ЛитМир - Электронная Библиотека

– В некотором роде.

– Но теперь-то развязался?

Джошуа медленно покачал головой:

– Сейчас я собираюсь нырнуть в самую гущу. И скорее всего, это последний обед в моей жизни.

Глава 17

Федерация призывает к спокойствию. Чрезвычайное положение будет снято, как только прекратятся беспорядки. Нажмите здесь.

НОВАЯ ДЖАКАРТА, ЗЕМЛЯ.

Пресс-секретарь Федерации Лиспет Рагнардоттер объявила сегодня, что введенное недавно на некоторых планетах чрезвычайное положение должно рассматриваться как исключительно временная мера.

Она упомянула недавние беспорядки на Стархоуме и Ганимеде и заявила, что военное положение будет отменено, едва, цитируем, «нестабильная обстановка уляжется».

«Федеральные планеты, которые мы временно вынуждены были покинуть, получат самую мощную поддержку, а как только завершится идущее развертывание сил – и гарнизоны».

Она подчеркнула, что нет никаких оснований для паники и что «лживость распространяемых в последнее время слухов очевидна всякому мало-мальски логично мыслящему человеку. Их следует оставлять без внимания. Распространители этих безответственных выдумок пытаются дестабилизировать обстановку. В случае, если они не уймутся, к ним будут приняты соответствующие административные меры».

На пресс-конференции не разрешили задавать вопросы. Не сообщалось ничего нового о федеральных подразделениях, которые, согласно донесениям, пропали вблизи Отверженных Миров.

Глава 18

Мишель Строцци поглядел в окно. Рабочие суетились на лесах, скрывающих пока новую резиденцию. Его резиденцию. Он выждал, пока уляжется шепоток, и повернулся к собравшимся.

Тридцать семь мужчин и женщин подняли глаза на худощавого, строго одетого господина.

– Хорошо, – сказал он. – Вы согласны, что в теперешней чрезвычайной ситуации мне поручается возглавить Орден и руководить им, покуда мир не восстановится и не удастся прийти к единому мнению?

Собравшиеся закивали.

– Хорошо. Я мог бы разыграть ложную скромность и поблагодарить за оказанную честь, но я искренне верю, что лучше других смогу направлять Орден сейчас и, возможно, в будущем. Надеюсь, мы и впредь будем едины во взглядах.

Меня выбрали Верховным Мастером, поскольку я призывал к решительным действиям вопреки отчаянию и растерянности, вызванным гибелью Мастера Афельстана и почти всей нашей иерархии.

– Думаю, с этим солидарно большинство присутствующих, – произнес мужчина с аккуратной бородкой. – Но что именно нам делать? Здесь остается разногласие.

– У меня есть план, полагаю, наилучший из возможных.

Однако позвольте прежде обратиться к истории. Чуть более трех столетий назад мы пытались распространить порядок на всю обитаемую Вселенную, заменить федеральное правительство или, по крайней мере, поставить во главе этого правительства лучшие наши умы.

Очевидно, мы поторопились. Человечество еще недостаточно развилось логически, и мы потерпели неудачу. Наше руководство заточили в тюрьмы или отправили в ссылку.

Мы терпеливо ждали, зная, что битва только началась.

Веком позже Верховный Мастер, размышляя о феномене эльяров, понял, что наш путь – развивать культуру и общество в надежде, что человечество со временем увидит их бесспорное превосходство, – ошибочен.

В ходе дальнейших исследований, от которых не сохранилось ни записей, ни документов, Верховный Мастер заключил, что нам следует искать союза с эльярами, ибо те явственно превосходят людей и обладают многими сверхъестественными способностями.

Освоив эти способности, мы бы дальше помогали человечеству в его движении к разуму и логике.

Эльяры отвергли протянутую им руку, убили наших посланцев.

Мы вернулись к пассивному существованию. Время шло.

Возможно, была допущена логическая ошибка, нам следовало действовать решительнее. Я уверен, что это так, хотя мой синтез не завершен.

