ЛитМир - Электронная Библиотека

– До ночи не доберемся, – сказал Вольф. – Давай поищем, где не так тоскливо будет заночевать.

Недалеко от дороги по камням бежал ручеек, рядом виднелись поваленное дерево и груда камней – вполне сносное укрытие от ветра. Они опустили «ишака» на землю, вынули мешки.

Вольф зацепил пленку за дерево и растянул, как палатку, Кристина постелила спальники. Потом Джошуа набрал сухих веток, свалил их в кучу и поджег слабой бластерной вспышкой.

– Чего пожелаете? – спросил он. – Похлебку с неизвестным науке мясом или ассорти с бобами?

– Давай лучше похлебку, – сказала Кристина. – Я не рискну есть бобы в такой маленькой палатке.

Вольф достал два рациона, затем вынул из мешочка Лумину.

– Я хочу кое-что попробовать, и мне нужна подопытная мышь.

– Спасибо на добром слове, – сказала Кристина, садясь на спальнике по-турецки. – И вообще, мне не хотелось бы иметь с этой штукой ничего общего.

– Что так? Это просто орудие, созданное несимпатичными с виду инопланетянами.

– Слишком много вокруг нее крови… всего непонятного… Ну, ладно. Что ты хочешь?

– Не скажу… для чистоты эксперимента. Просто постарайся не делать того, чего тебе захочется.

Джошуа встал на колени, опустил Лумину перед собой и несколько минут глубоко, медленно дышал. Затем его дыхание участилось, ладони развернулись вверх.

Серый, невзрачный камень вспыхнул огнем.

Пальцы Вольфа согнулись, ладони сошлись ребрами.

Кристина встала было со спальника, села обратно. Еще раз дернулась и снова решительно скрестила ноги. Джошуа с шумом выдохнул.

– Нет, – сказал он. – Не получается.

– Ты хотел, чтобы я встала и пошла к машине?

– Да.

– Почему Лумина не сумела меня заставить? Ты ведь убивал с ее помощью. А тут такая простая вещь…

– Не знаю. – Вольф задумался. – Может быть, потому, что ты слишком мне близка… или потому, что у тебя сильная воля. Или мне не хочется тебя принуждать.

– Значит, ты не эльяр, – сказала Кристина.

– Нет.

В голове промелькнула мысль: «Пока нет».

– Ладно, – сказал он. – Попробуем еще раз. Подумай о чем-нибудь. О чем хочешь.

Кристина закрыла глаза. Вольф снова задышал ровно.

Шумно выдохнул.

– Черная трубка, – сказал он. – Сверху что-то светлое, блестящее. Какой-то промышленный инструмент?

– Описание правильное, интерпретация – нет. Я думала о платье, которое ты купил мне на планете Рогана. Я так и не успела его надеть. Ну, с жемчугом.

Вольф довольно долго глядел на нее.

– Как только… если представится возможность, я куплю тебе новые жемчуга. И поведу в такое место, куда их можно надеть.

Сумерки разрезал пронзительный вой, Вольф и Кристина закатились в убежище, выставили бластеры.

Зверь ступал по земле ярдах в трех по другую сторону «ишака». Он был футов двенадцати длиной в холке – примерно с Вольфа и двигался на четырех ногах. Еще одна пара лап заканчивалась острыми когтями. Голова росла сразу из покрытых бурой шерстью плеч, красные глаза горели огнем, круглая пасть ощерилась темными зубами.

Кристина целилась, уперев локоть в колено и придерживая рукоять левой рукой. Зверь снова взвыл, двинулся на них и поднял передние лапы.

– Погоди, – ровным голосом произнес Вольф.

«Ничего нет… спокойствие… довольство… не еда… не враг… теплый ветерок… опасности нет…»

Зверь заревел, но уже тише.

«Спокойствие… не еда… ветерок… полное брюхо… есть не хочется… сытость…»

Зверь постоял, повернулся и неторопливо побрел прочь.

Кристина выдохнула, опустила бластер.

– Почему на этот раз удалось?

– Выскажу догадку, – произнес Вольф, – что страх – отличный помощник.

– Давай проверим, может, ты все еще в ударе, – предложила Кристина. – Ну-ка, прочти мои мысли.

Вольф задышал, потом улыбнулся.

