ЛитМир - Электронная Библиотека

Вольфу показалось, что Таен хотел сказать «меня бросил».

– Поскольку мне предстояло путешествовать среди миров земных червей, мне требовалось придумать какую-нибудь маскировку. Я вспомнил историю, которую ты мне рассказывал об одном умном землянине, спрятавшем какой-то предмет на самом видном месте. Вот почему на свет появилась шоу-программа «Секреты эльяров». Кому придет в голову, что эльяр станет путешествовать по Галактике так открыто? Возможно, идея была очень хорошей, но если бы я мог испытывать те эмоции, о которых ты мне рассказывал, то, несомненно, чувствовал бы отвращение ко всему тому, что делаю.

– Это еще вопрос, – заметил Вольф. – Но почему ты все это делаешь? Что ищешь?

– Я не уверен, что могу тебе это сказать. Но я знаю, что место, где скрыт ключ к разгадке мучающей меня тайны, находится на границе между мирами эльяров и мирами людей. Когда-нибудь я найду недостающее звено. Я должен это сделать!

Снова Вольф почувствовал в его голосе отчаяние.

– Я еще не объяснил тебе, – сказал он, – почему читеты проявляют к тебе такой интерес.

Вольф встал, повернулся спиной к Таену, расстегнул брюки и достал из потайного мешочка Лумину.

– Ах, – произнес Таен. – У тебя есть один из камней, которые я продал, чтобы получить деньги на повседневные расходы. Могу предположить, что ты использовал его, чтобы увеличить свои внутренние силы.

– Как ты их продавал?

– Мне потребовалось время, чтобы разработать метод. Я следил за теми, кто посещал мое шоу, затем использовал данные компьютера, чтобы узнать побольше об этих людях. В конце концов я нашел человека, которого больше интересовали деньги, чем вопросы, откуда берутся Лумины и кто их продает. Его не смущала перспектива вести дела с кем-то, кого он ни разу не встречал и даже не видел на экране кома. Этот человек оставался честным только потому, что знал: обманув меня, он лишится источника своего обогащения. Несомненно, он также боялся, что я его найду и рассчитаюсь за обман. К несчастью, некоторое время назад он погиб при обстоятельствах, которые выглядели как обычный несчастный случай.

– Таен, ты пытаешься уклониться от темы, которую я хотел с тобой обсудить. Читеты спрашивали меня о Матери Лумине, еще они называли ее Правящий Камень.

Таен ничего не ответил.

– Другой человек, которого убили читеты, искал ту же самую вещь. Она нужна тебе? Ее ты ищешь?

– Да, я ее ищу, — неохотно ответил эльяр.

– С какой целью?

– Я еще не знаю точно. Но она имеет какую-то связь с Переходом.

– Ты будешь знать, что с ней делать, когда она у тебя окажется?

Таен отвернулся от Вольфа, его капюшон слегка раздулся.

– Ответь мне, черт возьми!

– Нет, — произнес эльяр. – Но есть те, кто знает.

– Другие эльяры?

– Да. Не всем из нас разрешили совершить Переход.

– Кто они?

– Я их не знаю. Мне никогда не говорили о них. Но именно они служили Стражами. Вера в то, что они существуют, единственное, что удерживает меня от самоуничтожения.

–  Другие эльяры, – задумчиво произнес Вольф, вновь переходя на земной язык. – Почему они остались? Что охраняют? Почему оставили здесь этот Правящий Камень?

– Я не знаю ответа ни на один из твоих вопросов. Когда – и если – я найду Мать Лумину, то, возможно, ответы у меня появятся. Но я чувствую, что у нас осталось мало времени. Искусственный день подходит к концу. Район причалов скоро опустеет. Тогда они пойдут в атаку. Мы должны оказать им достойный прием.

Глава 20

– У нас есть одно небольшое преимущество, – сказал Джошуа. – Поскольку мы располагаем нужной им информацией – или должны располагать, по их мнению, – они будут пытаться взять нас живыми.

Таен вытянул перед собой щупальца и покачал ими из стороны в сторону: жест, означающий насмешку.

– Прошло много времени с тех пор, как ты впервые почувствовал, что такое беспощадная логика войны. Возможно, ты больше не заслуживаешь своего эльярского имени. Я один располагаю нужным им знанием. Таким образом, твое присутствие становится излишним.

