ЛитМир - Электронная Библиотека

– О-хо-хо, так это были неплохие новости, так? – проворчал Килгур, которому положение на Джохи нравилось еще меньше, чем Стэну, если это вообще было возможно.

– Видите ли, мы тихо сидели по своим норам, ожидая, пока появится кавалерия. Все слышали ваши обращения. От компьютеров, наверное, дым валил столбом – шла проверка, что такое "Победа". – Мениндер показал рукой на изящный военный корабль за спиной Стэна. – Лично я уже знал. Я горжусь тем, что стараюсь держаться в гуще событий. Однако про вас я мало что слышал.

Стэн беззвучно выругался, вспомнив, как офицер связи сказал, что испробовал все возможные варианты.

– Значит, я и есть кавалерия, – промолвил Стэн.

– Вот именно, посол, – кивнул Мениндер. – Я заглянул в имперский выпуск альманаха "Кто есть кто". Очень впечатляюще. Воин-герой. Герой-дипломат. Первый человек из окружения Императора. По крайней мере, так считают на Джохи.

Просто отвратительно. Стэн совсем не так собирался провести сегодняшний день.

– Сейчас сюда спешат очень многие, – сказал Мениндер. – Я чуть не погиб, стараясь их опередить. Они все потребуют, чтобы вы их выслушали. Перебьют друг друга, а заодно и вас, если в этом возникнет необходимость.

Мениндер помолчал минуту, давая Стэну возможность понять, что он имеет в виду.

– Видите ли, тот, кто сумеет заполучить вас на свою сторону, станет вожаком. – Он поморщился. – Простите за неудачное выражение – слишком много друзей среди суздалей.

– Насколько я понимаю, у вас есть план, – сказал Стэн. – Иначе вы бы к нам не пришли.

– Конечно, есть, – согласился Мениндер. – Хотя мне, вероятно, будет непросто убедить вас в том, что намерения у меня самые лучшие.

– А, понял, – проговорил Стэн. – Хотите предложить нам отправиться в какое-нибудь тихое торкское местечко и спокойно там поговорить. Так?

– Ну и что? – ухмыльнулся Мениндер. – Попробовать-то стоило. В противном случае будет лучше, если вы как можно скорее отсюда улетите. Я не шучу, это необходимо сделать очень быстро.

Стэн не обратил ни малейшего внимания на его слова. Он думал. И тут ему в голову пришла идея.

– До посольства далеко?

Нейтральная территория. Никто не посмеет обстрелять посольство Вечного Императора, даже воевать друг с другом рядом не будут.

– Через весь город, – ответил Мениндер. – Вам туда не добраться.

Стэн услышал грохот приближающихся тяжелых гусеничных машин. Бронированный автомобиль шел сквозь кучи мусора и обломков; возле орудия развевался маленький флажок – Стэн не сомневался, что это джохианцы.

С другой стороны поля донесся крик, и, повернувшись, Стэн увидел мчащуюся, словно ветер, Синд. Следом за ней спешили ее бхорские воины. Она что-то кричала, предупреждая, и показывала на низкое здание у себя за спиной.

Неожиданно здание рухнуло. Сквозь тучи поднявшейся пыли Стэн разглядел еще один танк. Тоже с орудием наизготовку и тоже с джохианским флажком.

К Стэну подбежала запыхавшаяся Синд.

– И это еще не все, – выпалила она, показывая пальцем на танк. – Их там довольно много. И солдаты. Кроме того, судя по всему, сюда движется большая толпа.

Неожиданно орудия танков пришли в движение – джохианцы заметили друг друга. И выстрелили.

По громкоговорителю до Стэна донесся голос адмирала Масона:

– Я считаю, мы должны покинуть космопорт, посол.

Стэн был с ним совершенно согласен. И повернулся к Мениндеру.

– Пожалуй, вам пора линять отсюда. Удачи.

– Я думаю, что просто удача нам вряд ли поможете – ответил Мениндер.

Торк помчался к какому-то укрытию. А Стэн со своими людьми бросился вверх по трапу корабля.

Позади них взорвался один танк, а потом другой. На какое-то мгновение стрельба прекратилась, но затем на поле появились новые военные машины, которые вели непрерывный огонь.

