ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Что скрывает кожа. 2 квадратных метра, которые диктуют, как нам жить
Противостояние
Ты моя собственность
Help! Мой босс – обезьяна! Социальное поведение на работе с точки зрения биологии
Время Березовского
Волки Кальи
Род и его сила
Запах фиалки
Номер 1. Как стать лучшим в том, что ты делаешь

И вот еще. Не бойтесь задавать вопросы и даже делать глупости. Если вы выкинете что-то уж совсем тупое и вам это не повредит, а меня почти прикончит, тогда вас выгонят. Иначе у вас будет еще один шанс угробить инструктора.

Все это обучение будет жестким, быстрым и без дураков. Сделайте так, чтобы Корпус и я могли вами гордиться. А теперь давайте за работу.

— Извини, что оторвал тебя от мотания в воздухе, Ньянгу, — сказал Хедли, — но ты у нас теперь главный спец по логике Редрута и этого его заместителя, Селидона. Ты знаешь результат первого рейда, который был вполне успешным. Как, по-твоему, Ларикс и Кура среагируют на это?

— Точно не могу сказать, сэр, — ответил Ньянгу. — Но прежде всего, думаю, он решит усилить патрули вокруг Куры. Селидон может решить, что мы прыгаем туда-сюда, чтобы запутать их. Так что он может усилить патрули вокруг Ларикса, решив, что наша следующая цель будет там.

— Хмм. Вообще-то мы туда и планировали следующий рейд.

— Тогда я предложил бы ударить их как можно сильнее. Селидон, скорее всего, будет ждать, что мы станем наращивать мощь постепенно и этот рейд будет легким… и не подготовит достаточно мощную контратаку. Может быть. Сэр.

— Неплохая идея, — признал Хедли. — Если нам все равно придется их захватывать, то почему бы не постараться прямо сейчас как можно больше разбить их военный флот? Слава Богу, что мусфии довольны жизнью и заняли половину С-Камбры разработками металла для «велвов» и «аксаев», а потом продают этот металл нам. Может быть, мы сумеем построить больше кораблей, чем Редрут сумеет сбить.

— Да, и вот что еще, Ньянгу, — прибавил Хедли. — Я прочел твой рапорт о крейсерах наарон-класса, которые Редрут предположительно хочет построить. Мы их пока не видели ни в деле, ни на земле, хотя разведка у нас пока ограничивается пролетом зонда-шпиона мимо Ларикс Примы и Секунды. Ты сказал, что Селидон был против постройки этих крейсеров. Есть ли шанс на то, что он переубедил Редрута и хотя бы по этому поводу нам не придется беспокоиться?

— Нет, сэр, — твердо заявил Ньянгу. — Если Редрут передумает сам, тогда «нааронов» не будет. Но, судя по тому, что я видел, когда Редрут что-то решил, переубедить его невозможно.

— Как и большинство диктаторов, — прибавил Ангара.

Ньянгу видел, как Пенвит поднял глаза к небу, явно думая «и командующих». Он скрыл ухмылку.

— Могу я сделать предложение, сэр? — сказал он.

— Давай, — ответил Ангара.

— На вашем месте я бы не тратил время, ожидая эти крейсеры, а сделал бы первый ход и напал бы на них на верфях, сэр.

— Для такого мощного налета у нас нет кораблей, — сказал Ангара. — Вернее так: точечные атаки на верфи приведут к значительным жертвам. Кроме того, придется найти все верфи — ты дал только три-четыре точки.

— Именно поэтому я бы использовал ядерное оружие, сэр, — сказал Ньянгу. — Редрут первый за него взялся. Если их чертовы верфи будут светиться в темноте, то на реконструкцию понадобится время.

— Нет, — решительно отозвался Ангара. — Политика Конфедерации — использовать ядерное оружие только для чисто военных целей и только при отсутствии другого выхода.

Тон его голоса не допускал дальнейшего обсуждения. Ньянгу поймал взгляд Пенвита, и тот кивнул.

— Да, сэр, — ответил, наконец, Иоситаро.

— Значит, это все, — заключил Ангара. — Джон, у тебя есть еще что-нибудь?

— Нет.

Ньянгу встал, отдал честь и вышел, Пенвит за ним.

— Ну, видишь, зверский радиоактивный злодей, как мыслим мы, блюстители истины и справедливости? — съязвил Пенвит.

— Ага. Я чертовски рад, что у нас такая высокоморальная война. Думаю, с тренировками на сегодня можно покончить — остался только час. Пошли, блюститель, купишь мне выпить.

Следующий рейд длился дольше и жертв было куда больше. Для обеих сторон.

