ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Нет.

– Как ее зовут, – его голова повернулась к девушке. – Как ваше имя? Джуди Брэм?

Этот вопрос не был для меня неожиданным, так как через открытую дверцу такси я успел рассмотреть вделанное в рамку фото женщины-шофера и ее имя. Насколько я мог судить при тусклом свете, на фото была изображена не моя клиентка.

– Нет, – ответила она.

– Как ваше имя?

– Мира Холт. Мира с «и», – ее голос был чистым и ровным.

– Вы привели сюда это такси?

– Нет.

Следовательно, она выбрала метод номер три – простую основную ложь.

– У вас была назначена встреча с мистером Вулфом?

– Нет.

– Где вы живете?

– Восточная Восемьдесят первая стрит, семьдесят четыре.

– Ваше занятие?

– Я манекенщица. Самые модные модели.

– Вы замужем?

– Да. Но я не живу с мужем.

– Как зовут вашего мужа?

Она открыла рот, но сразу закрыла его.

– Владо Кирнс. Я пользуюсь своим собственным именем.

– Вы разведены?

– Нет.

– Такси было здесь, когда вы пришли?

– Не знаю, не заметила. Но я думаю, что уже было, потому что, если бы оно подъехало, пока мы здесь сидели, мы бы это заметили.

– Как вы сюда приехали?

– Я не думаю, чтобы это имело значение.

– Решать буду я, имеет или нет! Как вы приехали?

Она покачала головой:

– Нет. Вот, например, если кто-то привез меня сюда или куда-то рядом, то вы бы стали и его расспрашивать, а я не хочу этого, нет.

Невероятно, но она знала также, что такое «без прикрас».

– Я советую вам, – настаивал Кремер, – рассказать, как вы сюда приехали.

– Я предпочла бы не говорить.

– Что это за пари, по которому вы желали проконсультироваться?

– Это тоже не имеет значения. Это было личное пари с приятельницей, – она повернула голову ко мне. – Вы детектив, мистер Гудвин, поэтому должны знать, обязана ли я рассказывать ему о своих личных делах только потому, что я сижу здесь с вами?

– Конечно, нет, – заверил я. – Нет, до тех пор, пока он не докажет связи между вашими личными делами и его профессиональными, а он этого не сделал. Это полностью ваше де…

– Какого дьявола здесь такой шум? – прервал меня голос Вулфа.

Я обернулся. Дверь была широко раскрыта, и на пороге всей своей массой возвышался мистер Вулф.

– Что происходит? – проревел он.

Так как я был всего лишь бывшим служащим, а Кремер инспектором, то я решил, что на вопрос подобает отвечать ему. Но тот онемел, по-видимому, был слишком поражен лицезрением Вулфа, высунувшего свой нос наружу.

Вулф нетерпеливо сделал шаг вперед.

– Арчи, я задал вопрос.

Я встал.

– Да, сэр, я слышу вас. Мисс Холт, это мистер Вулф. Мисс Мира Холт, Вулф. Когда я вышел из дома, она поднималась по ступенькам. Я никогда раньше не видел ее. Она хотела встретиться с вами, но узнав, что я больше здесь не работаю, сказала, что я подошел бы ей больше, чем вы, и попросила проконсультировать ее. Она заплатила, и мы присели тут, чтобы поговорить. У обочины стояло пустое такси. К нему подъехала патрульная машина, остановилась, и дежурный полицейский нашел в такси под брезентом тело мертвой женщины. Я заглянул внутрь, когда он стягивал брезент, и вернулся на крыльцо к своей клиентке. Увлекшись наблюдением за происходящим, мы прервали беседу. Сразу же прибыла бригада полицейских. В их числе оказался мистер Кремер. Он обошел такси, а потом направился к нам и стал расспрашивать. Я ничего не знал ни о такси, ни о его содержимом и так и ответил. Девушка же сказал инспектору, что это не она привела сюда такси и что приехала она не в нем. Она сообщила ему свое имя, адрес и род занятий, но отказалась отвечать на вопросы о личных делах, например, о чем она со мной консультировалась. Она апеллировала ко мне, и я сказал, что это ее личное дело. И тут появились вы.

