ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он все равно не смог бы устоять! Это был вопрос времени! Лорды раздавили бы его в конце концов! Все, на что он мог надеяться, это венец мученика, чтобы его пример вдохновил других!

— Возможно, — возразил Магнус. — Но у него есть внучка. Вы хотели, чтобы она осиротела? Или и ей была уготована участь мученицы?

— Не зубоскаль, новобранец! Что бы ты о себе ни думал, ты всего лишь новичок! Ты почти ничего не знаешь о специальных изменениях, кроме того, чему я вас учила!

— Не будь так уверена, — сказал Магнус. — Веришь ты или нет, но я кое-что знаю о верности.

— Цель оправдывает средства, Гар! И ты это знаешь!

— Цель не всегда оправдывает средства, — отрезал он. — Надо иметь мудрость ощущать пропорции и поддерживать равновесие.

— Догмат!

— Догма по основе своей подвержена ошибкам, учение теряет гибкость, открывая возможность перегибов. Нельзя жить, руководствуясь одними принципами, чаще надо иметь просто сочувствие, а если его нет — самые лучшие принципы могут привести к подлым поступкам. Прежде всего важны люди, а не дело.

— Если ты искренне в это веришь, можешь в другом месте осуществлять свою веру на практике! — выпалила Алуэн. — Это наша планета, и мы будем продвигать ее к демократии так, как считаем нужным! И ты тоже! Ты дал клятву, ты подчиняешься нашей общей дисциплине!

— Я дал клятву приносить добро людям на планетах, где действует ТОПОР, — не колеблясь ответил Магнус, — а воинскую дисциплину можно насаждать только трибуналом.

— Мы создадим трибунал.

— Тогда начинайте без меня.

Алуэн покраснела, хотела что-то заявить, но в последнее мгновение сдержалась. Глубоко вдохнув, девушка заставила себя улыбнуться.

— Послушай, Гар, но ведь ситуация еще не до конце изучена, еще пока можно спасти хоть что-то. Предоставь лорда его судьбе. Пусть лорды схватят его и осудят, пусть он все-таки станет мучеником. Это, конечно, не так эффектно, как смерть в битве, но все же достаточно хорошо.

— А девочка Элоиза останется одна во враждебном мире, и я потеряю честь и всю жизнь буду сознавать, что предал человека, которому поклялся в верности. Нет!

— Верность! Честь! Ты словно вырос в средневековой Европе, — прикрикнула разгневанная неповиновением Алуэн. — Что ты сделал с собой, Гар, ты стал туземцем?

— Скажем так, я понимаю местные обычаи, — с бесстрастным лицом отозвался Магнус.

— Тогда вспомни — первым делом ты поклялся в верности нам! — разгоралась Алуэн. — И ты не имеешь права расстраивать наши планы!

— А у вас нет права вмешиваться в жизнь людей и их общества, но если вы все же делаете это, то должны поступать этично.

— Когда дело доходит до перемен в общественном строе, никакая этика не действует!

— Действует, — отрезал Магнус. — Можно начать со смягчения страданий в этом обществе.

— Мы не можем освободить серфов, не начав гражданскую войну! Даже если они победят, а лорды будут уничтожены, серфы слишком необразованны, чтобы установить жизнеспособную демократию! У них нет даже простейшей концепции прав человека!

Все, что они будут создавать, обернется гнетом против них самих!

Расцветет анархия! Военачальники начнут сражаться друг с другом! Пострадают ВСЕ!

— Но тем временем можно будет спасти тех, кому хуже всего. Я не пытаюсь нарушить ваши планы, лейтенант Алуэн, но я не оставлю старого лорда.

— Ты уже нарушил наши планы, и интересно, как ты собираешься спасти старого лорда?

— Найду способ, — буркнул Магнус.

Алуэн неожиданно успокоилась и посмотрела на него.

— Не найдешь — а уже нашел, слишком уж ты в нем уверен. И ты считаешь, что нашел способ его спасти. Какой же?

Магнус молчал.

— Кастлрок! — неожиданно дошло до Алуэн. — Ты собираешься отвезти его в Кастлрок!

— Интересная мысль, — ответил Магнус.

— Какой же ты идиот, разве ты не понимаешь, что никогда не доберешься, до острова семьдесят миль по морю, а за тобой погоня, сотня лордов и их люди с собаками!

— В любом случае у меня мало шансов, — пожал плечами Магнус.

Но Алуэн только сейчас начала понимать все последствия его вмешательства. Глаза ее широко распахнулись.

— Черт тебя побери! В Кастлрок, к этим сбежавшим серфам, попадет сказочный герой, похоже ты действительно хочешь развязать гражданскую войну!

— Революцию, — поправил девушку Магнус, — и не думаю, что она началась бы раньше, чем через несколько поколений.

— Кастлрок не продержится и пару лет, не говоря уже о поколениях! Лорды сосредоточат против острова все свои силы и не допустят, чтобы он продолжал держаться, особенно с лордом Араном! Вам придется защищаться!

— Вы можете убедить лордов оставить их в покое, — негромко предложил Магнус.

— Оставить в покое! Ты с ума сошел! Можно ли оставить ручную гранату у себя под обеденным столом! Мы не позволим! — Алуэн ухмыльнулась, поняв, что сказала.

Магнус тоже.

— Тогда попытайтесь остановить меня.

Глаза Алуэн сузились от гнева. — Остановим! Можешь не сомневаться.

61
{"b":"25798","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ключ от Шестимирья
Мост мертвеца
Замуж срочно!
Эра Мифов. Эра Мечей
Бывший
Ключ к сердцу Майи
Уйти красиво. Удивительные похоронные обряды разных стран
Пророчество Паладина. Негодяйка
Моя девушка уехала в Барселону, и все, что от нее осталось, – этот дурацкий рассказ (сборник)