– Я уловил сигнал.

Он подошел, взял ее на руки, понес обратно в палатку.

– Ты мне подсказала, когда взялась за молнию, – сказал он.

– Я продолжаю посылать сообщение, – гортанным голосом произнесла Кристина. – Знаешь, как я хочу тебя сегодня любить?

Она встала на колени и потянула вниз застежку его комбинезона.

На следующий день, рано утром, они добрались до Погоста.

Глава 9

Экстренный выпуск «Ланцет», Эдинбург, Шотландия, Земля.

На нескольких окраинных планетах Федерации отмечена крайне заразная, почти всегда приводящая к летальному исходу болезнь, которая быстро распространяется неизвестным пока способом.

СИМПТОМЫ И ПРИЗНАКИ

Инкубационный период неизвестен. Развитие очень быстрое, начинается с сильных болей и жара до 40—41 градуса Цельсия. Пульс учащается, артериальное давление падает. Почти немедленно наступает воспаление всего кожного покрова, сопровождаемое бредом и нарушением координации. На второй стадии заболевания появляется симптом, аналогичный глубоким ожогам, с разрушением дермы и эпидермиса, однако без обморока, и боль усиливается до нестерпимой. Почти немедленно у пациента наступает шок, а болезнь тем временем продолжает разрушать ткани. Смерть обычно следует через час-два после появления первых симптомов.

ДИАГНОСТИКА

Случаев излечения второй стадии болезни не отмечено. Немногие выжившие оправлялись после появления первых симптомов в легкой форме без какого-либо медицинского вмешательства. Смертность: более 99%.

ВОЗБУДИТЕЛЬ

Неизвестен

ЭПИДЕМИОЛОГИЯ

Неизвестна

СПОСОБ ПЕРЕДАЧИ

Неизвестен. Создается впечатление, что болезнь проявляется случайным образом. В двух сообщениях высказывалась догадка, что к группе риска относятся все имевшие контакт с эльярами либо обладающие «экстрасенсорными способностями». Предположение следует отвергнуть, тем более что взятое в кавычки выражение лишено всякого научного смысла.

ЛЕЧЕНИЕ

Успешные методы терапии пока не найдены. Пациента следует лечить от шокового состояния и ожогов третьей степени. В остальном лечение симптоматично.

ВНИМАНИЕ

ВНИМАНИЕ

ВНИМАНИЕ

ВНИМАНИЕ

Болезнь чрезвычайно заразна, на данном этапе неизлечима, в большинстве случаев ведет к летальному исходу. Пациентов необходимо изолировать, как и врачей, проводивших лечение.

Любую информацию о случаях успешной диагностики и лечения немедленно направлять на эту станцию.

Все сообщенные здесь сведения следует рассматривать как секретные и не раскрывать публично либо в средствах массовой информации во избежание паники.

Глава 10

Каньон был глубокий, V-образный, над головой громоздились утесы. В бортах чернели устья штолен – пяток высоких прямоугольников с разбросанными возле них строениями.

Одна из выработок располагалась неподалеку от дороги; когда «ишак» пролетал мимо, наружу выкатила длинная череда вагонеток. Ею управлял шахтер, плывущий сверху на крохотных грависанях.

Кристина помахала. Шахтер сперва не ответил, потом сообразил, на кого смотрит, и замахал с такой силой, что чуть не вывалился за борт.

– Похоже, в Погосте, – сказал Джошуа, – как и на любом малообжитом месте, женщин видят нечасто. Здесь стоит поселиться. Все будут ползать перед тобой в пыли, пока кто-нибудь не напьется или не заревнует и не схватится за бластер.

Они обогнули угол. Впереди открылся Погост: центральная улица с отходящими от нее грязными проселками. Домики, в основном щитовые, лепились по днищу каньона и по уступам на его склонах. На крышах лежал грязный снег. Над городом возвышалось большое двухэтажное здание.

– Контора управляющего, – сказал Джошуа. – Очевидно, дела идут не так плохо, раз владельцу по средствам жить на другой планете.

– Откуда ты знаешь?

– Будь здесь дворец, мы бы знали, что владелец – на месте. Управляющим особняков не строят.

– Ты бывал на таких планетах.

19
{"b":"2582","o":1}