ЛитМир - Электронная Библиотека

– Угу, – усмехнулся Вольф. – Мы такие. Вольные как ветер, бесшабашные ребята, разбиватели сердец.

* * *

Вольф вышел из каюты, зевая. Чесни сидел за контрольной панелью и говорил в ком. Он увидел Вольфа, сказал: «Понял. Отбой» – и выключил микрофон.

– Связался с клиентом? – спросил Вольф.

– Ага. Час или два назад, а вот сейчас снова, – быстро сказал Чесни. – Чертовы самоучки-любители. Лепечут без умолку, словно не слыхали про локаторы и перехватчики. Пришлось оборвать, ты сам слышал.

– Конспирации учатся исключительно на собственной шкуре, – произнес Джошуа, опускаясь в кресло второго пилота. – Жалко, не все доживают до конца учебы.

– В точку. Они и пароль нам дали: «Свобода или смерть». Во тупизм! Кстати, до посадки еще шестнадцать часов. Как насчет кофе?

– Очень даже, – сказал Вольф. – Через минуту будет.

– Одну руку не занимай, – предупредил Чесни. – Может немного потрясти, если придется обходить пузыри слежения.

– Интересное место они выбрали, – заметил Вольф. – Точно посреди университетского городка. Очень умно, если они не профессионалы. Иначе это самоубийство.

– На что ставишь?

– Шесть к пяти, что профессионалы. Столько же – что нет.

– Так бы каждый спорил, – сказал Чесни. – А теперь извини. Я займусь делом.

Чесни коснулся сенсоров. «Резолют» с воем вошел в атмосферу, точно в полосу раздела ночи и дня.

– Попробуем сойти за метеорит, а дальше будем ниже уровня радаров, – сказал он. – Пристегнись.

Корабль стремительно упал до тысячи футов. Застонали антигравитационные генераторы, на контрольной панели зажглась красная надпись «ТРЕВОГА ».

– Заткнись, – буркнул Чесни моргающим лампочкам, – довопишься у меня.

Пальцы его плясали по сенсорам. Джошуа вспомнил пианиста.

Корабль вертелся, вилял из стороны в сторону. Похоже, их действительно не засекли.

– Осторожность не помешает, – хмыкнул Чесни. – Обратный отсчет, шесть минут.

Под ними был город. Чесни выпустил спойлеры, погасил скорость.

– Медленно тоже плохо, – сказал он. – Какой-нибудь уличный регулировщик еще собьет нас камнем. Минута шестнадцать. Вот оно.

«Резолют» пронесся над длинными рядами строений. Чесни включил задний ход. Под ними были высокие башенки и дома, золотые и алые в рассветных лучах.

– А вот и мы, – сказал он, резко тормозя. «Резолют» упал на несколько футов, пилот отпустил тормоза антигравитационной системы, корабль завис – Точность – вежливость королей.

«Резолют» замер над расчерченной на полосы бетонной площадкой. Дальше лежал стадион. «Резолют» даже не вздрогнул при посадке.

– Ниже не сяду, чтоб не продавить в их стоянке хорошую такую, большую дыру, – сказал Чесни. – Может, с нашими друзьями помурлыкаешь ты? Пушку возьми. С этими борцами за свободу надо держать ухо востро.

Вольф вынул тяжелый бластер, подошел к шлюзовой камере, открыл внешний и внутренний люки, выглянул. По одну сторону был стадион, по другую – низкое здание, впереди – лесок.

Из-за дома показались маленькие грависани и понеслись к «Резолюту». Вольф выпустил сходни.

В санях были две девушки и парень, а на заднем сиденье – большой ящик.

Лифтер опустился в десяти футах от «Резолюта», лихо завернув при посадке, – полозья чиркнули о бетон, посыпались искры.

– Свобода! – крикнула девушка, выпрыгивая из саней.

– Или смерть, – сухо сказал Вольф. Интересно, так ли много звездолетов садится в студенческом городке Булнеса, что и впрямь понадобился пароль?

– Меня зовут Марго, – сказала девушка.

– А меня – никак, и надеюсь, ты назвала ненастоящее свое имя, – сказал Вольф. – Никогда не выбалтывай лишнего.

Девушка сначала рассердилась, потом растерялась.

Двое других подняли ящик и с трудом потащили к «Резолюту». Марго взглянула на Джошуа, словно ожидала, что тот поможет. Вольф не шевельнулся. Рука его лежала на бластере. Марго обожгла Джошуа ненавидящим взглядом и взялась за край ящика рядом с другой девицей.

