ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Уайти весело хмыкнул:

— Ну-ка, просвети меня, старина, насчет принципа.

— Святость человеческой жизни, — откликнулся кибер, — если только этот человек не нападает на моего текущего владельца.

— И кто же собирается с этим спорить? — Уайти, прищурясь, глянул на бородача. Тот раздраженно зыркнул на него, хотел что-то сказать, но лишь пренебрежительно отвернулся.

— Пожалуй, с этим трудно спорить, — сказал Уайти с улыбкой. — Против подобного принципа не возразит ни один порядочный человек. Не говоря уж о том, что мы постараемся выразить нашу благодарность.

Бородач снова зыркнул исподлобья, пробежав взглядом по потрепанному костюму Уайти.

— Благодарность не многого стоит, если только она не выражена в дополнительных цифрах на моем счету.

Уайти промолчал, но хлопнул по карману куртки. Звякнуло.

— Тридцать килокредитов, если доставишь нас до Цереры.

Глазки бородача алчно зажглись.

— Пятьдесят!

— Мы не так уж много используем воздуха и энергии. Пусть будет тридцать пять?

— Тридцать пять?! — бородач сплюнул. — Не забывай, мистер, паек придется урезать и мне! Сорок пять, и то от сердца отрываю!

— Итак, к первоначальной ставке прибавляю лишних десять килокредитов! Итого сорок!

— Сорок? Ты хоть представляешь, сколько я потеряю руды, пока буду с вами возиться?

— Три тысячи восемьдесят семь кредитов, — отозвался кибер, — включая энергию, воздух и питание.

— Прибыльное дельце, — указал Уайти.

Бородач грохнул кулаком по пульту.

— На чьей стороне ты, скотина?

— Приношу извинения, босс, но я всегда точен в арифметических подсчетах.

— А стоило бы пошевелить мозгой, — проворчал бородач и обратился к Уайти:

— Сорок пять? Не так уж много, мистер. Ты бы сразу запросил мой корабль целиком!

Уайти пожал плечами.

— Сколько стоит?

Бородач на мгновение онемел, но все-таки выпалил:

— Десять миллионов кредитов!

Кибер было начал:

— Текущая стоимость...

— Заткнись, жестянка! — проорал бородач и обратился к Уайти: — Согласен?

— Давай посмотрим, — Уайти вывернул карманы. Монетки градом посыпались на пульт. Уайти принялся складывать их столбиками: — Двадцать... восемьдесят... двести...

Глаза бородача жадно следили за каждым его движением.

— Три тысячи шестьсот... Четыре тысячи двести...

Бородач сглотнул слюну.

— Восемь тысяч пятьдесят семь килокредитов, — Уайти глянул на бородача. — Принимай или отказывайся!

— Согласен, — бородач принялся сгребать монеты в карманы комбинезона.

— Астероидный разведчик твой, папаша.

— И кибер заодно, — Уайти взглянул на динамик в консоли. — Слышишь, теперь ты работаешь на меня?

— Вас провели, новый хозяин, — заметил кибер невозмутимо.

Бородач весело хихикнул.

— Знаю, — сказал Уайти. — Эта рухлядь не стоит дороже четырех мегакредитов.

Бородач вздернул голову.

— Так на кой черт ты согласился?

— Пожалел кибера, — Уайти повернулся к пульту. — С этого момента ты подчиняешься моим приказам или, вернее, моей внучке — она у нас пилот.

— Эгей, — тут же отозвалась она. — Меня зовут Лона.

Девушка села за пульт.

— Познакомимся, ФСС 651919? Кстати, нет возражений, если я стану называть тебя, скажем, Фесс?

— Мое мнение ничего не значит, — сказал кибер. — Мой новый собственник делегировал свои права тебе, можешь называть меня как тебе угодно.

— Не могу, если тебе не нравится. У профессионального электронщика всегда должен быть контакт с машиной.

— Подобный контакт существует только в твоем сознании, — ответил кибер. — Я не способен на чувства.

— Пусть будет по-твоему. Раз уж ты просто компьютер, то у тебя должна быть тяга к гармонии. Так можно тебя называть Фессом?

Кибер помолчал. Когда же он заговорил. Дар готов был поклясться, что различил нотку уважения в голосе, лишенном обертонов.

— Данное обозначение довольно приятно.

— Вот и чудно, — воодушевилась Лона. — Итак, Фесс, когда тебя активировали?

— Пять лет семь месяцев три дня шесть часов двадцать одна минута тридцать секунд назад. По отсчету Терры, разумеется. Привести более детальный ответ?

— Сойдет, — Лона просияла. — Киберы лучше сохраняются, чем люди. Ты почти как новенький. Да за тебя не жалко было бы заплатить вдвое больше.

Бородач весело хихикнул.

— Или с тобой что-то не в порядке? — среагировала Лона.

Молчание затянулось на минуту, потом бестелесный голос сообщил:

— Мой первый собственник вкладывал огромные суммы в материальные удовольствия...

— Ага, комплекс дон Жуана, — Дар прямо чувствовал возбуждение Лоны. Понимаю, ему был нужен особенно лояльный кибер.

— Во время одного столкновения я был поврежден. Всего лишь вышел из строя конденсатор, мелочь, но теперь во время стресса возможна спонтанная разрядка.

— Разве нельзя было заменить неисправную деталь? — нахмурилась Лона.

— Это можно сделать исключительно в результате капитального ремонта. А пока временно установлен разрядник с прерывателем. Это означает, что я не надежен и на какие-то минуты способен выйти из строя.

— У людей это называют эпилепсией. И что же дальше?

— Владелец решил продать меня, что весьма мудро с финансовой точки зрения, поэтому должен предупредить, что в моменты стресса я могу подвести и стать причиной вашей гибели в результате нештатной ситуации.

Лона покачала головой.

— В моменты стресса я предпочитаю сама пилотировать, тебе лишь остается выдавать мне расчеты. Нет, нам просто повезло с тобой.

— Я сделаю все, чтобы служить верно, — ответил кибер. — Кстати, тебя заинтересует сообщение о том, что бывший владелец пытается связаться с Церерой втайне от вас.

Взгляды присутствующих скрестились на бородаче.

— Чушь! — взвился тот. — Я хоть слово сказал? Сказал?

— Киберы не лгут, — взгляд Лоны был подобен шпаге.

— Уточняю: он посылает серию импульсов вручную, через ключ рации. Архаичная азбука Морзе.

— И что же он сообщает? — лениво поинтересовался Уайти.

— Солнечный патруль, тревога! — процитировал кибер. — Астероидный разведчик ФСС 651919 подобрал пятерых, потерпевших аварию. Есть основания полагать, что это экипаж преследуемого вами звездолета. Тревога!

51
{"b":"25797","o":1}