ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Под северным небом. Книга 1. Волк
Супруги по соседству
Два в одном. Оплошности судьбы
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей
Черное пламя над Степью
Кровь, пот и пиксели. Обратная сторона индустрии видеоигр
Любовница Синей бороды
Первый шаг к мечте
Как пройти собеседование в компанию мечты. Илон Маск, я тот, кто вам нужен

Как и раньше, двое самых массивных охранников прикрывали своего босса, в то время как остальные, держа оружие наготове, следили за окружающей обстановкой.

Какая-то пожилая женщина, увидев их, испуганно закричала и в панике бросилась прочь.

Мужчины с пистолетами не обратили на нее никакого внимания.

Они добрались до гавани и спустились на причал. Как только они подошли к воде, открылся боковой люк лайтера, из которого высунулась чья-то голова.

– Заводи двигатель! Какой-то ублюдок подложил бомбы…

Россе умолк, увидев, как из лайтера в воздух взлетел металлический цилиндр. Он упал возле самых его ног и, подпрыгнув, раскрылся. Едва заметный зеленоватый дым с шипением вырвался наружу.

Россе опустился на одно колено, поднял пистолет, внезапно ставший очень тяжелым, попытался прицелиться в человека, выглянувшего из лайтера, и потерял сознание.

На пристань полетело еще несколько газовых гранат. Люди Сутро падали и после недолгих конвульсий застывали в неподвижности.

Двое охранников, прикрывавших тылы и находившихся в дальней части причала вне зоны распространения газа, приняли положение для стрельбы с колена. Один из них достал из внутреннего кармана приставной приклад, прикрепил его к рукоятке своего пистолета, но тут же упал, настигнутый газовым облаком.

Второй телохранитель выстрелил, послав в темноту энергетический разряд, заглушивший своим грохотом слабый хлопок подводного пистолета Вольфа.

Охранник схватился за горло, словно бы пытаясь найти нужные слова, полупривстал, а затем рухнул на спину.

Вольф спрыгнул на причал, Либанос следом за ним. Они направились к тому месту, где были распростерты тела пятерых мужчин. Трое лежали лицом вверх, и Вольф не обратил на них внимания. Перевернув на спину четвертого, он увидел густую бороду. Вольф достал фонарик и один раз мигнул в сторону гавани.

Вместе с Либаносом они затащили всех восьмерых охранников в лайтер, связали их по рукам и ногам и заперли в грузовом отсеке. Либанос сел за пульт управления и щелкнул переключателями; двигатель завелся, и лайтер натянул швартовы.

Несколькими мгновениями позже к причалу подошел «Дельфин».

Без видимых усилий Вольф поднял тело Сутро на руки, перенес его в катер и положил на кормовое сиденье.

Он махнул рукой Либаносу, который приподнял грузовой лайтер над водой, развернул его и на умеренной скорости направил из гавани в сторону Тринакии. Вольф занял место рядом с Тетис.

– Теперь поехали, – сказал он.

Тетис включила двигатель на полную мощность, и катер оставил за кормой пустынный причал, над которым все еще висела легкая газовая дымка, хорошо заметная в свете прожекторов пожарным и полицейским, спешившим к казино по земле и по воздуху.

Глава 14

Тело Эдета Сутро было привязано к двери, которую сняли с петель и положили поперек двух каменных скамей в винном погребе виллы. Вольф поднес к шее Сутро баллончик с аэрозолем и нажал на кнопку.

– Скоро он придет в себя, – сказал Джошуа. – Кандия, ты можешь упаковывать вещи. Мы покинем эту планету, как только закончим нашу беседу с мистером Сутро и мистер Либанос приведет назад лайтер.

– Сколько времени в нашем распоряжении? – спросила Кандия.

– Ты имеешь в виду, сколько времени пройдет, прежде чем у нас возникнут проблемы с законом? Думаю, вечность. Мальчики Сутро находятся здесь на нелегальном положении, и я уверен, они не решатся обратиться за помощью к властям. А что касается угрозы непосредственного разоблачения, то, пока кто-нибудь из казино установит связь между мной и взорвавшейся там бомбой, пройдет не менее трех-четырех дней. К тому времени они начнут проверять всех, кто имеет к казино хоть какое-нибудь отношение, и ты окажешься единственной, кто бесследно пропал. Далее им останется только провести прямую через две точки. Но мы уже будем на расстоянии трех прыжков через N-пространство, а Либаносы высадятся на берег там, где пожелают. Ах, мистер Сутро уже возвращается к нам, – сказал он, увидев, как задрожали веки бородатого мужчины. – Теперь попрошу оставить нас наедине.

Тетис завороженно посмотрела на связанную фигуру.

– Что вы собираетесь с ним делать?

Джошуа криво усмехнулся.

