ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Перед глазами встает картина: демонята издеваются над Велиалом и его женой. Мне понятно, за что он их так ненавидит. Но у каждой истории две стороны.

Я еще раз оглядываю подвал.

Керамические черепки, клочки выцветшей ткани, покорёженные куски металла и дерева. Кто-то здесь жил. И не один, а с семьей. Когда-то очень давно.

ГЛАВА 37

Велиал склоняет голову набок, прислушиваясь:

- Открой дверь. Хранители близко.

Я не горю желанием раскрывать наше местоположение остальным. Они могут меня убить до того, как Раффи их рекрутирует. А этого я не хочу.

Раффи. Он должен был приземлиться поблизости от Велиала. Как я. Но его нет! И что это может значить?!

- Ну же, девочка. Они – наш единственный шанс выжить.

Я медлю еще какое-то время. Наверное, он прав. Но вдруг это все ловушка?

- Мы здесь! – кричит Велиал, не оставляя мне выбора.

Я бесшумно возвращаю меч в ножны и прикрываю его медведем. С боем через целую ораву Хранителей мне все равно не пробиться, так что лучше Мишутку спрятать.

Раздается стук.

- Мы знали, что ты выживешь, Крепыш Ви. Открывай, не стесняйся.

Дерево трещит.

- Хочешь жить, крошечная истребительница ангелов? – Велиал кивает в сторону товарищей. – Они – твоя надежда.

Я могу упрямиться и дальше, но только до тех пор, пока эти «надежды» не выломают дверь. Какой в этом смысл?

Я неохотно поднимаюсь по лестнице и поднимаю засов.

В помещение вваливается толпа Хранителей, мигом заполняя маленькую лачугу.

- Миленькая находка, - говорит Термо, глядя по сторонам.

- Порелаксируем пару секунд, - соглашается Малыш Ви.

- Ой, время вышло, - добавляет Ревун, хлопая друга по плечу. – А теперь напряглись и вперед удирать от охотников.

Остальные бродят по хижине, осматриваются и тихо переговариваются.

Здесь больше дюжины Хранителей. Одни уселись в пыли, другие прислонились к стене и прикрыли глаза, будто годами не знали отдыха. Все умолкают. Никто не суетится. Они наслаждаются отдыхом, так как не знают, выпадет ли им такая возможность в течение следующих нескольких лет.

Глухой стук нарушает тишину.

Все вздрагивают и поворачиваются к дверному проему.

Бьющая крыльями адская тварь приземляется и падает рядом с ним. Следом за ней тормозит ангел – комок белоснежных перьев и отборных проклятий.

- Раффи! – Я бегу по лестнице к нему. – Где тебя носило?

Он поднимает голову, смотрит на меня, и я вижу по его глазам, насколько он дезориентирован. Пятнистая тварь вырывается из его рук. Она панически бьет крыльями и ныряет в подвал, где получает трепку от Хранителей, а затем как угорелая выскакивает наружу.

Раффи растерянно моргает и медленно поднимается на ноги.

- Ты в порядке? – Никогда не видела его таким ошарашенным и сбитым с толку. Но уверена, впервые попав сюда, я сама выглядела не лучше.

А может все так и есть? И он лишь минуту назад прибыл? В конце концов, приземление в двух шагах от меня отнюдь не счастливое совпадение – связь не я, а Велиал. Ты всегда попадаешь ровно туда, где находится «портал».

- Ты что, только добрался?! – спрашиваю я.

Но он на меня не смотрит. Раффи и Хранители потрясенно глядят друг на друга, пока последние появляются из лачуги и словно сомнамбулы окружают давнего друга.

- Эм… полагаю, вы все друг с другом знакомы. – Я делаю шаг назад, испытывая неловкость.

- Быть того не может, - выдыхает Летун.

- Командир? – с сомнением в голосе спрашивает Ястреб. – Ты ли это?

- Какой еще «командир»? – Велиал обращает пустые глазницы на Раффи.

- Архангел Рафаил здесь, - отвечает Термо.

- Какого черта ты натворил, чтобы попасть сюда? – интересуется Циклон.

- Твои крылья… - удивляет Ревун. – Они же совсем не изменились. Как так?

По иронии судьбы, теперь, когда у Раффи ангельские крылья, он угодил в демоническую среду.

