ЛитМир - Электронная Библиотека

«Пусть гадают, — злорадно думал он. — Гадать придется долго. Марко Поло здесь еще не опубликовал свою книгу».

— Враги по-прежнему продолжают посылать боевиков по боковым улицам, — сообщил Савл.

— По-прежнему? — искренне удивился Мэт. — А я думал, ты их устрашил вконец.

— Устрашение продолжается. У меня там уже несколько штук страшилищ работает — вылитые собаки Баскервилей. Просто поражаюсь, как это главари разбойники до сих пор находят смельчаков, готовых выступить против этих красоток.

— Собаки? Ты вроде бы с волков начинал.

— Да, но если все время подсылать одних и тех же, к ним привыкнут и перестанут бояться. Следующим номером моей программы будут йети.

— Не слабо задумано. А я подумываю ввести в бой танки.

— Эй, порохом пользоваться нечестно! Представляешь, какая тут поднимется суматоха, если эти паршивцы задумаются о том, что это за дрянь взрывается среди ночи?

— Представляю, это меня и останавливает. Пожалуй, пушки придется заменить гигантскими арбалетами.

И тут Мэт, который переговаривался с Савлом не оборачиваясь, услышал тоненький еле слышный голосок сэра Ги, донесшийся из амулета.

— Слышу вас, сэр Ги! — ответил Савл, и радость прозвучала в каждом слоге. — Видите их! Отлично! Ваша задача — внести раскол в их ряды, понимаете? Ну, спикируйте на Стегомане, и пусть он хорошенько подышит пламенем. Потом взлетайте, а потом снова пикируйте... Нет, это будет лучше, чем если вы будете просто летать и жечь их. Если они увидят, что есть шанс удрать, они побегут быстрее. Кроме того, так колдунам будет труднее достать вас шаровыми молниями да мало ли там чем еще... Что? Стегоман говорит, что шаровые молнии — неплохой второй завтрак? Что ж, передайте ему, что мы его накормим первосортным углем, как только все закончится!

Мэт почувствовал такое облегчение, что его охватила слабость. Однако он сумел взять себя в руки.

— Ладно, — сказал он. — Теперь на всю катушку, да?

— Идет, — согласился Савл. — Как только увидим, что дракон пикирует, начинаем петь!

Мэт обвел взглядом горизонт, вернулся к своим роботским заслонам, разглядел на горизонте черную точку, заметил, как она вырастает, как у нее появляются крылья, как она пикирует на разбойников...

— Давай! — крикнул Савл, и они дружно запели:

Эх, дороги, пыль да туман...
Друг мой, прочь тревоги —
С нами Стегоман!
Он не может
Бросить друзей —
Крылья разом сложит,
Пулей вниз скорей!
Делай ноги,
Вражеский отряд!
Пусть дороги
Все огнем горят!

Главные дороги полыхнули пламенем, и огонь с ревом устремился к разбойничьему войску. В это же время Стегоман встретил побежавших разбойников своим «залпом», спикировав на арьергард, уже преобразившийся в авангард. Войско дико взвыло, все как один разбойники развернулись и бросились к своим казармам. Но дракон снова совершил воздушный налет, и передовые ряды разбойников, проскочив мимо казарм, понеслись к городу.

— Будь готов. Скоро в бой вступят колдуны, — предупредил друга Мэт.

— Я-то готов, — откликнулся Савл. — Но не думаю, что они что-то вытворят в ближайшее время. Они держались кучкой, и сэр Ги их сверху наверняка разглядел. Наверняка они стали первой же целью Стегомана.

— Они быстро оправятся, — сказал Мэт, надеясь, что ошибается. — Как бы то ни было, пусть они даже все убегут и не вернутся, нам предстоит провести значительные восстановительные работы.

— Послушай, — возразил Савл, — с дорогами можно и до завтра подождать.

— Наверное, — вздохнул Мэт. — Вот тебе и подтверждение, что по углю ходить не слишком удобно... Как думаешь, а на тех улицах, что покрыты битумом, такое могло бы произойти?

— Будь возможность подпалить покрытие дороги с помощью огнедышащего дракона? Не исключено. Напомни мне как-нибудь, чтобы я слетал в Нью-Йорк и поэкспериментировал на этот счет.

