ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Не-ангел с канареечно-желтыми перьями тянется ко мне. Кто-то содрал кожу с его рук, обнажив блестящие мышцы. Я отшатываюсь, но он хватает меня за волосы и поднимает на ноги.

- Что у нас там? – спрашивает Велиал. – Съедобное или нет?

Ничего более шокирующего, чем выдранные глаза кого-то, кого ты знаешь, пусть даже этот кто-то – Велиал, я прежде не видела.

Он кладет в рот остроконечное ухо и принимается жевать. У адских тварей похожие уши... Интересно, как поживает та, с которой я попала сюда?

На земле валяется нечто бесформенное, разодранное и неузнаваемое. Похоже, это она.

Где Раффи?

- Это дочь человеческая, - отвечает удерживающий меня не-ангел. И говорит он зловещим тоном, словно в его словах есть скрытый смысл.

Все внимательно смотрят на меня. Пауза затягивается.

- Которая? – наконец спрашивает Велиал.

Не-ангел оглядывает лица остальных, не ослабляя хватку на моих волосах.

- Точно не моя. Ваша?

- С чего бы ей быть одной из наших, Циклон? – спрашивает Велиал. Он сипит, будто сорвал голос или кто-то его душил.

- Я завязал, - отзывается кто-то другой. – Век бы не видеть дочерей человеческих.

- Крепыш Ви дело говорит, - встревает третий. – Нам лучше ее съесть. Мясо не помешает, а то мы никогда не исцелимся.

Я начинаю вырываться из рук не-ангела. Где Раффи?!

- Отпусти ее, - предлагает падший с перьями бледного-голубого оттенка.

- Термо, сделай мы так – она пожалеет, что не стала нашим обедом. Немилосердно дарить ей свободу в подобном месте.

Не это я хотела услышать.

- А это что? Меч?! – несколько не-ангелов склоняются на моим клинком, до которого мне, увы, не дотянуться.

Один из них пытается его поднять, что-то ворча про тяжесть, и в итоге сдается.

Все снова испытующе глядят на меня.

- Ты кто такая? – спрашивает Циклон.

- Дочь человеческая. Разве не видно? - отвечает ему Термо.

- Если это дочь человеческая, то где ее конвой из адских тварей? – спрашивает не-ангел с черным оперением и хищными глазами. – Где цепи? Почему она цела и невредима?

- И где раздобыла ангельский меч? – вторит ему другой, с коричневыми крыльями в желтую полоску.

- Он не её. Да, они оба как-то попали сюда. Но кто вам сказал, что мечом владеет она?! Не так уж мы здесь и давно, чтобы верить подобным бредням.

Каждый из них смотрит на Мишутку с желанием и тоской, но никто больше не пробует взять его в руки.

- Так чей же он?

Я снова в центре внимания.

- Откуда мне знать, я же просто дочь человеческая.

С этим никто не спорит.

- Где я? – Мой черед задавать вопросы.

Давление на кожу головы становится просто невыносимым. У пары не-ангелов частично выдраны волосы и мне начинает казаться, что прически у нас скоро будут похожи.

- В преисподней, - отвечает Термо. – Добро пожаловать в охотничий район.

- Преисподняя – это ад? – уточняю я.

Тот, что с черными перьями, пожимает плечами:

- Да какая тебе разница? Забудь о своих примитивных мифах. Хотя местечко, действительно, адское.

- Хорошо, на кого вы охотитесь? – перевожу я тему.

Ангел с коричнево-желтыми крыльями фыркает:

- Мы не охотники. Мы – жертвы.

Не нравится мне все это.

- А кто вы вообще такие? – Нет, я, конечно, предполагаю, что это и есть Хранители, но убедиться не помешает. – На ангелов вы не похожи, да и на… - А что я, в сущности, знаю о том, как выглядят местные демоны?

- О, мы забыли представиться?! Приносим свои извинения! – говорит не-ангел с коричнево-желтыми перьями. Свой сарказм он подчеркивает поклоном. – Мы недавно падшие. Хранители, если точнее. И, вероятно, твои палачи. Не все и сразу, кто-то один из нас. Но суть ты уловила. Так вот, Я – Ревун[3].Это Ястреб. – Он указывает на темнокожего не-ангела с черными перьями, а затем поочередно кивает на товарищей, называя их имена: - Термо. Летун. Крепыш Ви. Малыш Ви. И тот, что тебя держит – это Циклон. – Ревун оглядывает остальных – их слишком много, чтобы знакомиться с каждым, все равно я их не запомню. – Нас волнует, кто она такая?

