ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Слишком близко
А что, если они нам не враги? Как болезни спасают людей от вымирания
Семья в огне
Беги и живи
Искусство добывания огня. Для тех, кто предпочитает красоту природы городской повседневности
Удиви меня
Женщина справа
Побег без права пересдачи
Ключ от твоего мира
A
A

– Успокойтесь, все о'кей, – сказал я ей негромко. – Обычно люди таращат глаза на полицейские машины. Оставайтесь здесь и держите рот закрытым. А я пойду взглянуть: естественно, что я любопытен.

Это было абсолютной правдой, я и в самом деле был очень любопытным. Машина полицейского патруля остановилась рядом с такси. Полицейский, не тот, что вел машину, а другой, вышел и подошел к той дверце такси, что была с его стороны. Он открыл ее в тот момент, когда я дошел до тротуара.

Если у вас создалась определенная репутация, то самое лучшее, что вам следует делать – это поддерживать ее. Поэтому я подошел к дверце со своей стороны и толчком открыл ее. Перед нами был кусок коричневого брезента, державшегося на том, что было под ним. Полицейский, приподнявший край брезента, заорал на меня: «Назад!» – и я отступил на полшага. Но он не потребовал, чтобы я закрыл дверцу, поэтому мне было видно, как он стягивает брезент. Больше света не помешало бы, но и скудного вечернего освещения вполне хватало, чтобы разглядеть женщину, или вернее, что это была женщина, и что нож, рукоятка которого торчала перпендикулярно ее ребрам, полностью вошел в нее.

– Бог мой! – произнес я с чувством.

– Закройте ту дверь! – рявкнул полицейский. – Нет, не дотрагивайтесь до нее.

– Я уже дотронулся.

– Я вижу. Закройте ее! Нет! Как ваше имя?

– Гудвин. Арчи Гудвин. Это дом мистера Вулфа и…

– Я знаю. И вас знаю. Это ваша машина?

– Конечно, нет. Я не шофер такси.

– Знаю, что не шофер. Я хотел сказать… – он остановился. По-видимому, понял, что функции патрульного полицейского, нашедшего труп, заключаются не в том, чтобы пререкаться со зрителями. Он дернул головой и осмотрелся.

– Вылезай, Билл. Я вызову контору окружного прокурора.

Полицейский, сидевший за рулем, вылез наружу, а тот, что командовал, влез внутрь. А я пошел к подъезду дома и сел рядом со своей клиенткой. Она была уже без кепи, по-видимому, спрятала его. Понизив голос, хотя в этом не было необходимости, так как полицейский говорил по радио, я сказал:

– Минут через восемь начнут прибывать эксперты. Я знаком с ними. Так вот, поскольку я знаю, что вы пришли только для того, чтобы узнать у меня, как выиграть пари, то, когда они начнут задавать вопросы, я буду отвечать на них сам, если вы оставите это за мною. У меня большая практика в ответах на вопросы.

Она снова схватила меня за руку.

– Вы заглянули в машину? Вы видели?

– Заткнитесь! И я не прошу у вас прощения за грубость – вы слишком много болтаете. Кстати, даже если бы я еще жил в этом доме и работал у Вулфа, мы бы все равно не зашли внутрь, потому что полицейским, нашедшим труп в такси у обочины, это показалось бы противоестественным. О, я забыл сказать вам, что в такси мертвая женщина. Я упоминаю об этом только для того, чтобы вы поняли: для них вполне естественно, что я не ухожу, а сижу и наблюдаю за событиями. Мы можем разговаривать. Я знаю не только как отвечать на вопросы, но и некоторые правила. Есть только три метода, которые хоть как-то хороши в конце концов… У вас сильные пальцы.

– Простите. – Мира Холт немного ослабила хватку, но не отпустила мою руку. – Что это за три метода?

– Первый: застегнуть рот и ни за что не открывать. Второй: говорить только правду – срабатывает. Третий: рассказать простую основную ложь без прикрас и держаться ее. Если вы попытаетесь украсить ложь или смешать правду и ложь, или добавить часть правды – вы погибли. Конечно, я только болтаю, чтобы скоротать время. В нынешней ситуации, если исходить из того, что мне известно, я не вижу причин для того, чтобы вам не говорить правды.

– Вы сказали, чтобы я оставила это за вами.

– Да, но они не оставят это за мной. Среди них есть немало таких, которых вряд ли это устроило бы… А вот они и приехали. Можно прекратить беседу, это естественно: мы наблюдаем.