"Победа" поднималась вверх, а Стэн смотрел на главный обзорный экран корабельного мостика. "Хорошенький прием мне оказали, – подумал он. – Ну и что же теперь делать?"

Стэн сидел в адмиральской каюте Масона, пытаясь решить, каким же должен быть их следующий шаг. Рассматривали несколько возможностей – от просто глупых до абсолютно идиотских, а сообщения о событиях на Джохи продолжали непрерывно поступать. Джохи больше не молчала.

Стэн пробежал глазами ворох расшифровок, которые вручил ему офицер связи.

– Они там все спятили, – подвел он итог. – Обзывают друг друга самыми гнусными именами, стараясь вынудить своих противников начать стрелять первыми. – Стэн прочитал несколько свежих сообщений, а потом, присвистнув, поднял глаза на адмирала. – Что они и начали делать. Джохианский отряд милиции поймал несколько торков в каком-то здании. Торки ни за что не соглашались покинуть здание – понимали, что с ними расправятся самым безжалостным образом. Тогда джохианцы сожгли здание.

– Просто чудесно, – прокомментировал Масон. – Кроме того, повсюду беспорядки. Наш компьютер, очевидно, скоро выйдет из строя, поскольку не успевает делать предсказания о скорости распространения беспорядков. – Он фыркнул. – Прощай, дипломатия! Еще одно доказательство моей теории о поведении среднего гражданина в экстремальной ситуации. Остановить их можно только одним способом – перестрелять половину.

– У меня такое ощущение, что здесь этот метод ничего не даст, – сухо возразил Стэн. – Император нуждается в их сердцах и душах. Скальпы вряд ли ему пригодятся.

– И тем не менее... – сказал Масон.

– Знаю, – перебил Стэн. – Когда смотришь на этих типов, начинают чесаться руки. К сожалению, то, что сейчас происходит, вызвано именно нашим появлением.

– Я тут совершенно ни при чем, – немного сердито заявил Масон.

– А никто вас и не обвиняет, адмирал. – Стэн вздохнул. – Император захочет поджарить мою задницу. Хотя, если ситуация резко ухудшится, одной моей задницы ему может оказаться недостаточно.

Масон открыл было рот, чтобы достойно ответить, но Стэн поднял руку, заставив его замолчать. Ему в голову пришла новая идея.

– Мой отец рассказывал мне про одно животное, вроде, мул называлось. Животное тупое и очень упрямое. Говорят, что единственным способом привлечь его внимание было как следует треснуть чем-нибудь тяжелым.

– Ну, я уже предлагал нечто подобное, – вставил Масон.

– Да-да, помню. Только для этих уродов удар по голове может оказаться слишком тонким намеком... Так вот, слушайте, что я тут придумал...

Масон наклонился к Стэну, который в общих чертах набросал ему свой план.

* * *

Толпа джохианцев наступала на баррикаду, осыпая камнями, обломками и насмешками небольшую группу богази, защищавшую свой район. По обе стороны широкой главной улицы Рурика выстроились магазины, смотревшие на мир сквозь стекла разбитых витрин. Многие горели.

А дневное небо почернело от надвигающегося урагана: тяжелые, черные тучи натыкались друг на друга, и тогда в небе возникали ослепительные электрические разряды.

Высокий джохианец подскочил к куче сломанной мебели и досок, из которых была сложена баррикада. Бросил гранату, повернулся и помчался прочь.

Огненная вспышка остановила его. И в тот же самый момент взорвалась граната. Во все стороны полетели осколки, послышались крики боли и гнева.

Огромная самка богази пробралась сквозь отверстие, проделанное гранатой. Схватила двоих джохианцев, и из ее предплечий тут же выдвинулись шпоры. Потом она нанесла один удар своим, напоминавшим тяжелый молот, клювом. Второй удар. Черепа треснули, словно яичная скорлупа.

Богази отбросила трупы в сторону и повернулась в поисках новой жертвы. Огромная доска опустилась ей на голову. Самка рухнула на землю рядом с двумя трупами.

Появились новые богази. Через мгновение по главной улице столицы потечет кровь...

Неожиданно над головами сражающихся раздался оглушительный вой. Сильный порыв ветра осыпал толпу с головы до ног пылью и мусором. Враждующие стороны на мгновение остановились и, широко раскрыв рты, уставились в небо.

20
{"b":"2586","o":1}