- Конечно, - отвечает Летун. – Будет над чем подумать в следующем тысячелетии, когда нам вконец опротивят собственные мысли. Кто же ты?

- Я… - Называть я себя не спешу. Раффи говорил, в именах заключается сила. – Истребительница ангелов.

В голове все звучало лучше, а на деле как-то смешно. Ну да ладно.

На мгновение все умолкают и глядят на меня, забывая моргать.

А затем как по команде принимаются хохотать.

Ревун наклоняется вперед, прижимая ладонь к ребрам – похоже, они сломаны.

- Ой, не смеши! Мне же больно…

Циклон тихо посмеивается за моей спиной. Он наконец меня отпускает. Волосы спасены.

- Матерь божья, не думал, что все еще могу смеяться.

- Да-а, давненько мы этого не делали, - соглашается Малыш Ви.

- Истребительница ангелов?! – переспрашивает Ревун.

- Что ж, чудненько, - говорит Велиал, он же Крепыш Ви. – Теперь-то мы можем ее съесть?

- Он прав, - кивает Малыш Ви. – Когда мы в последний раз полноценно ели? Пусть она тощая, но мне важен любой кусок. Иначе мне не исцели…

Что-то его хватает – щупальце? – и утаскивает назад. Не-ангел кричит, извиваясь и отбиваясь ногами, но не может освободиться.

Существо волочит его за кучу строительного мусора – голова и плечи Малыша Ви проезжают по камням и осколкам.

Хранители тут же приходят в полную боевую готовность, но я вижу, что сил у них маловато, и легкие подводят. С кормежкой здесь действительно туго.

Я замираю на месте. Если уж легендарные воины боятся, что остается мне? Я начинаю жалеть о том, что не сдержала язык за зубами и предложила явиться сюда. Перспектива умереть на гладиаторской арене начинает казаться заманчивей смерти в аду.

На лицах недавно падших написан страх, но они все равно летят за Малышом Ви. Они молотят щупальца руками и ногами, стараясь вытянуть товарища из хватки чудовища.

Вдруг одного из них засасывает что-то вроде ураганного смерча. Оно втягивает его в оконный проем полуразрушенного здания. Раздается крик, через пару секунд - тишина.

Те, кто стоял ближе, бросаются к окну, но заглянув внутрь, тут же отворачиваются. На лицах смесь отвращения и потрясения – им бы хотелось забыть эту картину.

Вдалеке раздаются чьи-то крики. Безумный пронзительный визг, леденящий мою кровь.

Хранители отступают, а с ними и Малыш Ви, отбрасывающий ногой последнее из щупалец. Не-ангелы разворачиваются и несутся прочь от сумасшедших воплей.

Кто-то берет меня за руку и тянет за собой. К моему удивлению, это Велиал.

- Держись с нами. Мы – твоя единственная надежа.

Я заметила, что он не уточнил, какого рода надеждой они являются. Я наклоняюсь за мечом, не заботясь о том, что могу на этом попасться. Все слишком заняты: инспектируют территорию, строятся – им не до меня.

Мы делимся на две группы и бросаемся врассыпную. Проверенная стратегия? Судя по внешнему виду Хранителей, помогает она не особо. И это плохо.

Где Раффи?!

Во что я впуталась?

ГЛАВА 36

Мы бежим зигзагами по району, будто стая волков, удирающая от охотника. Повсюду разбросаны битые кирпичи и чьи-то останки. Обугленные и скрюченные деревяшки лежат вперемешку с ржавыми кусками металла среди руин.

Я стараюсь не отставать от Хранителей: одни бегут, другие низко летят над землей – никто не рискует подняться выше и быть замеченным. Велиал из тех, кто летит. Он ухватился за лодыжку одного из товарищей, и тот выступает в роли поводыря. Подобного рода полет требует значительной степени доверия, с которым у Велиала из моих дней целая куча проблем.

Меня, наверное, убьют, как только представится шанс. Но разбираться с этим я буду после спасения от того, что пытается нас прикончить, чем бы оно ни было. Я оборачиваюсь посмотреть на преследователя и сразу об этом жалею.

вернуться

3

Прибор, применяемый в туманную погоду на судах, на маяках и буях для подачи звуковых сигналов, как правило, низкого тона, слышимых на большом расстоянии. Употребляется как синоним сирены.

31
{"b":"259163","o":1}