ЛитМир - Электронная Библиотека

Он сделал паузу.

– Это следующий способ. Остается еще компромиссный вариант, который должен устроить нас обоих. – Он отложил Лумину в сторону. – Ты рассказываешь все, что меня интересует, а я, в свою очередь, предоставляю в твое распоряжение информацию, которая сможет продлить тебе жизнь.

– Отлично придумано, – усмехнувшись, произнес Сутро. – Разумеется, моя очередь говорить будет первой.

– Нет, – возразил Джошуа. – Я начну прямо сейчас. Я уже говорил, что это компромиссный вариант. Итак, Пенруддок мертв, так же как и его жена. Когда их убили, я находился рядом с ними.

– Почему я должен беспокоиться из-за трупов двух человек, о которых никогда не слышал?

– Снова лжешь, Сутро. Не делай этого.

Вольф вытянул указательный палец и ласково провел им вдоль линии челюсти Сутро от уха до уха. Сутро взвыл, его зрачки расширились от боли.

Вольф подождал, когда стихнут стоны бородача.

– Они были убиты достаточно необычным способом. Два грузовых лайтера, начиненные оружием, подлетели на полном ходу, изрешетили весь дом, а затем поспешили в космопорт, где их поджидал космический корабль. Они исчезли, словно их никогда и не было. Мне кажется, это несколько громоздкий способ расплаты за мелкие должностные преступления. И что интересно, причина, по которой его убили, заключается в моем появлении на Мадодари. Я использовал там свое настоящее имя, что, очевидно, было ошибкой. Вероятно, кому-то удалось узнать, кто я такой, прослушивая разговоры Пенруддока, и этому кому-то не захотелось, чтобы мы с судьей сошлись слишком близко. Требуются большие деньги, чтобы нанять корабль и стрелков, которым наплевать, сколько после них останется трупов. Теперь ты знаешь все, что я хотел тебе рассказать. Ты платишь мне услугой за услугу, я освобождаю тебя и, прежде чем отсюда улететь, сообщаю твоим головорезам, где им искать своего босса. Затем тебе нужно будет самому немного поторопиться и найти для себя надежное укрытие.

Сутро в задумчивости облизал губы. Вольф сидел, сохраняя полную неподвижность.

– Ну хорошо, – через некоторое время произнес скупщик. – У меня все равно нет выбора, не так ли? Ты не ошибся, Лумина была заказной работой. Я связался с Иннокентием, сказал ему, что нужно сделать и сколько он за это получит. Я предложил ему хорошие деньги, Вольф. Достаточно большие для того, чтобы этот тупой ублюдок без проволочек отправился на место, взял Лумину и поскорее вернулся. Но ты же знаешь психологию преступника. Он никогда не украдет что-то одно там, где можно взять много. – Сутро попытался пожать плечами, но ему помешали веревки. – Хотя меня не слишком беспокоили его непомерные аппетиты. Я даже подумал, что это поможет установить дымовую завесу.

– Так кто же твой клиент?

– Ты мне не поверишь. Это был читет.

Вольф безуспешно пытался скрыть свое удивление.

– Я не шучу, – продолжил Сутро. – Может быть, тебе следует воспользоваться собственным советом и поскорее подыскать себе надежное убежище, а? Какие бы деньги тебе ни предложили за твою нынешнюю работу, вознаграждение выглядит уже не так привлекательно, когда ты знаешь, что на тебя ополчилась целая цивилизация, не так ли? Теперь становится понятным, кто смог позволить себе нанять всю ту артиллерию, которая изрешетила дом Пенруддоков, верно?

– Спасибо за подсказку, Эдет, – сухо произнес Джошуа. – Теперь, если не возражаешь, вернемся к фактам.

Сутро опять попытался пожать плечами.

– Один из этих трезвенников пришел ко мне и сказал, что им кое-что нужно. Им, а не ему лично. Я спросил его, говорит ли он от лица всего движения, или как там они себя называют. Он ответил, что да, насколько это меня касается. Затем он изложил суть дела. Я заявил ему, что не понимаю, о чем он говорит. Я будто бы не тот человек, который ведет дела с преступниками, тем более с похитителями драгоценных камней. Возможно, ему нужен какой-нибудь другой Сутро. На что этот человек вежливо улыбнулся и сказал мне… в общем, он сказал мне достаточно для того, чтобы я больше не тратил время понапрасну, разыгрывая из себя оскорбленную невинность. У них имелось исчерпывающее досье на Пенруддока. Кто он такой, с кем спит его жена, план дома, сведения о слугах… короче говоря, такое досье сделало бы честь разведслужбе Федерации.