Вулф хмыкнул.

– Почему ты не привел мисс Холт в дом?

– Потому что это не мой дом и не мой кабинет.

– Ерунда. Есть приемная комната. Если ты хочешь придерживаться формальности, то я приглашаю тебя воспользоваться ею для консультации с клиенткой. Сидеть здесь в этом шуме абсурдно. У тебя есть еще информация для мистера Кремера?

– Нет.

– У вас есть, мисс Холт?

Она стояла рядом со мной.

– У меня ее и не было.

– Так пойдемте вон от этой суматохи, входите!

Наконец Кремер обрел дар речи.

– Минуточку, – он поднялся по ступенькам и стал рядом со мной, глядя на Вулфа. – Это все очень ловко. Слишком ловко, черт побери. Гудвин утверждает, что уволился с работы. Это так?

– Да.

– Почему?

– Тьфу! Это уже слишком, мистер Кремер, и вы это знаете!

– Вам что-нибудь известно о мисс Холт или о том, зачем она пришла проконсультироваться?

– Нет.

– Или о том факте, что за дверями вашего дома остановилось такси с мертвым телом?

– Нет.

– Вы знали, что приедет мисс Холт?

– Нет, но, возможно, это знал мистер Гудвин.

– Вы знали, что здесь стоит такси?

– Нет. Видит Бог, я терпелив с вами, сэр. Вы же без всяких оснований настойчивы. Будь мистер Гудвин или я замешаны в том происшествии, что привело вас сюда, как и если бы в нем была замешана мисс Холт, стал бы он сидеть с нею, лениво развалясь в ожидании ваших нападок? Вы знаете его и знаете меня. Пойдем, Арчи, и возьми свою клиентку, – он повернулся.

Я взглянул на Кремера:

– Буду рад напечатать наши заявления и принести их вниз, – с этими словами я коснулся руки Миры Холт и проводил ее в дом. Вулф сопровождал нас.

Когда я закрыл дверь и замок защелкнулся, он сказал:

– Поскольку в приемной нет телефона, а он, может быть понадобится вам, то, наверное, будет лучше, если вы пройдете в кабинет. Я же пойду в свою комнату.

– Благодарю вас, – ответил я вежливо, – но для нас, пожалуй, лучше уйти черным ходом. Когда я объясню ситуацию, то вы, может быть, не захотите терпеть нас здесь. Дело в том, что это такси привела сюда мисс Холт. Ее приятельница по имени Джуди Брэм, одна из девяноста трех женщин-шоферов такси в Нью-Йорке, позволила ей воспользоваться своей машиной… или же мисс Холт взяла ее без разрешения. Она оставила…

– Нет, – вставила Мира. – Джуди разрешила мне взять ее.

– Понятно, – кивнул я. – Вы – превосходный лжец. Но дайте мне закончить. Она поставила такси перед каким-то зданием, и пошла туда за чем-то, а когда вернулась обратно, то обнаружила в машине тело мертвой женщины с ножом между ребрами. Или оно было накрыто брезентом, или…

– Я накрыла его сама, брезент лежал под сиденьем водителя.

– Видите, – отметил я, – она – человек уравновешенный, до некоторой степени. Мисс Холт не могла известить полицию только потому, что ее приятельница нарушила закон, позволив ей взять такси. Кроме того, она узнала в мертвой женщине свою знакомую. Не зная, что делать, она решила проконсультироваться с нами. Я встретил ее у подъезда. Мисс Холт рассказала мне сказку о пари, которое она якобы заключила с приятельницей. Я сразу же сообразил, что она кормит меня ложью, и дал ей понять это, но удержал от выбалтывания вслух всей правды, что позволило мне держаться с Кремером так, словно мне ничего не известно. А она наврала ему и сделала это прекрасно. Но ложь долго не продержится. Хотя Джуди Брэм, скорее всего, будет отрицать, что она позволила кому-то взять свою машину, но рано или поздно…

– Я пыталась звонить, но она не ответила. Я хотела сказать ей, что кто-то украл машину.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

4
{"b":"25825","o":1}