ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Джин, – обратился он к ней просительно, – пожалуйста, не обижайтесь, но мне нужна эта ткань. Не могли бы вы на время вернуть мне ваш жакет и юбку?..

– Что? – От удивления и обиды Джин даже остановилась. – Уж не для Порции ли, с которой вы пришли вместе?.. – В последнее слово она вложила всю вспыхнувшую в ней ярость. – Этому не бывать!

И с этими словами она убежала, не пожелав выслушивать смущенные объяснения и извинения Гая.

»… О, какая же я была дура, что влюбилась в такого ветрогона», – сквозь слезы твердила себе Джин, убегая по саду с неудачного вечера. Далеко в саду она бросилась на траву и разрыдалась. Вдруг рядом в кустах она услышала какой-то странный звук. Это было похоже на крик козодоя. Она стихла, привстала, и в то же самое время кто-то ударил ее. Джин без сознания упала на траву.

Через, какое-то время ночная свежесть привела ее в чувство. Она привстала и посмотрела на себя расширившимися от удивления глазами: костюма на ней не было, осталось только нижнее белье.

Глава 4

Вечер продолжался. Только небольшая часть гостей разъехалась, а остальные были настроены веселиться до утра. Тем более что праздник, кажется, удался. Нанятый оркестр играл великолепно, прекрасная погода позволяла продолжать танцы в саду. Среди присутствующих оказалось немало интересных людей. Велись оживленные разговоры, а пьяных было гораздо меньше, чем это можно было ожидать, если судить по количеству поданных и выпитых напитков.

Большая часть гостей расположилась на открытой террасе. Сюда их манили удачное сочетание свежего воздуха и большого количества напитков, разносимых услужливыми официантами.

Верно оценив обстановку, хозяева перешли из зала на террасу.

Внезапно к хозяйке быстрыми шагами подошел слуга.

– Мадам, вас срочно просит прийти мисс Феррес. Она ждет вас в розовой комнате.

Что-то в тоне слуги насторожило хозяйку, и она быстро пошла в дом.

Войдя в розовую комнату, она замерла от неожиданности.

– О, Джин, дорогая!.. Что с вами? – только и смогла вымолвить она, увидев Джин в одном белье и всю в слезах.

Джин вскинула голову. Ярость пересилила в ней все остальные чувства, и слезы быстро высохли на глазах. Поистине, ничто так хорошо и быстро не приводит женщину в чувство, как ярость. А Джин была взбешена, и виной тому был, конечно, Гай.

– Вы видите, что со мной сделали, – обратилась она к хозяйке голосом; который звенел, как натянутая струна. – А ведь я была в вашем саду! Кто-то напал на меня, ударил, а когда я потеряла сознание, снял с меня костюм…

– Но, дорогая…

– Подождите, я не кончила. И вот что меня особенно возмущает, – добавила Джин после короткой паузы, в течение которой ошарашенная хозяйка не смогла сказать ни слова, – с меня сняли только костюм. Костюм, который так понравился этой противной Порции… И ничего больше не взяли. – А ведь на мне были… И вот они остались… драгоценности, которые стоят гораздо больше, чем костюм. Это не просто подозрительно… Это… возмутительно!

Волна рыданий только коснулась ее, но она быстро справилась с собой, и голосом жестким и резким, не допускающим никаких компромиссов, Джин обратилась к хозяйке, все еще безмолвно стоящей рядом:

– Я требую, чтобы вызвали полицию! Да… и немедленно!

– О, дорогая, – обрела наконец дар речи хозяйка. По-видимому, боязнь скандала оказалась для нее тем единственным потрясением, способным вывести ее из состояния безмолвия, в которое поверг ее вид совершенно раздетой Джин (да, такое встречается не на каждом балу!), – но к чему так спешить… и что скажут люди… Это все так ужасно… Может быть, мы дождемся утра… А пока я пойду и найду вам что-нибудь надеть… и сейчас же принесу сюда.

– Нет, только полицию… и немедленно, – требовала закусившая удила Джин.

Хозяйка, больше всего боявшаяся публичного скандала, особенно с учетом такого количества приглашенных именитых гостей, которых она собрала, всеми силами пыталась успокоить разбушевавшуюся Джин. Но та и не думала поддаваться. Уговоры только подливали масла в огонь.

Назревала ссора. Но и это не могло остановить Джин.

– Я требую, чтобы еще до прибытия полиции всех гостей задержали и от каждого потребовали написать… и очень подробно… где он был с 20 часов 30 минут до 21 часа, что при этом делал, а также кто это видел и мог бы подтвердить!..