Тем временем, как мы и предсказывали, началась война между эльярами и людьми. Мы заняли сторону людей, потому что знали: между эльярами и читетами союза не будет, их надо уничтожить под корень.

Что именно с ними произошло – до сих пор неведомо, но они исчезли из нашей вселенной, как раз перед последним наступлением человечества. Было это массовое самоубийство или перемещение в иные измерения – не знает никто. Вторая теория представляется мне более вероятной, поскольку эльяры с самого начала были абсолютно чужды этому пространству-времени.

Во время победных торжеств новый Верховный Мастер, Маттеус Афельстан, совершил поразительный логический скачок, используя источники и методы, которые нам до сих пор не удалось отыскать.

Он сказал, что эльяры бежали не столько от угрозы уничтожения, сколько от какой-то грядущей опасности, которой, как они знали, невозможно противостоять.

Афельстан не ведал, что это за опасность и какую форму она примет, однако, как вам прекрасно известно, решил во что бы то ни стало разыскать все эльярские артефакты, имеющие отношение к их боевой мощи и мышлению. Находки предстояло обратить на благо Ордена.

В число артефактов входили Лумины. Затем стало известно о существовании Сверх-Лумины, и ее обнаружение превратилось в нашу первейшую задачу.

В этой точке матрицу событий пересек Джошуа Вольф. Мы сразу угадали в нем самого опасного нашего противника. За всю историю Ордена никто не причинял нам большего вреда.

Мастер Афельстан захватил в плен этого человека, если его следует называть просто человеком, и попытался использовать для овладения Верховным Камнем.

– Что значит «просто человеком»? – спросил очень старый читет.

– Вольф долго жил среди эльяров, – сказал Строцци. – Считается, что в начале войны он был их пленником, хотя лично я подозреваю, что это – легенда, придуманная либо самим Вольфом, либо его начальством из Федеральной Разведки.

Я убежден, что Мастер Афельстан недооценил Джошуа Вольфа, поверив, что тот разорвал с Разведкой. Скорее всего, тот оставался тщательно замаскированным агентом. Невозможно допустить, чтобы одиночка причинил нам столько неприятностей.

Строцци задумчиво взглянул на развалины резиденции.

– Так или иначе, Мастер Афельстан погиб, пытаясь с помощью Вольфа заполучить Верховный Камень.

Как вам известно, Мастер Афельстан был очень осторожен. Может быть, слишком осторожен. В итоге мы даже примерно не знаем, что произошло на планете Рогана. Похоже, все записи погибли вместе с кораблем Афельстана.

Мы отправили на планету Рогана опытных оперативников, и они проанализировали ситуацию. У нас есть следующие предварительные выводы:

1. Джошуа Вольф не погиб. Он пережил гибель Мастера Афельстана. Замешан он в ней или нет – неизвестно.

2. Он сумел вырвать Верховный Камень у ренегатки, которая завладела им в результате убийства, и бежал, возможно – в результате пособничества читетов, поставленных его охранять. Последнее, впрочем, только догадки. Несомненно одно – он завладел Луминой, убил Токен Обин и разрушил политическую машину, созданную ею на планете Рогана.

Куда Вольф отправился с планеты Рогана – неизвестно. Что он намерен делать с Верховным Камнем – неизвестно. Какое отношение имеет Джошуа Вольф к теперешней сумятице на бывших эльярских планетах, в так называемых Отверженных Мирах и ближайших к ним окраинах Федерации, – тоже неизвестно.

Я считаю, что Вольф как-то связан с происходящими странными событиями. Событиями, которые предвидел Мастер Афельстан.

Я считаю, что все обсуждаемое – неведомое вторжение, породившее такую панику. Верховный Камень, эльяры и Джошуа Вольф неразрывно связаны между собой.

Я считаю также, что на нас напало нечто совершенно неведомое и чуждое, более опасное, чем даже эльяры. Мы должны спасти человечество. Действовать надо немедленно.

– Я хотела бы знать, что привело тебя к этим заключениям, брат, – сказала женщина.

38
{"b":"2582","o":1}