– Ничего особенного. Мистер Сутро совсем не глуп, так что, я думаю, он охотно поделится со мной некоторыми фактами из своего бурного прошлого.

Тетис застыла в нерешительности и только после того, как Кандия бросила на нее сердитый взгляд, последовала за женщиной к выходу из подвала. Они поднялись по каменной лестнице, и дверь захлопнулась за ними с громким стуком.

Глаза Сутро были широко открыты, к нему постепенно возвращалось сознание.

– Эдет, меня зовут Джошуа Вольф. Я знаю, кто ты такой и чем занимаешься, – начал охотник без предисловий.

– Ты тот игрок, который обо мне спрашивал, – медленно произнес Сутро.

– Я спрашивал о тебе. Но я не игрок.

– Тогда кто? Представитель закона? Разведслужбы?

– Можно сказать, что я… внештатный агент.

– На кого ты работаешь?

– Поскольку в данной ситуации не у меня связаны руки и ноги, то я предпочел бы сам задавать вопросы.

– Ты ничего от меня не узнаешь.

– Ну, это мы сейчас посмотрим.

Джошуа пододвинул к себе два пустых ящика и сел на один из них. Сунув руку в карман, он достал из него Лумину и положил камень на второй ящик, стоявший между ними. Сутро при виде Лумины пришел в замешательство, хотя изо всех сил пытался это скрыть.

– Ты помнишь вора по имени Иннокентий Ходьян?

Сутро упрямо сжал губы. Джошуа положил руку на Лумину, подождал, пока она вспыхнет, и пристально посмотрел на Сутро. Бородатый мужчина вздрогнул.

– Помню, – сказал он. – Его убили прежде, чем я с ним встретился.

– Его убил я.

– Бен Грит сказал мне, что его застрелил какой-то свободный охотник.

– Это одна из моих профессий.

– На меня никогда не выписывали ордер.

– Я знаю. По крайней мере, пока ты пользовался именем Сутро. И у меня не вызывает особого интереса, как нарекли тебя родители.

– Что ты хочешь знать?

– Иннокентий Ходьян был профессионалом. Он совершал разбойничий рейд по дюжине миров, а затем отправлялся к своему скупщику – я не знаю, всегда ли он пользовался твоими услугами или у него был кто-то еще, – чтобы сбыть награбленное. Я полагаю, он обычно действовал по наводке и выбирал себе очевидные цели. Так, по результатам последнего рейда он продал своему скупщику все, за одним-единственным исключением, которым является этот камень.

– Что тебя заставляет так думать?

– Сутро, ты крупный, солидный скупщик, но я уверен, даже ты не знаешь, куда можно сбыть эльярскую Лумину.

Сутро не ответил.

– Ты знаешь человека по имени Малькольм Пенруддок? Отставного судью с Мадодари III? Говорят, он был нечист на руку. Ему принадлежала эта Лумина, и Иннокентий Ходьян ее украл.

– Никогда о нем не слышал, – заявил Сутро. – Обычно я покупал у Иннокентия почти все, что тот имел на руках. Он знал, что воровать и что сколько стоит. Он ничего не говорил мне про этот эльярский камень, когда в последний раз связался со мной, и сказал только, что хочет продать кое-какие ценности.

– Не надо лгать, Эдет, – произнес Джошуа вкрадчивым тоном. – Тем самым ты лишаешь себя возможности спасти свою душу. Кто рассказал тебе о Лумине Пенруддока и кто выразил желание ее приобрести?

Сутро лишь покачал головой.

– Есть два возможных способа, с помощью которых я могу добыть у тебя нужную мне информацию, – сказал Вольф. – Или даже три. Первый способ, грязный и трудоемкий, не устраивает меня самого, поскольку он требует большого количества времени и связан с кровопролитием. Второй – это способ эльяров…

Он взял Лумину и поднес ее к глазам Сутро. Бородатый мужчина сжался, словно бы пытаясь отодвинуться от нее подальше.

– Позволь мне кое-что тебе объяснить, Эдет, – продолжил Вольф. – Я провел с эльярами шесть лет. Три года в плену… и еще три года до того. Я хорошо знаком с их способами дознания. Когда эльярам требовалась информация, они брали пленника. Ты знаешь, как часто пленные начинали говорить? Всегда, Эдет. Во всех случаях без исключения. Разумеется, потом пленник был уже мало на что пригоден. Его мозг не мог работать, как прежде. Обычно эльяры проявляли милосердие и убивали пленника. Но некоторые остались жить. Полагаю, где-то на одной из планет Федерации до сих пор есть несколько больничных палат, заполненных людьми, которые мертвы по всем признакам, кроме того, что их грудная клетка периодически сокращается. Мы можем поступить и так, Эдет. Но я не так хорош, как настоящий эльяр. Я могу где-нибудь ошибиться.

33
{"b":"2581","o":1}