– Но… – взмолилась хозяйка, – у меня нет слов… ведь у нас собрались такие известные и почтенные люди… И требовать от них такого… Это неслыханно!..

Но Джин была неумолима, и в конце концов ее требование было удовлетворено. После того как гости написали свои «анкеты», хозяйка передала их Джин.

Глава 5

После этого трагического вечера Джин плохо спала. Ее мучили кошмары. Несколько раз среди ночи она пробуждалась в холодном поту.

Особенно неприятным было последнее пробуждение: ей послышался крик козодоя, а потом чьи-то пальцы стиснули ее горло…

Проснувшись, она в ужасе схватилась за шею. Ей казалось, что там еще остались следы чьих-то липких, скользких и холодных пальцев. Остаток ночи Джин лежала без сна, прокручивая в уме, словно кинопленку, события того вечера.

И это не прошло даром. Ей вдруг пришла в голову очень интересная мысль.

– Ну, что ж, я обязательно проверю, – сказала она и встала с кровати, потеряв всякую надежду еще хоть немного поспать.

…Утром Джин пришла на работу с головной болью.

Ее измученный вид не укрылся от наблюдательных глаз мисс Делани, которая встретила ее словами:

– Джин, вы больны? Может быть, вам лучше сегодня не работать, а отлежаться дома?.. Но перед тем, как уйти, поднимитесь наверх, – мисс Делани недовольно поджала губы, – там вас уже давно ждет мистер Гай Керью.

– Я не знаю…

– Но раз уж он так давно ждет… А впрочем, может быть, если вы хотите, я сама ему скажу, что вы заболели?..

– Да нет уж. Я сама переговорю с… Спасибо вам, Эйлен, вы, как всегда, очень внимательны. – И Джин быстро поднялась наверх.

У входа в ее кабинет сидел Гай Керью.

При ее приближении он смущенно поднялся и тревожно заглянул ей в глаза.

– Вы еще нездоровы. Джин?.. Может быть, я не вовремя?

– Ну… раз уж вы пришли…

– Но, Джин, – горячо продолжал Гай, – почему же вы не вызвали врача? Вам совсем бы не следовало сегодня приходить на работу.

– И это все, что вы хотели мне сказать? – нетерпеливо перебила его Джин.

– Я очень волновался за вас. Я всю ночь о вас думал, а утром несколько раз звонил вам по телефону, ко мне отвечали, что вы спите. Конечно же я не велел вас будить. Мне так жаль, что все так получилось. А тут еще эта Порция…

– Давно ли она стала «эта Порция»? – ревниво перебила его Джин.

– Ах, нет, Джин, вы напрасно думаете, что у меня к Порции есть какие-то чувства… Единственное, что меня интересовало, так это ее отношения с моим отцом… Вы знаете, что они хотели пожениться?

– Я слышала об этом. А это соответствует действительности?

– Да… Но теперь… после смерти отца… вряд ли стоит говорить об этом. – Мне хотелось бы поговорить совсем о другом… О вас! Ведь это о вас, а совсем не о Порции я думаю все время…

– И во что это вылилось? – резко прервала его Джин. – В то, что вы стукнули и раздели меня…

– Но Джин, – теперь уже он перебил ее, – но это же абсурд! Я, который к вам так относится…

– Но ведь вам не терпелось услужить ВАШЕЙ Порции, а ей так хотелось иметь этот костюм…

– Ну, знаете, Джин… С вами невозможно разговаривать… А впрочем, я не могу сегодня на вас сердиться: после всего, что вы пережили вчера вечером… Да и вообще, я не в силах сердиться на вас. Я слишком…

– Ах, оставьте, – недовольно прервала его Джин, – как я могу вам верить после всего этого? Ведь вы сами две недели назад подарили мне свою красную кофту. Я сама распустила ее и вновь связала себе костюм. И что же дальше? Я вчера была там, и все гости единодушно восхищались моим костюмом… и мной. А на Порцию никто не обратил внимания. На Порцию, которая, между прочим, пришла именно с вами. И все время около вас крутилась…

3
{"b":"25828","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Страна Чудес
Восхождение Луны
Эволюция разума, или Бесконечные возможности человеческого мозга, основанные на распознавании образов
Сантехник с пылу и с жаром
Деньги. Мастер игры
Лифт настроения. Научитесь управлять своими чувствами и эмоциями
Проделки богини, или Невесту заказывали?
Ноу-хау. 8 навыков, которыми вам необходимо обладать, чтобы добиваться результатов в бизнесе
Возрождение