ЛитМир - Электронная Библиотека

Мэт чувствовал себя ужасно неловко.

— Просто не знаю, как отблагодарить тебя, принцесса...

— Знаешь! — возразила Лакшми и стала одного роста с Мэтом. Она излучала всю чувственность, на которую только была способна. Мэт попятился, тяжело дыша.

Улыбка Лакшми стала горькой.

— Ты мог бы меня отблагодарить так, как мне этого хочется, но ты не станешь этого делать.

— Ну... принцесса... ты же знаешь, каковы правила... ну там... межвидовое скрещивание... джинны и люди... так нельзя!

— Я прекрасно знаю, что такое происходило, — лукаво отозвалась Лакшми. — Правда, очень редко, а еще реже — так, чтобы оба оставались довольны. Проще говоря, вашему народцу не хватает силенок.

Мэт поборол желание поспорить с джинной и доказать ей, что она неправа.

— Что тут скажешь? Мы интеллектуалы, и потому народ несколько рассеянный...

— Рассеянность тут ни при чем, — возразила Лакшми. — Просто вашего разума слишком много. Будь вы более рассеянными, ваше тело поступало бы так, как ему хотелось, — и так, как хотелось бы мне. — Улыбка джинны вновь стала насмешливой. — Но поскольку дело не в рассеянности и ты не хочешь ответить на мои призывы, найди для меня достойного спутника, смертный, — того, кто мог бы заставить меня забыть о тебе. А теперь — прощай!

Она исчезла внезапно, неожиданно, и после ее исчезновения Мэту стало грустно и тошно. Он опустился на колени, жадно хватая ртом воздух.

— Папа... — прохрипел он. — Надо что-то придумать! Надо... как-то снять это приворотное заклинание!

— Люди и поумнее нас с тобой, сынок, пытались справиться с подобными вещами, — вздохнул Рамон, — так вот, они обнаружили, что влюбиться гораздо легче, чем разлюбить. Ну давай, пора ехать.

Отец подхватил Мэта под локоть, помог подняться и подсадил на спину Стегомана.

* * *

— С ними все в порядке, леди Мэнтрел, — заверил Химену Савл. — Поверьте мне, Мэт и раньше попадал в подобные переделки — уже четырежды, и по-прежнему целехонек!

— Да, но что ему пришлось пережить! — возразила Химена. Она бродила по дворцовой библиотеке в полном отчаянии. Книжные полки, уставленные толстенными фолиантами, вздымались до потолка. — Наверняка тут должно быть хоть что-то такое, что помогло бы нам защитить его!

— Поверьте мне, миледи: те, кто может причинить вашему сыну настоящее зло, настолько злобны, что помочь ему и защитить его может только святой или ангел, — сказал Савл, основывая свои заверения на собственном опыте. — Думаю, ему помогает святой Монкер. А раз он сейчас в Ибирии, ему помогает и святой Яго.

— О, я каждую ночь молю этого доброго святого, чтобы он покровительствовал Матео! — горячо воскликнула Химена. — Мне бы только узнать, жив ли мой сыночек!

— Хорошо, давайте посмотрим еще разок, — обреченно вздохнул Савл. Он склонился над письменным столом и пододвинул к себе чернильницу. Чернильница была увесистая, четыре дюйма шириной и три высотой. Савл снял с нее крышку, быстро перевернул чернильницу, провел над лужицей чернил рукой три раза и пробормотал:

Скажи мне, лужица чернил,
Не видела ли ты,
Где друг мой верный проходил?
Яви его черты!
Могучим обладая даром,
Стань телевизором, радаром!
Пришел, увидел, победил он?
Скажите правду мне, чернила!

В маленькой чернильной лужице начало медленно проступать изображение.

Химена смотрела не отводя глаз.

— Просто удивительно, как сработало твое заклинание, Савл!

— Хотите сказать — удивительно, что оно вообще сработало? — усмехнулся Савл. — Думаю, это вышло потому, что я наговорил чернилам столько комплиментов.

