ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Нэнси Грант опустилась в кресло. Минут пять ей все равно придется подождать. За это время ее голова раз пятьдесят поворачивалась в сторону двери, но Фокс появился в перерыве между ее нетерпеливыми взглядами.

Она услышала легкие быстрые шаги, снова вскинула голову и увидела мужчину, которому было, пожалуй, лет на пятнадцать больше ее двадцати двух, в коричневом костюме, без шляпы. Вставая ему навстречу, Нэнси было подумала, что он действительно похож на лису[1], но потом, увидев близко перед собой его лицо, отметила, что нос и подбородок у него вовсе не заостряются, а карие глаза слишком широко распахнуты, чтобы казаться хитрыми. Эти глаза разом охватили ее всю, с ног до головы, и с быстротой молнии поймали ее собственный взгляд. Нэнси почувствовала некоторое замешательство.

– Я Текумсе Фокс. Миссис Тримбл говорит, что вас зовут Нэнси Грант. Вы хотели меня видеть?

Нэнси кивнула, бросила взгляд налево, направо, открыла рот и снова закрыла его.

– Здесь вполне подходящее место, – сказал он. – Нас никто не подслушает и не помешает нам. Видимо, вы здорово расстроены. Принести чего-нибудь выпить?

– Нет, благодарю вас.

– Нет? Тогда садитесь. – Фокс подвинул кресло, развернул его, усаживаясь напротив нее, и, дотянувшись, ободряюще похлопал Нэнси по руке. Потом откинулся назад и спросил: – Ну так что?

– Речь идет об убийстве. – Рука, по которой Фокс только что похлопал, сжалась в кулак. – Об убийстве Торпа.

– Торпа? Торп убит?

– Ну да. – Нэнси изумленно и недоверчиво поглядела на него. – Все утренние газеты…

– Я их не видел. Прошу прощения. Вчера я отправился в Бостон взглянуть кое на что и только что вернулся. Торп – ваш друг?

– Нет, не друг. Ридли Торп, вы должны знать. Глава фирмы «Торп контрол».

– Ах этот! Убит?

– Да.

– И что?

– Они арестовали моего дядю. Моего дядю Энди. Вот почему я приехала к вам, вы ведь были с ним знакомы.

Эндрю Грант.

Фокс кивнул.

– Конечно. Он гостил у меня некоторое время года три назад. Собирался что-то писать, но так и не взялся за дело.

Легкий румянец, выступивший на щеках Нэнси, давал представление о том, как она выглядела бы, не будь так измучена.

– Знаю, – проговорила она. – Он много рассказывал мне о людях, которым вы разрешаете жить здесь в качестве ваших гостей столько времени, сколько им потребуется. Я знаю, что он был… он был весьма беспечным. Но когда я приехала в Нью-Йорк, чтобы сделать карьеру… Думаю, именно из-за меня он взялся за эту нудную работу – писать рекламные объявления. Взялся, чтобы помочь мне, хотя я не знала, что тогда… Как бы то ни было, все равно я обожаю его, благодарна ему и очень люблю его, и я подумала, что, может быть, вы согласитесь помочь… он меня не посылал сюда… Хотя, наверное, ваше мнение о нем, поскольку вы знали его только тогда, когда он был… ну…

– Никогда не подумал бы, что он способен на убийство. Он и в самом деле убил Торпа?

– Нет.

– Прекрасно. Почему же его арестовали?

– Он… Мне придется рассказать вам все.

– Давайте.

– Вы поможете ему? Вытащите его из беды?

– Давайте рассказывайте.

– Он был там вчера вечером – там, где убили Торпа.

– А где это случилось? Еще раз прошу прощения.

В доме есть газеты. Хотите, я их просмотрю?

Нэнси покачала головой.

– Я сама все расскажу вам. Я знаю то, чего нет в газетах. Ридли Торпа убили в небольшом местечке возле Маунт-Киско; у него бунгало в лесу, он проводил там в одиночестве свои уик-энды. Никто никогда к нему туда не приезжал, никого не приглашали, даже членов семьи.

С ним оставался только один цветной, который в эти дни служил ему и шофером, и камердинером, и поваром.

Больше никого в дом не допускали. Вчера вечером кто-то пробрался через лес, выстрелил в Торпа через открытое окно и убил его.

– И Энди Грант был там?

– Да. Именно об этом знаю я и не знают газеты. Я сама привезла его туда.

– Вы привезли. По приглашению?

– Нет. Он… дядя Энди работал в рекламном агентстве «Уиллоуби». «Торп контрол» – их самый важный клиент.

