ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Говоря это, он уже двигался вместе с девушкой к двери во внутренние помещения, туда, где все послеобеденное время ворчал и ревел дракон, и, вопреки протестам Данди, распахнул ее, подтолкнул туда Хитер и захлопнул дверь за собой.

Там он остановился, сделал девушке знак молчать и внимательно осмотрел помещение. Это был длинный и просторный зал; с огромными чанами и печами, множеством рабочих столов и перегонных сосудов, удивительно замысловатых приспособлений, запутанной сетью металлических трубопроводов, похожих на свернувшихся змей, со стенами и полом, покрытыми пластиком, он действительно напоминал логовище драконов.

Его слух с трудом уловил звуки открывшейся и закрывшейся двери, потом до них донеслось едва слышимое бормотание голосов. Со звукоизоляцией здесь было все в порядке.

– Есть задняя дверь? – прошептал Хикс на ухо Хитер.

Она кивнула. Он знаком попросил ее показывать дорогу, и она на цыпочках двинулась вперед, мимо длинного ряда рабочих столов и каталожных шкафов, в торец зала, где была дверь, которую он осторожно открыл, обнаружив за ней, к своему удивлению, еще одну большую комнату – настоящий склад упаковочных коробок и ящиков, а также разнообразных материалов. Он послушно следовал за Хитер по этому лабиринту, а когда они подошли к очередной двери – широкой, из толстого металла, – бесшумно повернул ручку, отвел защелку замка, открыл дверь, пропустил вперед девушку, вышел сам и закрыл дверь за собой.

Они оказались на бетонной погрузочной площадке с задней стороны здания, и он с первого взгляда понял, что с правой стороны до леса не больше двадцати шагов. Он немного подождал, прислушиваясь, не донесется ли звук мотора машины Данди, но ничего не услышал. Они спустились по бетонным ступенькам и углубились в лес. Здесь тропинок не было, кустарник и папоротник образовывали настоящую чащу, но через некоторое время они вышли на открытую поляну с огромным валуном посередине.

– Садитесь, – велел Хикс.

– Я хочу…

– Садитесь.

Она примостилась на краю валуна. На ее правой скуле виднелись две длинные тонкие царапины; ранее покрытые грязью, теперь они отчетливо проступали на бледном лице.

Хикс тоже присел на валун напротив и сказал:

– Лучше положите эти десять баксов в сумочку, как бы они не потерялись.

Девушка посмотрела на купюру, которую все еще сжимала в руке, будто пытаясь понять, что бы это значило.

– Ах да! – воскликнула она. – Это для вас. – Она подняла на него глаза. – Я помню, и в той статье говорилось, что вы любите иногда позволить себе заниматься делом ради самого дела.

Хикс вытащил купюру из ее дрожащих пальцев, поднял с камня сумочку, засунул в нее деньги и положил на прежнее место. Взглянув затем на девушку, он заметил, что она зажмурилась.

– Что же, по-вашему, я должен сделать? – спросил он ее.

Хитер ответила не сразу. Помолчав, она произнесла потухшим, глухим голосом:

– Я вдруг увидела ее. Как она лежала. И ее голову… Я закрыла глаза, и мне представилось все, будто наяву.

– Понятно, – сказал Хикс. – Зрелище было не из приятных. Как же, по вашему мнению, я должен поступить?

– Но ведь кто-то это сделал, верно?

– Верно, кто-то ее убил.

– Но не Джордж. – Ее глаза расширились. – Это не Джордж. Он сказал, что не убивал ее. Он только что появился… Миссис Пауэлл сообщила ему, что моя сестра, как ей кажется, на террасе. Там он ее и нашел…

– Вы сказали, он только что появился?

– Да, приехал на своей машине.

– Все равно. – Хикс покачал головой. – Хотите, заключим сделку? Вы – со мной, я – с вами? Когда Данди вошел тогда в кабинет и увидел меня, он решил разыграть сцену. Если вас спросят об этом, то можете забыть, что он выставил меня оттуда. Просто скажите, что он хотел поговорить с Брегером без посторонних, поэтому я вышел на улицу. Это мелкая деталь, но если вы так сделаете, я забуду о том, что вы плакали, когда я увидел вас впервые, а также о том, что вы говорили мне на мостике. Не это ли вы имели в виду, когда давали мне задаток?

Хитер вытаращила на него глаза.

– Как вы догадались?

– Это же совершенно очевидно. Что еще вы хотели?

– Больше ничего.

