ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дикие. Лунный Отряд
Фантомная память
Метро 2033: Спящий Страж
Вишня во льду
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Тамплиер. Предательство Святого престола
Латеральная логика. Головоломный путь к нестандартному мышлению
Как убивали Бандеру
A
A

Хиксу показалось, что крик доносился из окон дома, но он ошибся. Причиной тому был кустарник, закрывавший боковую террасу, о существовании которой он не знал и к которой его вывела теперь Хитер. Она уже бежала, он несся за ней, чуть ли не наступая ей на пятки. Продравшись сквозь кустарник, она прыгнула на каменные плиты террасы.

Там стоял на коленях мужчина с искаженным мукой лицом. Он увидел их и закричал что-то нечленораздельное. Хитер бросилась к нему или, скорее, к распростертой перед ним фигуре, опустилась на колени…

– Сестренка! – вырвалось из ее груди. – Дорогая…

– Не надо! – всхлипнул мужчина. – Не трогай ее!

Она мертва.

Глава 5

Лучи вечернего солнца заливали кабинет в здании лаборатории, цветные пластиковые поверхности отражали их, создавая калейдоскоп красок.

Герман Брегер сидел на стуле и хмуро смотрел на Р.И. Данди. Из-за пучеглазия его хмурый взгляд казался свирепым, что, возможно, не соответствовало действительности. Данди, не обращая на него никакого внимания, погрузился в деятельность если не загадочную, то по меньшей мере бессмысленную. Он сидел за багровым письменным столом, придвинув к себе тележку, похожую на портативный проигрыватель, рядом стояла переносная коробка с ручкой, в которой находились десятки дисков, смахивающих на патефонные пластинки. Стопка дисков лежала и на столе. Данди брал их по очереди, проигрывал несколько первых слов и ставил обратно в коробку.

«Возобновляется номер четыре…»

«Сейчас в чане два…»

«Вязкость исче…»

«Общий коэффициент…»

На дисках был записан голос Брегера. Когда стопка дисков почти закончилась, Брегер, не двигаясь со стула, предложил:

– Я принесу другую коробку.

– Я сам принесу, – отрезал Данди. – Пойми, Герман, я хочу удостовериться… Ну и выдержка у тебя!

Дверь отворилась, на пороге стоял Хикс.

Брегер обратил нахмуренный взгляд на непрошеного гостя. Данди выключил проигрыватель, отодвинул назад стул, чуть не опрокинув его, и обошел стол.

Его голос дрожал от ярости:

– Послушайте, я приказал вам убираться, и…

– Забудьте об этом, – безапелляционно заявил Хикс. – Не время ломать комедию. Сюда едут копы.

Полицейские, жандармы.

Данди вытаращил на него глаза.

– Что за…

– Преступление. – Взгляд Хикса приобрел еще большую дерзость, не смягчаемую теперь обычным для него ленивым выражением. Он посмотрел на Данди, потом на Брегера, затем снова на Данди. – Нападение и избиение. Вон там, на террасе, напали на женщину и избили ее…

– На женщину? На какую женщину?

– Я вам скажу – на Марту Купер. На миссис Джордж Купер, сестру мисс Глэдд. Вы знаете ее?

– Конечно нет! Никогда о ней не слышал! Что она делала…

– А вы, мистер Брегер, знаете ее?

– Нет. – Брегер выглядел еще более пучеглазым и взволнованным, чем обычно. – И могу вас заверить, я не нападал на нее и не избивал.

– Никто и не говорит, что это сделали вы. Но – что есть, то есть. Она лежит на террасе у открытого окна с пробитым черепом. На подоконнике стоит тяжелый бронзовый подсвечник, и, похоже, форма основания подсвечника совпадает с формой вмятины на ее голове. Но специально я их не сравнивал – полиция очень щепетильна в таких вещах, да и времени у меня не было. Я хотел…

– Вы хотите сказать, ее ударили подсвечником?

– Могу поспорить, что так.

– Она сильно пострадала?

– Она мертва.

У Данди отвалилась челюсть.

– Господи помилуй. – Он стоял с глупым выражением лица. – Ничего себе положение, – неопределенно произнес он, потом взглянул на заваленный стол и сказал, обращаясь к Брегеру: – Герман, тебе лучше пойти туда. А я разберусь здесь и тоже подойду.

Брегер поднялся, протестуя:

– Надо промыть чаны…

– Это подождет. Отправляйся. Скажи Россу, я скоро буду.