Полицейская машина, которую я видел не раз, подкатила и остановилась за машиной полицейского патруля. Открылась дверь, и вылез инспектор Кремер из Бюро по расследованию убийств.

Глава 3

Не знаю, как вас, а меня нисколько не удивило то, что инспектор самолично прибыл на место событий. В рапорте наверняка указывалось, что такси расположено перед домом 918 на Западной улице. А этот адрес – особняка Ниро Вулфа – являлся источником раздражающих воспоминаний для всего персонала полиции, начиная с Кремера. В рапорте, конечно, содержался и тот пункт, что при обнаружении трупа присутствовал, да еще сунул свой нос внутрь, Арчи Гудвин. А это тоже не могло не подлить масла в огонь.

Процедура, за которой мы с клиенткой наблюдали с мест для зрителей, была быстрой, эффектной и доскональной. Движение транспорта перенесли на угол Девятой авеню. Участок улицы и тротуара, где стояло такси, обнесли веревкой. Все прожекторы сфокусировали на такси и близлежащих предметах. Фотограф сделал снимки в различных ракурсах. Поздних пешеходов направляли на другую сторону улицы, где за веревкой собралась толпа. Около двадцати служащих, работающих по найму, явилось не позднее, чем через полчаса после вызова. Пятерых из них я знал только по именам, а четверых – в лицо.

Кремер направился к нам, подошел к крыльцу и поднялся на первые три ступеньки. А так как я сидел на верхней из них, то наши глаза оказались на одном уровне.

– Ну что же, – предложил он, – давайте войдем в дом – это может все упростить. Пожалуй, мне понадобитесь и вы, и Вулф, и эта женщина тоже, так что поднимайтесь!

– Наоборот, – возразил я, не двигаясь с места, – это могло бы лишь все усложнить. Мистер Вулф в своем кабинете читает книгу, ничего не знает о случившемся, и оно его меньше всего волнует. Вы отлично знаете, что он ответил бы, и я знаю – что, если бы я пошел и доложил ему о вашем желании видеть его. Делать нечего…

– Кто приехал сюда в такси?

– Не знаю. Мне ничего не известно о такси. Когда я вышел из дома, оно уже стояло у обочины.

– Когда вы вышли? Зачем?

– Чтобы найти место для ночлега. Я уволился со своей работы, поэтому, если вы решите встретиться с Вулфом, вам придется звонить в дверь.

– Вы говорите, что уволились?

– Да, я здесь больше не работаю.

– Бог мой! Я думал, что вы с Вулфом использовали все трюки, но это – что-то новенькое. Вы надеетесь, что со мной это пройдет.

– Вы полагаете – трюк? Увы! Я бы не стал подписываться под обещанием никогда больше не спать под крышей этого особняка: все зависит от того решения, которое мистер Вулф примет по одному вопросу, но то, что заставило меня выйти из дома, вызвано именно этим. Однако вопрос, который должен решить Вулф, никоим образом не связан с такси или с тем, что в нем находится.

– Эта женщина вышла из дома вместе с вами?

– Нет. Она поднималась по ступенькам, когда я открывал дверь на улицу. Она сказала, что хочет видеть Ниро Вулфа, а я ответил, что больше с ним не работаю, и он наверняка не примет ее. Тогда она заявила, что, по ее мнению, для ее целей я подойду даже больше, чем он. Она предложила мне пятьдесят долларов за консультацию по поводу того, как выиграть пари, в котором она участвует, и мы присели тут для беседы. Минут через пятнадцать-двадцать подъехала машина полицейского патруля и остановилась у такси, которое стояло здесь, когда я вышел из дома. Естественно, я не сдержал любопытства и пошел посмотреть, что там случилось. Полицейский спросил мое имя, я назвал себя. Он пошел к радио, а я вернулся к своей клиентке, но из-за суматохи вокруг такси мы не очень долго консультировались. Вот и все.

– Вы когда-нибудь раньше видели эту женщину?

– Нет.

– В чем заключается пари, по которому она хотела проконсультироваться?

– Это ее дело. Спросите у нее!

– Она приехала на этом такси?

– Спросите у нее.

– Вы видели, как она выходила из такси?

– Нет. Она была на полпути к подъезду, когда я открыл дверь.

– Вы видели кого-нибудь выходящим из такси?

3
{"b":"25825","o":1}