- Ты здесь на задании с Уриилом? – с подозрением спрашивает Термо. – Я думал, он единственный архангел, имеющий доступ сюда. Ты же не стал дипломатом?

- Возможно, нас дурят, - говорит Ястреб. – И это даже не он.

- Твое самое крупное убийство?

- Футом выше и шире твоего, Циклон. – Раффи стряхивает с себя пыль.

- Ба, и впрямь ты, - раскрывает тот рот.

- Что стряслось? – встревает Летун. – Как ты сюда попал?

- Длинная история, - говорит Раффи. – Но мы наверстаем упущенное.

- Предатель! – Велиала трясет от ярости. Он всем телом врезается в Раффи, и они, сцепившись, летят на землю: один атакует – другой отражает удары.

Остальные мигом их разнимают.

- Ты поклялся! – кричит Велиал, вырываясь из рук товарищей. – Я оставил ее под твоей защитой! Знаешь, что они с ней сделали? Знаешь?!

Хранители зажимают Велиалу рот и шепотом просят его успокоиться.

- Нам надо поговорить. – Раффи поднимается с земли. – Здесь безопасно?

- В преисподней нет безопасных мест, - отвечает Ястреб.

- Нам нужно подготовить пути к отступлению, - говорит Термо. – Любой, кто рыскал в поисках мяса, уже услышал звонок к обеду.

Кто-то кричит. Сложно сказать, насколько он далеко.

Велиал прекращает вырываться, но дышит часто и тяжело. Он может и слеп, но со слухом проблем не имеет.

- Давайте убираться отсюда, - соглашается Циклон. Он задает направление – остальные присоединяются к нему.

Даже с учетом неприкрытой агрессии в отношении Раффи, Велиал спокойно поворачивается к нему спиной, будто они не заклятые враги. К тому же он покорно следует за группой, словно ему и в голову не приходило взбрыкнуть и пойти своей дорогой. По мере ходьбы бугрящиеся мышцы под его кожей начинают расслабляться, линия плеч становится мягче.

Даже в этом ужасном месте в Велиале нет той лютой ненависти, к которой я привыкла. Что бы на него ни повлияло – это еще впереди.

В компании Хранителей мы продолжаем удаляться от лачуги, и тут снова раздаются щелчки хлыстов, увенчанных Поглощенными.

Раффи берет меня на руки и взлетает.

ГЛАВА 38

- Ты слишком высоко, - замечает один из Хранителей. – Тебя увидят.

Раффи снижается и летит рядом с остальными, почти касаясь земли. Мы петляем из стороны в сторону, лишь чудом избегая столкновений с деталями сломанных повозок, грудами мусора и выжженными каркасами чего-то неузнаваемого.

Позади нас архидемон с огненными крыльями принимается рычать. Он все сильнее хлещет недавно падших, чтобы те развивали скорость. Пятнистая тварь, вернувшаяся домой с Раффи, летит подле хозяина и тычет в нас пальцем. Она похожа на огромную крысу.

Мы скользим над разрушенной улицей, сворачиваем за угол и сталкиваемся лицом к лицу с кричащими головами.

Раффи разворачивает меня спиной к себе. И я понимаю, в чем дело – он не сможет бороться со мной на руках. Я вынимаю меч.

Раффи уходит влево, и я начинаю прокладывать путь сквозь Поглощенных – срезанные волосы и зубы сыплются на землю.

Хранители выстраиваются в клин, во главе которого мы с Раффи. Лишь у меня есть оружие, а потому устранять любые преграды – моя задача. Хранители используют тяжелые кулаки и сильные ноги, и этого хватает, чтобы двигаться дальше.

Прежде я не дралась в составе целой команды, только на пару с Раффи, но мы сразу находим единый ритм и действуем согласованно.

Раздается крик.

Все оглядываются посмотреть, что случилось. Лорд преисподней поймал Летуна, замыкавшего клин. Он опрокинул Хранителя спиной на бортик своей колесницы и с силой давит ему на плечи, намереваясь разорвать того пополам.

Остальные обмениваются быстрыми взглядами, и клин, поменяв направление, спешит к Летуну.

Пространство перед нами заполняются кричащие Поглощенные, жаждущие новых тел.

Ястреб и Циклон бросаются на выручку товарищу с яростным ревом, но путь преграждает шестерка вопящих голов. Вместо того чтобы пытаться их избежать, Хранители с размаху врезаются в Поглощенных.

33
{"b":"259163","o":1}