– Спасибо за поправку, – сухо произнес Вольф. – Хотя я и не планировал выпрашивать к себе снисхождения в камере пыток.

– Так же как и я, хотя ни один землянин не знает, как нужно пытать эльяра.

– Считай, что мы убедили друг друга.

Вольф еще раз проверил небольшой бластер, который он захватил с собой, и вставил в каждую ноздрю защищающий от газов фильтр.

– Я хочу тебя кое о чем спросить, Призрачный Воин. У меня есть специальный костюм, который я надеваю, когда опасаюсь, что меня увидят земляне. Он придает мне достаточно близкое сходство с человеком, но стесняет мои движения. Следует ли мне надевать его сейчас?

Джошуа ненадолго задумался, а затем улыбнулся.

– Оставайся в своем обличье. Шок, который вызовет твой внешний вид, может дать нам несколько лишних секунд.

– Хорошая мысль, – сказал Таен. Лумина на столе слабо засияла.

– У тебя есть какое-нибудь предположение, что это может означать? – спросил эльяр.

– Точно не знаю, – ответил Вольф. – Но могу предположить, что у читетов тоже есть Лумина. Вероятно, сейчас они сидят и смотрят на нее, думая, что это какое-то загадочное оружие. Сомневаюсь, что они раньше когда-нибудь имели контакт с эльярами. Насколько я знаю, они считают, что Лумина – это какое-то подобие хрустального шара.

– А что это?

– Предмет, при помощи которого мошенники дурачили доверчивых людей, притворяясь, что, глядя в него, они могут предсказывать будущее. Все, что нам нужно знать, – это то, что читеты уже готовы нанести удар.

– Поскольку никто не знает истинную силу Лумины, – сказал Таен, – я предлагаю общаться впредь только на земном языке, если, конечно, обстоятельства не заставят нас перейти на эльярский. Возможно, они смогут выследить меня по моей речи. Но мне кажется, пришло время немного спутать их планы. Если бы местные власти не дезактивировали двигатель моего корабля, когда дали мне разрешение встать на стоянку внутри купола, то решение было бы простым. Его мощности вполне хватило бы на то, чтобы пронзить этот купол насквозь.

Вольф удивленно посмотрел на эльяра.

– А как же десять тысяч людей, живущих здесь и не имеющих никакого отношения к нашим разборкам с читетами?

– Какое мне до них дело? Я их не знаю. И они не эльяры.

– Иногда я забываю, – сказал Вольф, – что делает твоих соплеменников такими милыми и приятными существами.

– Но у меня есть другая идея, – промолвил Таен.

В ночном «небе» сияли три «луны»: фиолетовая, оранжевая и желтая. Строители станции Торн решили добавить экзотики для ночных прохожих.

Корабль выделялся в сумраке продолговатым силуэтом.

Несколько туристов, проходивших мимо, разочарованно посмотрели на погасшую вывеску бара и отправились искать других развлечений.

Из какого-то увеселительного заведения доносились звуки музыки. Вокруг корабля угадывалось какое-то движение.

Через некоторое время в верхней части его корпуса открылся маленький люк.

– Приготовиться, – произнес командир отряда читетов в закрепленный на шее микрофон.

Какой-то предмет, разбрызгивая искры, взвился в воздух и, ударившись о раскладной купол, отскочил в сторону. Осветительная шашка взорвалась, залив всю станцию ослепительно белым светом, более ярким, чем свет дневного «солнца».

Шлюз корабля скользнул в сторону, и из него, низко пригнувшись, выскочили две фигуры. Разряд бластера попал в землю рядом с ними.

– Только землянина! – услышал Вольф чей-то приказ. – Не стрелять, если нет уверенности!

Перед ним появился мужчина с пистолетом, зажатым в обеих руках. Вольф срезал его одним точным выстрелом. За его спиной находилась женщина с газовым оружием наготове. Она выстрелила, и газовый патрон, разорвавшись, выпустил облако белого тумана. Тонкая трубка, прикрепленная к одному из щупалец Таена, тихо прожужжала, и женщина, громко вскрикнув, упала, схватившись за обуглившуюся грудь.

47
{"b":"2581","o":1}