ЛитМир - Электронная Библиотека

Рука Циско, скрытая перчаткой скафандра, уже собиралась опустить лицевой щиток, когда он, видимо, решил сказать несколько слов на прощание.

– Мне жаль, что так получилось, Вольф. Но ситуация очень серьезная и становится еще серьезней. Ни у кого из нас нет выбора. Не унывай, парень! Все это во имя Федерации!

Вольф ничего не ответил. Циско защелкнул щиток и дотронулся до сенсора на корпусе корабля. Внутренняя дверь шлюза захлопнулась за ним.

Джошуа подождал, пока послышится шипение внешних створок шлюза, затем подошел к экрану и увидел, как Циско, кружась в невесомости, приближается к открытому люку боевого корабля Федерации.

Он вспомнил последние слова Циско, и ему вновь стало интересно, кто в правительстве проявляет такой повышенный интерес к Луминам.

– На самом деле весь вопрос заключается в том, – произнес он вслух, – сколько сторонников Читета работает внутри разведслужбы Федерации.

– Понимаю, – задумчиво произнес Джошуа. – Так значит, у вас нет никакой возможности узнать, когда я смогу ангажировать «Секреты эльяров»?

Он подождал, пока его слова и изображение пройдут через несколько межзвездных узлов связи и попадут на экран встревоженной женщины, сидящей за беспорядочно заваленным бумагами столом.

– . Совершенно никакой, – подтвердила она. – Боюсь, что мистер Джавитс несколько… эксцентричен. Возможно, именно поэтому он выбрал мое агентство, а не крупную фирму. Я могу только записать ваш номер на Карлтоне VI, и когда мистер Джавитс свяжется со мной, что он делает регулярно, сообщить ему о вашей заинтересованности. Затем я вам перезвоню и мы договоримся о контракте, банковских гарантиях и всех прочих деталях. На все это потребуется один Е-месяц, в крайнем случае два. Но тем временем, – продолжила женщина, – вы можете ознакомиться со списком миров, на которых в последнее время побывало шоу, и связаться с любым продюсером, ангажировавшим «Секреты». Это один из самых популярных аттракционов во всей моей программе.

– Мне хотелось бы посмотреть на шоу самому, – сказал Вольф. – У меня есть друзья, которые его уже видели, но я привык ангажировать только то, что вызывает интерес у меня самого.

– Сейчас я посмотрю расписание текущего тура, – ответила агент. – Мистер Джавитс – я ни разу с ним не встречалась, даже не видела его – постоянно находится в пути. – Она хмыкнула. – Не правда ли, забавно, что мы до сих пор так говорим?

– Это лучше, чем сказать «в эфире», – заметил Вольф. – Или «в гиперпространстве», что звучало бы как фраза из сериала про «Звездных рейнджеров».

– Полагаю, вы правы. – Пальцы женщины забегали по клавиатуре. – Вот. Шоу сейчас переезжает. Ах, подождите! Одно небольшое изменение, которое никак не отразится на ваших интересах. «Секреты» были ангажированы на Тринити. Мистер Джавитс отменил посещение этой планеты всего два дня назад.

– Да? И почему?

– Как он сказал, один его друг, живущий там, передал ему, что результаты предварительной продажи билетов не сулят хороших кассовых сборов, что частично объясняется эпидемией крайне опасного вируса, поразившей столичный город… хм-м… Диамант, где и планировалось организовать гастроли. Но такое случается очень-очень редко, и у вас нет никаких причин для беспокойства, поскольку, я уверена, вы сумеете провести хорошую рекламную кампанию.

– Надеюсь, что сумею. Еще один вопрос. Сколько человек сопровождает мистера Джавитса в его турне? Мне необходимо это знать, поскольку я должен заказать номера в гостинице и решить прочие организационные вопросы.

– Честно говоря, мне самой это неизвестно. Я только видела презентационные ролики. Но вы не должны беспокоиться по поводу размещения людей. Вся труппа находится на полном самообеспечении. Шоу имеет крайне высокий уровень компьютеризации, что является одним из его отличительных качеств, особенно привлекательным для молодых посетителей. Вам нужно только подыскать открытый участок земли, получить разрешение властей на посадку корабля мистера Джавитса в космопорте и на его пребывание в течение всех гастролей, а все остальное он имеет при себе, на борту своего звездолета, включая и приличных размеров раскладной купол, хорошо защищающий от непогоды. Он весьма искушенный шоумен.