– Какую цену они предложили?

– Десять миллионов кредитов сразу после доставки. Плюс оплата моих расходов.

Вольф приподнял брови.

– Пенруддок говорил мне, что он заплатил за Лумину всего лишь два с половиной миллиона.

– И его заставили заплатить предельную стоимость. Я слышал о том, как на поверхность всплывало два или три таких камня, и обычно они уходили за полтора, максимум два миллиона. Но с какой стати я буду говорить читетам, что они зря тратят свои деньги?

– Зачем им был нужен камень?

– Ну ладно, Вольф. Неужели ты и в самом деле думаешь, что я буду задавать клиентам такие вопросы?

– Есть какие-нибудь предположения?

Сутро покачал головой.

– Откуда ты знаешь, что они представляли весь Читет? Может быть, просто дюжина его последователей решила заняться собственным бизнесом?

– Возможно, – согласился Сутро. – Но я так не думаю. Мне дали целый список номеров, по которым я могу позвонить, если вдруг возникнут какие-нибудь проблемы. Эти пункты экстренной связи были расположены на десяти – двенадцати различных планетах и еще в каких-то неизвестных мне местах.

– Значит, тебя посвятили во все детали и, вероятно, оставили задаток. Сколько?

– Миллион.

– Это и заставило тебя принимать их всерьез. Что потом?

– Потом я обратился к Иннокентию и привел его в движение.

– А дальше?

– Я просто ждал.

– Ты имел еще какой-нибудь контакт с читетами?

– Был только один физический контакт с единственным читетом, о чем я уже рассказывал. Хотя его сопровождали еще четыре охранника, тоже одетые в эту униформу, которая делает их похожими на черных гусениц.

– Когда Иннокентий Ходьян совершал свой рейд, они выходили на связь?

– Два, может быть три раза.

– Они проявляли нетерпение?

– Не могу сказать. Они всегда спокойные, всегда тихие. Раньше я никогда не имел с ними дел и лишь читал о них кое-какие статьи. Они ведут себя точно так, как я себе и представлял.

– Что произошло, когда ситуация вышла из-под контроля и ты узнал, что Ходьян мертв, а Лумина исчезла?

– Я позвонил по основному номеру, который мне оставили, и поговорил с безликим голосом на другом конце. Они никогда не передавали свое изображение. И голос всегда звучал одинаково, словно бы говорил один и тот же человек.

– Как он отреагировал на неприятную новость?

– Никак, – ответил Сутро. – С таким же успехом я мог разговаривать с ним о погоде. У меня было странное ощущение: скажи я, что держу Лумину в своих руках, мне, по всей видимости, отвечал бы точно такой же, лишенный всяких эмоций голос.

– На чем вы разошлись?

– Это тоже было очень странно. Мне сказали, что я могу оставить себе задаток и что со мной еще, возможно, свяжутся в будущем. Но попросили уничтожить всю переданную мне информацию.

– Так где список номеров экстренной связи?

– Вольф, как ты сам только что говорил, я не дурак. Когда Бен Грит сказал мне, что Иннокентия застрелил представитель закона, я сразу же вернулся сюда и обо всем доложил. Я уничтожил бы все улики, даже если бы меня об этом не попросили. Я всегда остаюсь чистым потому, что стараюсь быть чистым.

Вольф на мгновение задумался, а затем ослабил веревки и освободил одну руку Сутро, затем взял Лу-мину и протянул ее перед собой.

– Эдет, потрогай камень.

Сутро не пошевелился.

– Ну давай, ничего с тобой не случится. Скупщик неохотно повиновался. Камень еще раз ярко вспыхнул разноцветными красками. Вольф закрыл глаза и на мгновение словно бы прислушался, а затем отложил Лумину в сторону и снова затянул веревки, связывающие Сутро.

– Хорошо. Если ты лжешь, то лжешь и самому себе.

34
{"b":"2581","o":1}