Дядя Энди написал серию объявлений для рекламной кампании нового продукта, который они намеревались выпустить, а служащие Торпа завернули ее. Дядя считал, что это самое лучшее из всего, что он делал, настоящее достижение. Он слишком яростно отстаивал свое детище и, наверное, сорвался, потерял самообладание. Короче, его из агентства уволили. Это случилось неделю назад. Дядя Энди был уверен, что сможет продать свою рекламную серию Ридли Торпу, если сумеет пробиться к нему. Но его и близко не подпускали. Он знал про бунгало, где Торп отдыхал в уединении, почти все в агентстве про это знали. Вот он и решил встретиться там с Торпом. Он знал, что я… знал, что мне…

Голос ее сорвался. Девушка виновато взглянула на Текумсе Фокса, потом закрыла глаза, приложила ладони к вискам и так сильно надавила, что Фокс увидел, как побелели ее пальцы. Снова открыв глаза, она попыталась улыбнуться, но уголки губ лишь дрогнули и скривились.

– Что-то я расклеилась, – сказала Нэнси. – Видно, мне все же стоит немного выпить. Видите ли, они держали меня в полицейском участке – или это была тюрьма? – в Уайт-Плейнс всю ночь, мне не удалось даже поспать, а потом я сбежала и позвонила…

– Вы сбежали из полиции?

– Да они оставили меня в комнате одну, и я улизнула, прошла вниз по улице, позвонила сюда, а потом угнала машину, и…

Та-ак. Вы угнали машину? Ту, которая стоит за домом?

– Да, мне надо было добраться сюда, а взять какую-нибудь напрокат я боялась… даже такси, потому что опасалась…

– Подождите. – Фокс нахмурился. – Смотрите на меня. Нет, прямо в глаза… Угу. Насколько вы откровенны?

– Я совершенно откровенна. – Губы девушки дрогнули. – Может, я и бываю иногда глуповатой, но я достаточно искренна.

– Разрешите взглянуть на вашу руку.

Нэнси не колеблясь протянула Фоксу руку. Он взял ее, внимательно осмотрел ладонь и тыльную сторону, суставы и кончики пальцев.

– Никакой хиромантии, – коротко бросил Фокс. – Хорошая рука. Там в машине есть какие-то ваши вещи?

– Нет.

– Ничего? Точно?

– Ничего.

Он повернул голову и позвал:

– Дэн!

Через минуту послышались шаги, гораздо более тяжелые, чем у Фокса, и дверь открылась, пропуская на веранду мужчину. Лет под сорок, в рубашке с короткими рукавами и без галстука. Обращали на себя внимание чрезвычайно широкие плечи и смуглое лицо, такое квадратное, что очертания его можно было бы воспроизвести с помощью обыкновенной линейки. Едва заметные движения челюстей свидетельствовали о том, что он не успел что-то дожевать. Мужчина подошел поближе и громыхнул словно из глубокой пещеры:

– Я здесь, Тек.

– Угу, – проговорил Фокс. – Твоя рубашка в поле зрения. Мисс Грант, это мистер Пейви, мой, можно сказать, вице-президент. Дэн, двухместный автомобиль, что стоит позади дома, сюда доставила мисс Грант. Он краденый. Она взяла его нынче утром на обочине дороги в Уайт-Плейнс. Скажи Биллу, чтобы он вывел фургон и ехал обходной дорогой к Кармелу, потом пусть возле Милерз-Корнер повернет налево и движется через холм к озеру. Ты поедешь за ним в этом чужом двухместном автомобиле и бросишь его там после того, как взберешься на холм. Возьми с собой тряпку, протри все ручки, двери и руль. И чтобы тебя никто не видел, когда будешь перебираться в фургон.

Дэн Пейви покачал головой.

– Это слишком близко, всего милях в четырех отсюда. Может быть, лучше проехать…

– Нет.

– Тоже верно, – грохотнул Дэн и тяжело протопал к двери.

– Извините, – сказал Фокс и, поднявшись, последовал в дом за своим вице-президентом.

Голова у Нэнси сразу сникла, словно обломившийся Цветок тюльпана. Она опять крепко сжала виски ладонями и сидела так в полной неподвижности минут десять, пока вновь не появился Текумсе Фокс с газетами под мышкой и с подносом в свободной руке; на подносе были бутерброды с цыпленком, бутылка шерри, стакан и фужер, наполненный виски с содовой и со льдом.

вернуться

1

Фокс – лиса (англ.)

2
{"b":"25873","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чистовик
#INSTADRUG
Уйти красиво. Удивительные похоронные обряды разных стран
Подвал
Ключ от тёмной комнаты
Мечтать не вредно. Как получить то, чего действительно хочешь
И повсюду тлеют пожары
Как узнать всё, что нужно, задавая правильные вопросы
45 татуировок менеджера. Правила российского руководителя