Два камбрийских «келли» — коуд Ангара на мостике первого из них — появились из гиперпространства и уничтожили ближайший патрульный корабль. Кораблю позволили послать сообщение, и «келли» не ушли даже когда он был уничтожен, что должно было бы навести на мысль о ловушке.

На призыв ответили шесть новых лариксанских истребителей. Только они увидели на приборах два «келли», как появились остальные камбрийцы — еще два «келли» и десять «велвов» с приданными им «аксаями».

Лариксанцы вызвали подкрепление и напали, хотя противник превосходил их по мощи. Никто никогда еще не говорил, что лариксанцам не хватает мужества.

С Ларикс Примы взлетела еще одна группа истребителей с патрульными кораблями в качестве поддержки. Сам Селидон был на борту командного корабля.

Камбрийцы опять остались в лариксанском пространстве, и началась битва, в которую вступали появляющиеся корабли. Корабли вращались, ныряли в гиперпространство и вылетали наружу, получали удары и погибали.

Это была скорее свалка, чем битва, и никто, начиная с командиров флотов, не представлял, что происходит за пределами их мостиков и экранов ближнего обзора.

Коуд Ангара предвидел суматоху, поэтому у камбрийских кораблей был синхронизирован отсчет времени. В указанное время все они постарались оторваться и прыгнули в заранее установленный сектор «мертвого» пространства. Лариксанский истребитель и две патрульные лодки, сумевшие проследить камбрийцев, вылетели из гиперпространства прямо в тучу ракет и были уничтожены.

Итогом дня были два уничтоженных «келли» — экипаж одного подобран вопреки приказам, — два сбитых «велва», один пропавший «аксай» и три поврежденных «келли». Ларикс потерял пять истребителей и семь патрульных кораблей, плюс неизвестное число поврежденных кораблей.

Победа была за Камброй, но Ангара считал, что она обошлась слишком дорого. Его мнение разделяли старшие офицеры, но не войска и не ликующие газеты. Джон Хедли с циничной усмешкой заметил, что «Матин» Лоя Куоро теперь громче всех пела хвалу героическим солдатам Корпуса.

Хедли особенно не распространялся по поводу анализа обеих стычек, но ничего удивительного в этом не было. Меньшие по размеру «келли» лучше маневрировали и электронные системы у них были лучше, чем у более крупных кораблей Ларикса, которые назвали лан-классом, пока не удавалось узнать, как их называют на Лариксе. «Ланы», с другой стороны, шли быстрее на запасном двигателе, были тяжелее вооружены и экипаж у них был больше.

«Велвы» были быстрее и маневреннее, чем лан-класс и патрульные суда нана-класса, и их можно было вооружить тяжелее, чем любое патрульное судно. Но они, как и «аксаи», были куда более хрупкими, чем корабли Ларикса.

Крупнейшим преимуществом Корпуса был больший опыт боев камбрийских пилотов. Но это, как знал Хедли и все остальные, может измениться в ходе войны.

Нужно было учитывать три обстоятельства: какая сторона быстрее строит корабли, какая — готовит пилотов и, конечно, какая сторона более умело воюет.

Для Гарвина, Ньянгу и других «студентов» эта первая битва военных кораблей прошла почти незаметно. Они были слишком заняты своими собственными делами. Может, Дилл и был честен по поводу «идейной основы» школы, но это не значило, что инструкторы как в классах, так и на практике не гоняли их так, что пот лил в три ручья.

На капсуле «аксая» было два купола. Под одним был Аликхан, под другим Гарвин.

— Как ощущение, все в норме? — спросил Аликхан.

Гарвину хотелось ответить, что нет, не все в норме, что он еще не может водить даже внеатмосферный «грирсон», а не то что нервные мусфийские атакующие корабли.

— Да, сэр, — ответил он, наконец.

Он услышал шипение, взглянул на второй купол и увидел, что Аликхан открыл рот так, что видны были клыки. Он явно угадал мысли Гарвина, и они его позабавили.

«Аксай» повис на расстоянии планетного диаметра от D-Камбры. За ним был только единственный корабль преследования.

— Заметь, что вокруг нас только вакуум, — пояснил Аликхан. — Так что если ты потеряешь управление, то врезаться не во что, кроме вон того «аксая», а его пилот отлично умеет уходить от потерявших управление учеников. Ты уже прошел и гипноз, и компьютерную симуляцию панели управления, и манеры поведения этого корабля. Так что ты должен знать, как он будет вести себя в этой ситуации. Ты готов, Гарвин?

40
{"b":"2585","o":1}