Спасибо за проявленный к нам интерес, мистер Хант, – сказала женщина на прощание. – Я уверена, вы не пожалеете о том, что решили ангажировать «Секреты эльяров».

– Я тоже в этом уверен.

Экран погас, и с лица Вольфа исчезла вежливая улыбка.

– И как только мне удалось не подцепить этот загадочный вирус? – задумчиво произнес он. – Или мистер Джавитс просто-напросто решил перестраховаться? Корабль, нам нужно провести некоторые расчеты. Оставайся на связи.

– Так значит, «Секреты», как и говорила Бори, посещали Мадодари, – пробормотал Вольф. – Теперь наложи данные разведслужбы Федерации о том, где всплыли на поверхность первые четыре Лумины, на старое расписание гастролей.

– Сделано.

– Есть какая-нибудь корреляция?

– В пределах заданных параметров корреляция отсутствует.

– Черт возьми!

Вольф встал, потянулся, подошел к стене и открыл панель, скрывающую за собой бар. Посмотрев на ряд бутылок внутри, он взял одну из них, дважды внимательно прочитал этикетку, вернул бутылку на место и закрыл панель. Он подошел к другой панели, за которой находился холодильник, достал из него бутылку минеральной воды и выпил.

– Подожди минутку. Через сколько времени после того, как «Секреты» побывали на Мадодари III, Пенруддок заявил о пропаже Лумины?

– Почти через год.

– Увеличь временной интервал между появлениями Лумин и расписанием тура до года. Теперь есть что-нибудь?

– Совпадение во всех четырех случаях.

– Отлично. Мне кажется, мы к чему-то пришли. Теперь посмотри, есть ли по соседству с планетами, которые посетило шоу, Правящие Миры эльяров?

– Да. Совпадение в пяти случаях.

– Включая и Саурос, где зарегистрировали появление эльяра?

– Включая и Саурос.

– А сейчас ради простого любопытства проверь, есть ли поблизости от Тринити какой-нибудь Правящий Мир эльяров?

– Подтверждаю. Приблизительное расстояние – два прыжка. Время в пути – четыре корабельных дня.

– Но на этот раз мы с читетами спутали ему карты, – сказал Вольф. – Теперь посмотри, есть ли поблизости от остальных планет, по которым проходит нынешнее турне, Правящие Миры эльяров.

– Сделано.

– Сколько совпадений?

– Во всех случаях.

– Мистер Джавитс, как вы неосторожны! Где находится ближайшее к нам место, куда мы можем успеть посмотреть на шоу?

– Ближайшая планета – Монтана Кип. Количество прыжков – шесть. Время в пути – две корабельные недели. Начало гастролей через три Е-недели. «Секреты эльяров» будут идти там в течение двух местных недель.

– Подготовиться к прыжку.

Джошуа вспомнил картину. Она сопровождала семью во всех переездах с места на место и обычно висела напротив главного входа в их резиденцию. На картине были изображены клоун и молоденькая девушка, смотрящая на него с каким-то странным выражением в глазах. Джошуа мог часами разглядывать картину, пытаясь представить себе, что на ней происходит, кем являются эти двое и что они друг для друга значат.

Картина упала на пол, и на нее наступил высокий ботинок эльярского солдата.

Он заговорил в микрофон, и из маленькой коробочки на поясе донесся холодный синтетический голос:

– Выходите, или встретите смерть! С собой брать только то, что на вас надето! Все остальное запрещается!

Отец Джошуа попытался протестовать, но один из подчиненных старшего военного ударил его по лицу. Мать испуганно закричала, и ее схватили два других члена отряда.

Джошуа сделал шаг вперед, и три тонких ствола нацелились ему в грудь.

– Еще одно движение – и ты умрешь, – сказал военный, командовавший отрядом.

Когда эльяры согнали их вниз по ступенькам посольства, из окон здания начали вырываться языки пламени.

39
{"b":"2581","o":1}