– Нет, должно быть что-то еще. – Хикс пристально посмотрел на нее, в его взгляде читалось неодобрение. – Понятно, что вы убиты горем, но будет только хуже, если вы попытаетесь утаить, какая началась катавасия из-за чувств Джорджа. Например, там, на мостике, вы начали мне рассказывать, что он сделал в понедельник вечером, но прерывали свой рассказ. Так что же он сделал? Позвонил вам?

– Нет. – Она попыталась проглотить подступивший к горлу комок. – Он приехал сюда и разговаривал со мной.

– Кто-нибудь его видел?

– Да, миссис Пауэлл и Росс Данди… думаю, и миссис Брегер тоже. Но не уверена.

– Тогда вы не сможете скрыть того факта, что он приезжал сюда. Или вы уже успели солгать?

Она покачала головой:

– Ни о чем таком они меня не спрашивали. Да и вообще мало чем интересовались.

– Будьте уверены, до своего отъезда они успеют все из вас вытряхнуть. Вы договорились с Джорджем о том, что будете говорить насчет его приезда сюда в понедельник вечером?

– Конечно нет. Разве у меня была такая возможность? Сначала – вы же видели, в каком он был состоянии, а потом нагрянули они, доктор и полицейские…

– Тогда не делайте глупостей. Речь идет об очень серьезных вещах. Неужели вы не понимаете, что вашу сестру убили?

– Да, я не должна была… – Неожиданно она встала и вскинула голову. – Простите, – сказала она. – Я не должна была… – И пошла прочь.

Хикс в два шага нагнал ее, взял за руку и повел обратно.

– Посидите здесь и подумайте, что вам делать, – сердито посоветовал он. – Или скажите, кто будет все решать за вас. У вас есть адвокат?

– Нет.

– Где ваши родители?

– Умерли.

– Брат?

– Нет.

– Жених?

– Тоже нет.

– Сколько у вас денег?

– Три сотни и двенадцать долларов в банке «Постал сайвингс».

– Бог мой. – Хикс свирепо смотрел на нее. – Что вы выкинули там, в доме? Удрали и скрылись в лесу?

– Я не удирала. – Ее голос больше не был напряженным, теперь она говорила гораздо свободнее. – Мне не разрешили остаться на террасе, и я ушла в дом. Один из полицейских разговаривал с Джорджем, а другой с миссис Пауэлл и Россом Данди. Подошел мистер Брегер и хотел о чем-то меня спросить, но я просто не могла разговаривать и поднялась в свою комнату, но решила повидаться с вами, спустилась вниз и вышла через заднюю дверь…

Она замолчала, повернула голову и прислушалась.

Со стороны лаборатории донесся шум мотора. Сначала совсем слабый, он постепенно усиливался, а когда послышалось шуршание колес по гравию, шум стал особенно громким, машина выкатила на открытую местность, и они мельком увидели ее.

Возможно, этот парень прикатил за мной и Данди, – заметил Хикс, – но если ему нужны вы, через минуту они начнут вас звать. Конечно, сегодня вы можете их поманежить, прикинуться убитой горем, но рано или поздно вам придется заговорить.

Хитер облизала губы, дрожащий кончик языка застыл на губе. Потом он исчез во рту, и девушка произнесла:

– Так она была убита?

– Да.

– Убита!

– Именно. Относительно того, что вы рассказали мне на мостике, это правда? Я имею в виду насчет эмоций Джорджа. Вы уверены, что тоже не влюбились в него?

– Конечно уверена. Все это не так.

– Что не так?

– Джордж этого не делал. Я знаю, он не виноват, но я думаю о Марте. – Ее губы задрожали, когда она произнесла это имя, и она смолкла, чтобы унять дрожь. – Вероятно, я думаю также и о себе, но в любом случае Марта не пожелала бы.

Она закрыла лицо руками.

Хикс молча смотрел на нее, потом покачал головой.

– Одно несомненно, – заявил он. – Копы отнесутся к Джорджу с пристрастием, независимо от того, когда он приехал. Он вполне мог… Вы слушаете меня?

Она кивнула, не открывая лица.

– Он мог приехать дважды, и первый раз даже не постучавшись. Советую вам возвратиться в дом, подняться в свою комнату и принять скорбный вид. Впрочем, он у вас такой и есть. Я – хороший адвокат.

10
{"b":"25841","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Великие Спящие. Том 2. Свет против Света
Если бы наши тела могли говорить. Руководство по эксплуатации и обслуживанию человеческого тела
А что, если они нам не враги? Как болезни спасают людей от вымирания
Метро 2035: Питер. Война
Сверхчувствительные люди. От трудностей к преимуществам
Спасти лето
Гребаная история
Богиня по выбору