ЛитМир - Электронная Библиотека

Нам нельзя рисковать, Джошуа Вольф. Если надо, мы готовы лишиться тех знаний, которыми вы обладаете.

Эти трое подстрахуют охрану. Будьте знакомы: Кристина, – Кур указала на девушку, – Люсьен и Макс. (Люсьен был тот, что с бородкой.) Наши лучшие специалисты по безопасности, личные телохранители Верховного Мастера Афельстана, так что не сомневайтесь в их способностях.

Фамилии вам знать не нужно. Кристина – старшая.

Их проинструктировали убить вас по приказу или если что-нибудь – повторяю, что-нибудь – пойдет не так. В последнем случае вас уничтожат, не дожидаясь приказа Верховного Мастера или моего. Разденьтесь, пожалуйста.

Джошуа подчинился. Кур вышла из комнаты и вернулась с плоской черной коробочкой.

– Руки перед собой, – приказала она. – Охрана, станьте по бокам. Если он попытается что-нибудь сделать, стреляйте.

Охранники повиновались. Кур достала из коробки телесного цвета подушечку с тонкими ремнями.

– Повернитесь, – приказала она и приложила подушечку Джошуа к копчику. Подушечка была холодная, но сразу согрелась. Кур соединила ремни у Джошуа на животе, и они склеились накрепко.

– Можете одеваться, – сказала Кур. – Как вы уже, наверное, догадались, это – взрывное устройство. Оно – фототропическое и вскоре примет цвет вашей кожи, однако все равно старайтесь не раздеваться на людях, поскольку маскировка несовершенна.

Заряд имеет направленное действие. Если в момент детонации кто-то будет стоять рядом с вами, он не пострадает, только ненадолго оглохнет.

Однако ваш позвоночный столб будет разрушен полностью. При попытке снять устройство оператору поступит сигнал, и он либо она немедленно произведет взрыв.

Джошуа сел, откинулся на спинку стула. Сзади ощущалась мягкая подушечка, и ничего больше.

– Оператор будет постоянно следить за вашим изображением на мониторе, – продолжала Кур. – Вам не нужно знать, как далеко находится оператор и где расположен монитор. За всеми вашими перемещениями будет следить скрытая камера, находящаяся у кого-то из этих троих. Если вы останетесь в каком-либо помещении, камеру спрячут там. Возможно, камера будет не одна, так что не пытайтесь найти ее и уничтожить. Если оператор увидит, что вы исчезли с экрана…

– Очень умно, – сказал Вольф. – Похоже, с этой минуты вы трое – мои лучшие и ближайшие друзья.

– Вот и хорошо, – сказала Кур. – А теперь вас ждет Верховный Мастер Афельстан.

* * *

– Вы владели Луминой. – Афельстан не спрашивал, а утверждал. Он перешагнул через пятый десяток и больше всего походил на преуспевающего банкира. Вольф видел однажды его интервью и счел тогда блеск в глазах отблеском юпитеров. Однако сейчас юпитеров не было, а глаза горели все так же.

В строго, но богато отделанной каюте находились еще трое: Кур, Макс и довольно молодой читет – секретарь Афельстана.

– Да, – подтвердил Вольф. – Эту Лумину приобрел «судья» Малькольм Пенруддок с Мандодари II. Ее похитил у него вор-виртуоз Иннокентий Ходьян. В ходе операции камень оказался у меня, а Ходьян погиб. Я выяснял у Пенруддока, зачем ему Лумина…

– В интересах Федеральной Разведки, – вставил Афельстан.

– Это было и в моих интересах. Однако ваши люди убили Пенруддока и его жену раньше, чем я выяснил что-нибудь путное. Меня тоже чуть не убили.

– Он был недостоин Лумины, – сказал Афельстан. – Его просили продать ее, он отказался. У нас не оставалось иного выхода.

– Счастливые вы – знаете, кто чего достоин. И потом, все было не совсем так, – заметил Вольф. – У меня все-таки есть немножко мозгов. Сперва вы отрядили Иннокентия Ходьяна украсть Лумину у Пенруддока, используя для прикрытия скупщика Эдета Сутро. Вы убили его на Тринити. Для философов вы оставляете за собой многовато трупов.

– Нигде не сказано, что философия исключает прямые средства достижения цели, – возразил Афельстан. – Наши цели велики, в них входит не только спасение человечества, но и достижение следующего эволюционного уровня.