— Нет, что-то мне неохота, чтобы ты туда летал. — Мэт посмотрел вдаль. — Гляди-ка! Они все еще бегут! Новая постройка у подножия холма — ее как языком слизало! Надеюсь, они успели оттуда вовремя эвакуироваться!

— Послушай, мы могли бы сбить пламя, пока они не убежали слишком далеко...

— Понимаю, но Стегоман уже нацеливается на пикировочную бомбардировку их главного штаба. А с твоей стороны они как себя чувствуют?

— О, превосходно, — отозвался Савл. — Милю за четыре минуты пока еще никто не одолел, но, думаю, чувствуют себя нормально, учитывая, что вооружены они легко.

— Мимо казармы уже пробежали?

— Последние пробегают. Мне кажется, стоит отозвать Стегомана, пока колдуны не перестроились и не вспомнили какого-нибудь противодраконного заклинания.

Савл потеребил амулет.

— Но как же мы тогда, погоним их вперед?

— Пошлем по их пятам отряды легионеров или несколько моих роботов. Ну и конечно, периодически будем подхлестывать их огнем. И собачки твои пусть по городу продолжают слоняться. Понимаю, это изматывает, но, думаю, до темноты мы от них успеем избавиться.

* * *

На этот раз состоялась самая настоящая аудиенция, и папа был в официальном облачении, и позади него стояли кардиналы — большое ярко-алое пятно, а на его фоне — ослепительно белое. Савл держался очень спокойно. Во время службы он только немного нервничал и переминался с ноги на ногу. Однако на колени для получения благословения от папы опустились только Мэт и сэр Ги. Савл, будучи скептиком и циником, воздержался — у всего есть предел. Кроме того, его родной религией было протестантство. Между тем папа настоял и все-таки благословил Савла.

Позже в своем кабинете папа сказал:

— Сожалею, что не обладаю мирской властью для того, чтобы вознаградить вас, как подобает.

— Не переживайте — у Церкви это лучше получается, — заверил его Савл, но папа почему-то посмотрел на него недоверчиво.

Мэт быстро вмешался:

— Ваше благословение и так уже усилило могущество нашей магии, ваше святейшество. Я это чувствую. Может быть, этого хватит, чтобы преодолеть магическое сопротивление, царящее в Латрурии. Знаете, думаю, мы всегда сможем воспользоваться вами... ну, как чем-то вроде бикфордова шнура.

Папа нахмурился:

— Не знаю, что такое «бикфордов шнур», но молиться о вас мы будем денно и нощно.

— Я нуждаюсь в этом не меньше других, — вздохнул Мэт, а у Савла начался безудержный приступ кашля. Мэт побыстрее заговорил, чтобы заглушить его. — И потом, видите ли... Мы в конце концов сами виноваты: я уверен, король не стал бы отдавать разбойникам приказ всерьез овладевать Ватиканом, не будь тут нас.

— Я от Бонкорро подобного поведения не ожидаю, — задумчиво проговорил папа. — И не ожидал. Признаться, я был крайне удивлен, что он, прекратив преследования священников и верующих, подверг меня такой мощной осаде. Я предполагал, что ему просто нужно устроить представление, разыграть противостояние мне, поскольку такое противостояние существовало между мной и его дедом, но такое...

— Сомневаюсь, что за всем этим стоит лично король, — сказал Мэт. — Его канцлер — отменный колдун и приспешник сил Зла, а вокруг все равно будут думать, что отдаваемые им указания исходят от короля.

— Но разве не разгневается король, узнав об этом?

— Разгневается, конечно, но все сведения проходят через руки канцлера. Он способен утаить от короля любые сведения, какие только пожелает, если только Бонкорро не настолько умен, чтобы раскинуть личную шпионскую сеть.

— А говорят, будто бы он своему лорду-канцлеру доверяет не больше, чем любому другому человеку, — задумчиво проговорил папа.

— Да, но этим немногое сказано, верно? Хорошо, я согласен, вероятно, у короля имеются собственные шпионы, которые приглядывают за шпионами канцлера, но не могут же они находиться везде одновременно. — Мэт встал. — Кстати, о шпионах. Думаю, теперь нам лучше удалиться, пока нас не выследили королевские лазутчики.

97
{"b":"25791","o":1}