И они увидели... дракона, парящего в лучах утреннего солнца, а на его спине — Мэта и Рамона. Под ними простиралась плоская пыльная равнина. Ряды невысоких деревьев отмечали высохшие русла речушек.

— Какой удивительный вид транспорта! — воскликнула Химена.

— Транспорта? Это наш друг, дракон по имени Стегоман. Ну, видите, леди Мэнтрел. Они живы и здоровы.

— Да, но надолго ли это? — нахмурилась Химена. — Я каким-то образом должна помочь им.

Савл вымученно улыбнулся:

— Вы и вправду думаете, что эти двое глупцов не смогут сами о себе позаботиться, если за ними не будет приглядывать мудрая женщина, да?

— Не дурачься, Савл, — фыркнула Химена. — Я прекрасно знаю, что они никакие не глупцы.

Относительно второй части фразы Савла Химена предусмотрительно промолчала.

Савл нахмурился. Он чувствовал, что Химена что-то задумала, но спрашивать не стал, удержался: взгляд матери Мэта стал таким сосредоточенным, что было ясно — либо она ворожит, либо что-то напряженно обдумывает.

— А этот пейзаж? — спросила Химена. — Он тебе ни о чем не говорит?

Савл прищурился и с минуту созерцал изображение. Безлюдная, плоская равнина, широкие просторы...

— Небраска, — заключил Савл.

Химена кивнула:

— Мне тоже так показалось. Но ведь это Ибирия, а не Америка, значит Ламанча.

Савл восхищенно глянул на Химену.

А она еще с минуту наблюдала за медленным парением Стегомана и всматривалась в линию горизонта впереди дракона. Тут появилась ветряная мельница, лениво вращающая крыльями.

— Можно не сомневаться, — вздохнула Химена. — Ламанча.

Савл задержал дыхание и прочел, почти не задумываясь:

Мельница крыльями машет,
Время свершает свой ход,
Едет верхом по Ламанче
Рыцарь седой — Дон Кихот...
Едет — само благородство,
Злых и нахалов гроза,
Видят и наглость, и скотство
Светлого старца глаза.
Он никого не обидит,
Выручить может всегда,
Наших друзей он увидят!
С ним не страшна им беда!

Химена изумленно взглянула на Савла и просияла:

— Значит, ты знаешь о нем! Ты прав, Савл. В тех краях он тот самый человек, которого можно призвать на помощь.

Химена снова перевела взгляд на чернильную лужицу и что-то забормотала по-испански. Затем она откинулась на спинку стула и довольно расслабилась.

Савл взмахнул рукой над лужицей чернил и произнес короткое заклинание.

Лужица быстро высохла. Савл перевернул чернильницу и закрыл ее крышкой.

— Вы довольны, донна Мэнтрел?

— Я не донна, — автоматически отозвалась Химена, но тут же широко раскрыла глаза. — А впрочем, почему нет? Если мой сын — лорд.

— Ну официально вы пока не леди, — уточнил Савл. — Но я уверен, что с этой маленькой формальностью будет покончено, как только Алисанда вернется из похода. Теперь-то вы видите, что с вашими мужчинами все в полном порядке, донна?

— О да, — с легкой усмешкой ответила Химена. — В самом полном, насколько это возможно. По крайней мере я им помогла, как сумела. — Неожиданно она нахмурилась. — Молю Небеса, чтобы этого им хватило!

* * *

Стегоман скользил над равниной. Впереди показался небольшой городок. Мэт указал на него:

— Давай-ка туда, Стегоман. Этот городок побольше тех, которые мы видели раньше. Может, там найдется хоть кто-то, кто предложит нам обед.

— А кому-то, глядишь, бродячая коровка попадется, — проворчал Стегоман. — Молодцы, доложу тебе, Мэтью, местные жители! Всю скотину увели с собой!

— Ты не понимаешь — нельзя оставлять врагу пропитание, — пояснил Мэт дракону. — И потом, я думаю, что Ринальдо решил превратить все северное побережье в один огромный замок, где ценится любая лишняя калория.

60
{"b":"25792","o":1}