– Один китаец сказал: «Если кто-нибудь пытается силой овладеть страной, то, вижу я, он не достигает своей цели».

– Лао-цзы жил задолго до читетов, – произнес Афельстан, – а многие его современники подходили к этому довольно близко. Будда. Конфуций. Группа евреев, выдумавших Иисуса. Магомет. Но в этой пикировке нет смысла, – продолжал Афельстан. – Насколько я понимаю, сейчас Лумина у федералов.

– Да.

– Поэтому-то вы так беспомощны? Какую силу дает камень? У нас есть один, но наши ученые не добились от него ничего, кроме простейших фокусов.

Глаза у Вольфа блеснули. Значит, камень у них есть.

– Я могу отыскать вам Матерь-Лумину, – ушел он от ответа.

– Как? Мы почти семь лет безрезультатно ищем ее.

– Значит, не там ищете, – сказал Вольф. – Или у вас плохие ищейки.

– Согласен. Факты диктуют истину. – Афельстан кивнул, словно только что процитировал главное положение читетского катехизиса. – Скажите, где искать, и мы найдем.

– Все не так просто, – произнес Вольф. – Если я скажу, то, как объяснила ваша главная запевала Кур, моя жизнь перестанет представлять для вас даже временную ценность. Так что я не сказал бы, даже если бы знал.

– Вы уже были у нас в плену, и глава следственной группы доложила, что в ваш мозг встроены различные суицидальные устройства против допроса третьей степени и психотропных средств. Полагаю, она права.

– Дурак бы я был, если б не сказал «да», – объявил Джошуа.

– Как нам искать Верховный Камень? – спросил Афельстан. – Мой координатор будет выполнять ваши инструкции.

– Жду указаний. – Кур, похоже, ничуть не огорчилась.

– Во-первых, вот что мне известно, – сказал Джошуа. – Эльяры поместили Верховный Камень на корабле, вернее на космической станции, которая находилась в некой важной для эльяров точке. Вскоре после войны ее обнаружили три федеральных корабля. Полагаю, открытие было сделано не случайно.

Кур смущенно взглянула на Афельстана. Тот кивнул, приказывая ей говорить.

– Федеральные исследования на эльярских планетах навели на мысль о существовании Пра-Лумины, – неохотно поведала Кур. – Федеральное правительство отрядило патруль в предполагаемое место ее нахождения.

Мы узнали о патруле перед самой отправкой и сумели внедрить на один из кораблей своего человека.

Агент имел при себе N-пространственный передатчик. Мы получили сигнал и немедленно отправили перехватчики.

Однако, прибыв на место, они обнаружили…

– Одиннадцать трупов, два корабля и никакой Лумины, – сказал Вольф. – Ваш человек в последнюю минуту передумал и решил отдать ее не читетам, а кесарю. Самому стать кесарем.

– Так мы заключили, – кивнула Кур, – и начали искать это лицо.

– Кто она?

– Откуда вы знаете, что это – женщина? – спросила Кур.

– Потому что вы сознательно употребили средний род, – объяснил Вольф.

Кур наградила его яростным взглядом и продолжала:

– Ее зовут Токен Обин, лейтенант федерального флота. Самые лучшие характеристики, самые блестящие перспективы. Она была тайно воспитана в нашей культуре и выбрана для внедрения в федеральные вооруженные силы.

– С какой она планеты?

– Видори Три, хотя долго жила и на Четыре.

– Полагаю, вы прочесали эту систему, но безуспешно?

Кур кивнула.

– Токен Обин, – пробормотал Вольф. – Хорошее имя для хладнокровной убийцы. У вас есть ее полное досье?

– Да.

– Мне надо его посмотреть. Целиком, – сказал Вольф. – И без подвохов.

– Но…

– Молчите, Координатор Кур. Мы должны оказать Вольфу любую возможную помощь, – велел Афельстан.

– И потом, – сказал Вольф, – вы же не отпустите меня с миром после того, как я узнаю о вас все?

Афельстан не ответил, только задержал на Вольфе холодный взгляд.

Джошуа быстро пробежал досье Токен Обин, полагаясь на интуицию и опыт. Потом еще три раза перечитал и пересмотрел все.

Координатор Кур и трое охранников терпеливо ждали.

3
{"b":"2582","o":1}