– Минуточку, – вмешался Хикс, обращаясь к Данди. – Я вас надолго не задержу. Полагаю, мистеру Брегеру лучше забыть о том, как вы погорячились некоторое время назад, когда прибыли сюда и обнаружили здесь меня. Насколько я припоминаю, дело обстояло следующим образом: я сидел и дожидался встречи с Брегером, вы вошли и заявили, что хотите поговорить с ним наедине, поэтому я вышел, чтобы подождать на улице. Ведь так это было? Видите ли, Брегер, даже если б и захотел, не сможет сообщить полиции, что привело меня сюда, потому что не знает этого. Тогда они обратятся ко мне, и, боюсь, мне придется признаться, что вы наняли меня, что я приехал сюда по конфиденциальному делу, – и они начнут допрашивать вас об этом деле, а вы сообщите им все, что пожелаете.

Брегер смотрел на Данди с выражением упрека и недоумения, но задумчивый и настороженный взгляд Данди был прикован к Хиксу.

– Не знаю, – продолжал Хикс, – достаточно ли ясно я выразился. Убили женщину, теперь всех нас пропустят через отжимное устройство и просушат.

Возможно, мое предложение кажется малопонятным, но если вам неясно…

– Мне все абсолютно ясно, – отрубил Данди и повернулся к Брегеру: – Герман, нам предстоит чертовски неприятная процедура. Пожалуйста, отправляйся туда. Если Хикс описал положение дел неточно, позвони мне. А если все именно так, то, думаю, тебе следует сообщить об этом в полицию…

– Полиция уже здесь, – вмешался Хикс. – Я зашел в лесок и подождал, пока они не прибыли.

– Боже милостивый! – Данди перевел взгляд с Хикса на Брегера и еще раз повторил: – Боже милостивый! Герман, иди туда. И пожалуйста, забудь о моей вспышке, когда я увидел здесь этого человека. Мне хотелось переговорить с тобой наедине, и он вышел, чтобы подождать на улице. Ты понимаешь?

Брегер снял с себя фартук, бросил его на стул, выражение его лица нельзя было назвать счастливым.

– Я совершенно ничего не понимаю, – заявил он. – Совершенно. Ну ладно, ладно, согласен. Правда, я не очень гожусь для того, чтобы заниматься делом об убийстве. Да и чаны, как тебе известно…

Они все-таки выставили его из комнаты. Хикс открыл для него дверь, а затем закрыл ее за ним. Потом он сел и сказал:

– Хорошо, давайте проясним обстановку. Где доказательства того, что ваша жена продавала секреты Вейлу?

Данди неприязненно взглянул на него.

– Вы опять за свое.

Хикс кивнул:

– Вот именно. Без лишних слов, если не хотите, чтобы полиция связала это с убийством.

– К убийству это не имеет никакого отношения.

– И все-таки полиция сделает такую увязку.

– Знаю, если действительно произошло убийство.

Просто невероятно…

Хикс показал на телефон:

– Позвоните в дом. Спросите у своего сына.

Данди сел на стул возле письменного стола, но к телефону не потянулся.

– Какой дьявол, – строго спросил он, – мог совершить такую вещь? Как она там оказалась? Она приехала одна?

– Одна. А кто это сделал – с ответом придется подождать. Я бы посоветовал вам не тянуть время: нашему разговору могут помешать. Давайте взглянем на доказательства, про которые вы говорили своей жене.

– У меня их нет.

– Вы же сказали, что они у вас есть.

– Да, они у меня были, но пропали.

– Пропали? Вы хотите сказать – потерялись? Украдены? Сожжены? Испарились?

– Я не знаю.

– Что они собой представляли?

Данди сердито посмотрел на телефонный аппарат, потянулся было к нему, но его рука замерла в воздухе и, так и не дотянувшись до телефона, вернулась на место. Он облокотился о письменный стол и уставился на Хикса, плотно сжав челюсти.

– Как угодно, – произнес Хикс с таким видом, будто его это не интересовало. – Копам не понравится, что я пошел прошвырнуться. Если один из них заглянет сюда, скажем, через пару минут и начнет задавать мне вопросы, я буду отвечать как положено. Что я приехал сюда, чтобы отработать пару сотен баксов, которые выдала мне ваша жена. Без сомнения, ею заинтересуются, ну а мне скрывать нечего.

Рот Данди оставался крепко сжатым.

Хикс покрутил головой, чтобы отыскать через окно луговую тропинку, а потом поставил свой стул так, чтобы краем глаза видеть эту тропинку, не поворачивая головы.

8
{"b":"25841","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Беги и живи
Город. Сборник рассказов и повестей
На первый взгляд
Свергнутые боги
Шепот пепла
Тренинг по системе Майкла Ньютона. Путешествия вне пространства и времени. Как жить счастливо, используя опыт предыдущих жизней
Полночное солнце
Книга Джошуа Перла