куда пожелает.

112
{"b":"25790","o":1}