– Готово, – сказала она, когда груз оказался в шлюзе. – Вам пора сниматься, пока Инспекторат нас не засек.

– Ты кое-что забыла, – напомнил Джошуа.

Марго захлопала ресницами.

– Ах да, конечно. Извините, – сказала она. – Мне очень стыдно, просто я думала о безопасности. Все остальное вылетело из головы.

«Вот ведь врушка!» – подумал Джошуа. Вторая девушка вынесла из саней пакет. Вольф развернул один край.

– Здесь все, – сказала Марго. – Не верите?

Вольф молча шуршал банкнотами.

– Отлично, – сказал он. – Теперь отойдите от корабля. Мы стартуем.

Трое побежали к саням, лифтер поднялся в воздух.

– Жми! – крикнул Джошуа и ударил по сенсору шлюза.

Люк закрылся, когда «Резолют» уже встал вертикально. Вольф ухватился за ручку. Его швырнуло на дверцу шлюза – Чесни включил дополнительный двигатель. Затем «низ» снова стал «низом» – это заработала корабельная гравитационная система.

Вольф заглянул в крохотный иллюминатор на быстро уменьшающуюся стоянку, игрушечные грависани и еще два лифтера, которые только что показались из рощи.

– Жми что есть силы! – крикнул Вольф. – Наших клиентов замели!

* * *

Вольф послушал, как щелкает гейгер, потом выключил и поставил рядом с ящиком.

– Уж не знаю, что там, но излучает здорово. Я бы не стал открывать даже в скафандре и даже в космосе. Поверим на слово, что товар – не липа.

– Хорошо, – сказал Чесни. – А деньги?

– Вроде бы тоже, – отвечал Джошуа, – но я не специалист по национальной валюте Булнеса. Ну-ка, помоги.

Они с Чесни отнесли ящик в маленький грузовой трюм и вернулись в рубку.

– Пора выпить, – сказал Чесни. – Ты как?

– Может, попозже.

Вольф выждал, пока Чесни вытащит пробку и соберется налить.

– Сколько тебе заплатил Инспекторат?

Бутылка дернулась, вино пролилось на стол.

– Что ты мелешь?

– Не юли, Меррет. Когда я вышел из каюты, перед самым спуском в атмосферу, ты с кем-то говорил. Ты услышал меня, подскочил на полметра, а потом стал плести, что мятежники, мол, любят поболтать. Так сколько?

Чесни смотрел на Вольфа. Джошуа вынул из-за пазухи маленький пистолет, положил на стол, прикрыл сверху рукой.

– Пол-лимона, – неохотно ответил Чесни.

– Где получишь? Полагаю, ты не собираешься возвращаться за ними на Булнес?

– Я дал номер счета. Они сейчас переводят.

– Вот и славненько, – кивнул Вольф. – Сейчас ты свяжешься со своим банкиром и перечислишь двести пятьдесят на счет, который я назову. Мы же договаривались, что прибыль – пополам, помнишь?

Чесни заморгал, потом скривился в усмешке.

– Так тебе тоже начхать на этих дурачков там, внизу?

– А кто они мне? – сказал Джошуа. – Думаешь, ты один плевать хотел на политику?

Чесни поднял бокал, выпил, налил снова.

– Знаешь, – промолвил он, – похоже, я отыскал настоящего партнера.

– Может быть, – отвечал Джошуа, – только не вздумай повторить этот трюк. Ни со мной, ни с ребятами, которым мы везем груз.

– Что я, дурной? Для начала, зачем их госбезопасность – как ты сказал, Инспекторат, что ли? – будет мне платить, если загребет и тех и других, да еще ящик в придачу? А так они перевели денежки и теперь ждут, пока я им свистну. Они будут ждать долго, очень долго. Партнер.

Глава 13

Для служебного пользования.

Только для руководящего персонала.

Руководство компании «Хикорд Транспорт ГмбХ» решило не принимать к отправке напрямую либо через другие компании – члены Объединения Галактических Перевозок – грузы для следующих секторов: Алкейм, Гарфед, К-11, Монтрос, Порфир, Розмонт, Сафир, ТангоЗет, Уллар, Я-267 и Яттр.

Кроме того, не подлежат отправке грузы для так называемых Отверженных Миров.

Мы не доставляем также грузы для научных или военных городков на планетах, прежде входивших в эльярские сектора.

28
{"b":"2582","o":1}